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Cómo este hombre lanzó un sitio web, hizo millones y lo vendió por $100 millones en dos años

En 2013, Scott Delong, que entonces tenía 29 años, lanzó ViralNova, una empresa de medios dedicada a proporcionar contenido agregado que se puede compartir y tiene el potencial de convertirse en viral, contenido que mucha gente considera hacer clic.

El sitio se vendió a la compañía de medios digitales Zealot Networks por un monto reportado de $100 millones en un acuerdo de acciones y efectivo.

A pesar de sus críticas, ViralNova ha tenido un éxito increíble. Según los informes, el sitio atrajo 100 millones de vistas de página en diciembre de 2013, solo ocho meses después de su lanzamiento. En ese momento, Business Insider intentó calcular sus ingresos:

“Si somos generosos, la tasa de AdSense de ViralNova podría ser de $2 por cada mil visitas, $1 por cada anuncio en la página. Suponiendo que ViralNova obtuviera 200 millones de páginas vistas el mes pasado, habría ganado $400,000 en diciembre. También paga dos freelancers y tiene que pagar algunos para mantener sus servidores en funcionamiento. Pero la mayor parte de ese dinero está siendo embolsado por DeLong”.

Todo esto se logró solo con DeLong y dos escritores contratados. El éxito del sitio fue tan grande que incluso el propio DeLong quedó atrapado por sorpresa. Dijo en una entrevista el año pasado:

“No me di cuenta de que sería tan lucrativo. Habiendo salido de vender otro sitio grande, conocía el poder de Facebook y el tráfico social, pero no creía que ViralNova explotara a este tamaño. No tenía idea de que provocaría tantos imitadores y finalmente cambiaría la forma en que las personas miran los titulares y la viralidad. La razón por la que comencé fue simplemente para tratar de obtener algún ingreso suplementario mientras viajaba por Europa. Estaba aburrido de no tener un negocio, así que quería comenzar algo … y ViralNova es lo que se me ocurrió”.

Al igual que la mayoría de los sitios virales, la mayoría del tráfico generado por ViralNova proviene de Facebook. Incluso con su éxito, Delong en un momento quiso vender el sitio. Afirma que ese estrés de dirigir una startup de una sola persona se convirtió en demasiado para él y que no deseaba dirigir un equipo. 

“Mi vida laboral normal es de aproximadamente dos años. Me gusta trabajar duro en un proyecto y hacerlo lo mejor posible, pero después de dos años, me quemo y quiero salir. Esta vez, me siento mucho más rápido porque esto ha crecido mucho más rápido de lo que esperaba y tengo la sensación abrumadora de que esto no es lo que quiero hacer con mi vida. Me encanta comenzar algo nuevo”.

De acuerdo con Business Insider, DeLong recibió un par de ofertas, pero ninguna fue lo suficientemente buena como para dejar ir a su bebé. Terminó vendiendo la mayor parte de su compañía al empresario Sean Beckner, con sede en Nueva York, en 2014, que luego se convirtió en director ejecutivo y continuó dirigiendo el negocio.

ViralNova actualmente tiene 22 empleados a tiempo completo y está en camino de generar $35 millones en ingresos este año.

Aunque estamos seguros de que DeLong está entusiasmado por hacer un trato, admitió a NextShark el año pasado que ha estado financieramente libre por un tiempo.

“Estoy en riesgo de parecer muy arrogante, pero han pasado unos años desde que tuve que preocuparme por el dinero. Esa no es la fuerza impulsora detrás de ViralNova, así que esto no me ha cambiado nada en ese sentido. Hasta hace poco, nadie sabía quién era ni qué había hecho. Desde noviembre, cuando gran parte de mi “carrera” web se hizo pública, nadie parece tratarme de manera diferente. Quiero decir, me acercan a menudo de extraños en busca de consejos. Pero no tengo gustos altos y vivo una vida muy simple. No tengo ningún interés en hacer alarde de dinero, comprar yates o vivir en mansiones. Solo quiero seguridad para mí y para los más cercanos a mí”.

Antes de ViralNova, DeLong había construido y vendido otros sitios web. Su mayor adquisición antes de ViralNova fue GodVine, un sitio web que se centró en agregar historias edificantes que tuvieron mucho éxito en Facebook. DeLong terminó vendiendo GodVine a Salem Media Group por una suma “que cambia la vida”