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Cómo Steve Ballmer pasó de ganar $50,000 al año como asistente en Microsoft a convertirse en multimillonario

Cuando Steve Ballmer tenía 24 años, abandonó la escuela de negocios de la Universidad de Stanford para unirse a su ex compañero de Harvard Bill Gates en la empresa tecnológica de Gates, Microsoft. Aunque desconcertó a sus padres, la decisión permitió a Ballmer trabajar para una de las compañías de más rápido crecimiento en el país y pasar de ser el asistente de Gates al director general de la compañía.

Hoy en día, es una de las personas más ricas de América, con un valor neto estimado de $40,6 mil millones. Así es como él lo hizo posible.

Él aprovechó las oportunidades

La educación de Ballmer lo puso en el camino hacia el éxito desde una edad temprana: fue el mejor alumno de su clase de la escuela secundaria, se graduó suma cum laude de Harvard y consiguió un trabajo como asistente de gerente de producto en Procter and Gamble. Después de trabajar allí durante dos años, Ballmer fue a la Stanford Graduate School of Business para obtener su MBA pero, a menos de un año del programa, Ballmer decidió que quería irse y unirse a Microsoft.

“Mi padre dijo: ‘¿Qué diablos es el software?’ y mi madre dijo: ‘¿Por qué una persona necesitaría una computadora?'”, recordó Ballmer en una entrevista con el cofundador de Carlyle Grou , David Rubenstein, “Dijeron, ‘OK, está bien, te escuchamos, pero si no funciona, volverás a la escuela de negocios ¿verdad?’ Y dije “Bien” y nunca volví”.

Steve Ballmer (izquierda) y Bill Gates, ambos de Microsoft, hablan junto a una fuente en el foro anual de PC, Phoenix, Arizona, del 16 al 19 de febrero de 1986. 

Él no tenía miedo de comenzar pequeño

“Empecé como asistente del presidente. Yo era el asistente de Bill, básicamente: jefe de cocina y lavadora de botellas”, dijo Ballmer. “Configuré la contabilidad, que había algunas, pero necesitábamos profesionalizar. Yo era el departamento de recursos humanos, contraté a todos”.

Gates le ofreció a Ballmer un salario base de $50,000, “que se veía bien en ese día y edad”, dijo Ballmer, además del 5% al ​​10% del capital en la compañía y el 10% del crecimiento de ganancias que generó.

Se hizo indispensable

Gates, que abandonó Harvard en 1975 para lanzar Microsoft, al principio insistió en hacer todo, desde codificar el software de Microsoft hasta entrevistar a nuevos candidatos, porque tenía una mala costumbre: no delegaría. La contratación de Ballmer, su amigo de la universidad: Ballmer pronto le enseñó “cómo contratar a un montón de gente – gente muy buena – y crear organizaciones y equipos”, Gates dice.

En 1980, Ballmer jugó un papel crucial en las negociaciones de la compañía con IBM, una empresa pionera en tecnología informática para empresas y gobierno. IBM se había acercado a Microsoft en busca de ayuda para hacer que las computadoras estuvieran disponibles para la gente común.

“Cuando IBM vino la primera vez sobre su computadora personal, me convertí en el tipo de vendedor de IBM. ¿Por qué? Sabía cómo usar corbata”, dijo Ballmer. “Era el único chico del lugar y Bill dijo: ‘Tienes una corbata y un traje, ¿por qué no vienes a la reunión?'”.

Bill Gates, (R) habla con Steven Ballmer, quien fue nombrado presidente de Microsoft el 21 de julio de 1998 en Redmond, Washington.  Ballmer anteriormente fue el vicepresidente ejecutivo de ventas y soporte de Microsoft.  La promoción de Ballmer es parte del plan de Gate para ampliar el liderazgo de Microsoft.

No mucho después de unirse al equipo, Ballmer ayudó a negociar y lograr un gran acuerdo con IBM para que la compañía ejecutara el software de Microsoft en sus computadoras. Trabajó en varios títulos ejecutivos y, para 1998, Gates le pidió a Ballmer que fuera el presidente de Microsoft, que “era otro cargo No. 2, y yo estaba de acuerdo con eso”, dijo Ballmer.

En 2000, Gates pasó el cargo de CEO a Ballmer, quien luego lideró la compañía a través de una serie de momentos desafiantes, incluido el estallido de la burbuja de las puntocom y una famosa batalla legal antimonopolio. Ballmer también ayudó a Microsoft a crecer con el lanzamiento de Xbox, la adquisición de Skype y la construcción de su negocio empresarial de $20 mil millones.

Pensó a largo plazo

Ballmer había liderado a Microsoft por casi 15 años cuando anunció su retiro y luego renunció como CEO en 2014. Sin embargo, retuvo su participación del 4 por ciento en la compañía, lo que contribuye con una cantidad considerable a su riqueza y lo hace el individuo accionista más grande de la compañía.

“Cuando era CEO, simplemente no pensé que era correcto” vender mis acciones, Ballmer le dijo a Rubenstein: “Cuando me fui, todavía me encantaba la compañía. Hice un poco para diversificarme un poco, reservé un poco de dinero para caridad, pero soy un tipo leal. Todavía manejo Ford y aún tengo acciones de Microsoft”.