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Este fundador comenzó en el garaje de sus padres, ahora su compañía gana más de $100 millones al año

Comenzar una empresa fuera de tu garaje suena emocionante, invocando visiones de los grandes de Silicon Valley Hewlett Packard y Apple, y Jeff Bezos iniciando Amazon en su garaje de Seattle alrededor de 1994.

Es decir, hasta que realmente inicies una empresa en tu garaje.

Entonces dice Chieh Huang. Él lo sabe por experiencia. Él lanzó Boxed desde el garaje de sus padres. Obtuvo miradas largas e insatisfechas de su suegra.

“Todo el mundo quiere comenzar un negocio en su garaje, piensan que es sexy, pero cuando en realidad te sientas como un piloto de 30 en un garaje, no es tan sexy”, dice Huang. “Mi suegra dijo, ‘¡Te dije que él no es el indicado!’

“Aquellos son tiempos difíciles… pero realmente se ha convertido en un momento de cambio de vida para mí y nuestros cofundadores y para mucha gente que trabaja en la compañía”.

Boxed comenzó en el garaje de los padres del CEO Chieh Huang.

Huang, ahora de 36 años, lanzó el club de almacenamiento en línea Boxed en el 2013 del garaje para dos autos de sus padres en los suburbios de Nueva Jersey, “la cuna de la civilización”, bromea Huang. (Anteriormente, Huang trabajó en la firma de abogados Proskauer Rose y Zynga y fundó su propia compañía de juegos, Astro Ape.) Buques en cajas a granel, como soles, Oreos y papel higiénico, para casas particulares y pequeñas y grandes empresas.

El crecimiento ha sido increíblemente rápido.

“Así que hicimos unos $40,000 de ingresos en 2013, obsequiándonos mutuamente en el garaje, y de ahí en adelante, menos de 36 meses después en 2016, en realidad aprobamos más de nueve cifras -o más de $100,000,000- en ingresos”, dice Huang. “Ha sido una especie de montaña rusa realmente salvaje y hemos aprendido mucho desde los días en el garaje”.

“TODO EL MUNDO QUIERE COMENZAR UN NEGOCIO EN SU GARAJE, PIENSAN QUE ES SEXY, PERO CUANDO EN REALIDAD TE SIENTAS COMO UN PILOTO DE 30 EN UN GARAJE, NO ES TAN SEXY”.-Chieh Huang, CEO de Boxed

Actualmente, la empresa con sede en la ciudad de Nueva York tiene alrededor de 400 empleados en todo Estados Unidos y ha recaudado $160 millones en fondos de capital de riesgo.

Y, sin embargo, a pesar de que Huang está teniendo el camino de su vida, Boxed está jugando en territorio competitivo: es, después de todo, una empresa de comercio electrónico en la era de la dominación casi total de Amazon. El fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos, superó recientemente al fundador de Microsoft, Bill Gates, como la persona más rica del mundo e incluso valió $100,000 millones gracias a un aumento en el precio de las acciones de Amazon después del Black Friday, según datos de Forbes. Actualmente, el patrimonio neto de Bezos está al norte de $98 mil millones.

Chieh Huang

“Sí, diría que [Bezos] está en mis sueños a menudo, pero hoy no puedes ser un emprendedor; no puedes dejar de pensar en lo que Amazon está haciendo en tu industria”, dice Huang. “Y para nosotros, por supuesto, pensamos en Amazon. Por supuesto, pensamos en Walmart , Target, Costco, Sam’s Club. Pensamos en todos”.

Hasta ahora, sin embargo, Boxed está sobreviviendo a la era Bezos. “Afortunadamente, el negocio que hemos construido, diría, tiene algunos fosos naturales”, dice Huang. “Realmente, no hay otra compañía privada que haga lo que estamos haciendo”.

“Así que hemos visto nuestra posición convertirse en el ojo de la tormenta que gira alrededor de la venta minorista”, dice, refiriéndose a la envidiable posición de Boxed en medio de una industria minorista que a veces sufre una hemorragia laboral y registra bancarrotas y cierres de tiendas a un ritmo récord .

He aquí por qué Huang dice que ha tenido tanto éxito en tan poco tiempo.

En Boxed está enfocado

Boxed se enfoca sin descanso, no trata de vender todo como Amazon. Por el contrario, Boxed solo vende paquetes de artículos grandes y de tamaño de almacén.

“Realmente hemos creado esa plataforma ‘abastecerse y guardar’ donde la gente viene únicamente [por eso]”, dice Huang.

“Como propietario de una empresa, quiere ser naturalmente todo para todos, de modo que pueda construir un gran negocio. Pero hemos descubierto que probablemente sea mejor para nosotros y una mejor forma de construir un gran negocio, si somos realmente disciplinados… No somos ‘La Tienda de Todo’.

La estrategia permite a Boxed concentrar el poder adquisitivo solo en un inventario limitado, por lo que Huang tiene influencia con los proveedores para obtener precios competitivos. Boxed puede cambiar y vender productos a precios bajos a sus clientes.

En Boxed es de alta tecnología

La naturaleza básica de los productos que vende Boxed (jabón para lavar platos, barras de granola, pañales) desmiente la sofisticación técnica de la empresa. El centro de despacho de aduanas depende en gran medida de la robótica para mantener bajos los costos y para los clientes comerciales, Boxed usa el análisis predictivo para avanzar en el envío de cualquier producto que Boxed haya calculado que el cliente probablemente necesite.

Es “uno de los centros de despacho de productos envasados ​​para el consumidor más avanzados del mundo para entregas [de negocios a consumidores]”, dice Huang.

 

Los empleados son tratados bien, realmente bien

El hecho de que una empresa abrace a los robots no significa que los empleados tengan que perder sus trabajos. En Boxed es un buen ejemplo. “En su superficie, estoy cien por ciento de acuerdo en que parece un poco contradictorio” tanto implementar ampliamente robots como cuidar a los empleados respetuosamente, admite Huang.

“Entonces, tuvimos problemas con eso… Pero nos mantuvimos fieles a nuestras raíces, por eso le dijimos a todos en estos centros de despacho de aduanas que no van a perder su trabajo solo por la automatización, de hecho, vamos a entrenar sobre cómo interactuar, cómo solucionar problemas y cómo trabajar con software de última generación y robótica de última generación”.

“DOCE VECES DE CADA 10 VAMOS A HACER LO CORRECTO PARA LOS EMPLEADOS DE LA EMPRESA, ES UNA CREENCIA FUNDAMENTAL”.-Chieh Huang, CEO de Boxed

El empleado en caja Weslee Berke, quien se casó con David Podgor, se benefició de la política de la compañía de pagar por los eventos que cambiaron su vida.

Boxed también ofrece beneficios únicos: Chieh paga personalmente la matrícula universitaria de los hijos de los empleados (sin límite de costo) y la compañía paga por eventos que cambian la vida como bodas de hasta $20,000, dependiendo de cuánto tiempo ha estado el empleado con la compañía.

Cuidar a empleados como Boxed lo hacen no es barato.

Huang personalmente pagó la matrícula universitaria del hijo del empleado Joe Bobko.

“Te puede parecer bastante loco… no se puede decir qué beneficio obtendrás realmente por hacer todas estas cosas, pero se muestra en otros lugares en términos de una moral incrementada”, dice Huang.

Pensar a largo plazo acerca de los empleados es la forma correcta de operar, dice Huang. “[Obtuvimos] inversores que presionaron contra los sistemas, pero lo que les digo es que mientras yo esté a la cabeza y nuestro equipo de gestión esté a la cabeza, 12 de cada 10 veces lo haremos lo correcto para los empleados de la empresa; es una creencia fundamental”.

Boxed corre magra

Aunque Boxed es generoso con los empleados, la joven empresa no derrocha lujos innecesarios. “Somos una empresa muy frugal”, dice Huang.

Los márgenes que venden papel higiénico a granel son escasos, pero también, Huang creció en una familia que se describe a sí misma como clase trabajadora: su madre apoyó a una familia de cuatro personas con un salario mínimo en un restaurante chino de comida rápida, y por eso construyó una compañía que refleja los hábitos de gasto con los que se sintió cómodo creciendo.

“Tenemos políticas realmente interesantes, que tengo que cumplir solo. Así que estoy recién de viaje de cuatro países durante 36 horas en todo el mundo, donde volé en clase economica en cada etapa”, dice Huang. Salió de Nueva York, voló a Dubai, Dubai a Alemania, Alemania a Londres y Londres a Nueva York en menos de dos días.

“Y por eso es posible que no sea tan guapo como debería ser, pero el que sería un ejemplo de una política en la que somos frugal”, dice el CEO, riendo.

“Hay políticas como esa a las que debemos adherirnos porque son las mismas políticas cuando estábamos en un garaje, y ahora que somos grandes no significa que sepas que merecemos los lujos de ser una empresa más grande”.