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Cómo inventar Liquid Paper hizo despedir a una secretaria y luego la convirtió en una ejecutiva con un valor de $25 millones

Al igual que muchas mujeres en la década de 1950, Bette Nesmith Graham se ganaba la vida como secretaria. Pero entre sus habilidades de mecanografía por debajo de la norma, su jefe crítico y el hecho de que tenía que mantenerse a sí misma y a su hijo Michael, tenía que encontrar la manera de mantener su trabajo. Como resultado, inventó el líquido corrector Liquid Paper, que se convirtió en un negocio que le hizo ganar millones, como lo detalla el New York Times en un obituario reciente, parte de su serie “Overlooked”.

Graham estaba divorciada y funcionaba como madre soltera de poco más de 20 años, y trabajaba en varios proyectos secundarios de arte y modelaje. El dinero a menudo la hacía “estallar en lágrimas de pánico”, recuerda su hijo en su autobiografía de 2017 “Martes infinito: un riff autobiográfico”.

Para el momento en que ella tenía 30 años, Graham había conseguido un trabajo estable en Texas Bank & Trust ganando $300 por mes. Pero ella se frustró haciendo errores tipográficos en su máquina de escribir que no podía arreglar. Aprovechando su experiencia artística, Graham creó su propia solución: errores tipográficos oscuros con pintura de tempera blanca de secado rápido y un pincel de acuarela.

Aunque no podía pagar la tarifa de $400 por el copyright del nombre original de su brebaje, “Fuera Errores”, continuó perfeccionando la fórmula. “Durante ese tiempo, a menudo me desanimaba”, dijo Graham a la revista Texas Woman en 1979. “Quería que el producto fuera absolutamente perfecto antes de distribuirlo, y pareció que tardó tanto en que eso sucediera”.

A diferencia del cofundador y CEO de Twitter, Jack Dorsey, y el fundador y CEO de Salesforce, Marc Beinoff, cada uno de los cuales recibió la bendición de sus jefes para renunciar a sus trabajos y lanzar sus negocios soñados, Graham tuvo que mantener su ajetreo secreto “Fuera Errores”. Ella secretamente vendió el líquido corrector a otras secretarias y, luego, a mayoristas.

A medida que su negocio creció y su hijo creció, Graham le pagó a Michael y a sus amigos adolescentes $1 por hora para que trabajaran en su garaje, llenando botellas de esmalte de uñas con líquido y abrochando etiquetas a mano.

Cuatro años después de encontrar a Fuera Errores, Graham accidentalmente firmó una carta bancaria con el nombre de su compañía privada y fue despedida. Esto le dio a Graham la oportunidad de dedicarse a su negocio a tiempo completo. Ella se decidió por el nombre Liquid Paper y finalmente solicitó una patente.

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Ella aseguró clientes más grandes como General Electric e IBM y siguió creciendo constantemente. En 10 años, abrió una planta automatizada y, hacia 1975, la compañía fabricaba 25 millones de botellas de Liquid Paper al año.

Graham estaba siguiendo uno de los caminos más atractivos pero potencialmente más lucrativos para acumular riqueza: arriesgando su tiempo y dinero en la búsqueda de construir el negocio de sus sueños. El planificador financiero Tom Corley explica: “Cuando te das cuenta de un sueño de negocios, las recompensas financieras a menudo son importantes en comparación con la inversión. Y la recompensa a menudo cambia la vida“.

De hecho, cuando su empresa tuvo éxito, Graham finalmente pudo comprar artículos de lujo como joyas elegantes y un Rolls Royce. Ella estableció dos organizaciones sin fines de lucro que proporcionaron apoyo financiero y subsidios para mujeres en las artes y en los negocios. Pero el segundo marido de Graham, Robert Graham, que se había involucrado mucho en la compañía, intentó arrebatarle el control. Ella solicitó el divorcio en 1975 y, en 1979, vendió la compañía a Gillette Corporation por $47.5 millones. Solo seis meses después, ella murió inesperadamente de un derrame cerebral.

Michael, el hijo de Graham, pasó a ser miembro del popular grupo de rock de los años 1960 The Monkees y heredó $25 millones de su madre después de su fallecimiento. Se hizo cargo de sus organizaciones sin fines de lucro y continuó compartiendo la historia de su madre.

“Ella tuvo una visión, tuvo mucha ayuda, se casó de nuevo y contó con la ayuda [de] algunos ejecutivos capaces”, dijo en una entrevista en 1983 con David Letterman, “pero ella lo construyó en una gran corporación internacional multimillonaria y salvó las vidas de muchas secretarias”.