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10 principios clave de gestión de John D. Rockefeller, el primer multimillonario de Estados Unidos

Mucho antes de que Jeff Bezos se convirtiera en la persona más rica del mundo, el magnate petrolero John D. Rockefeller estaba marcando récords con su riqueza.

Tanto filántropo como despiadado barón de la Standard Oil Company, Rockefeller se convirtió en el primer multimillonario de Estados Unidos en 1916. En ese momento, Rockefeller valía casi el 2 por ciento de la economía nacional, y ajustado por inflación, su fortuna tendría un valor de alrededor de $24 mil millones en la actualidad. Para que Bezos, el hombre más rico, comanda una porción similar de la economía hoy en día, tendría que más del doble de su patrimonio neto a aproximadamente $399.200 millones.

30 Rockefeller Plaza

Se cree que Rockefeller fue el estadounidense más rico de la historia. Y el autor Ron Chernow argumenta que gracias a su decidido estilo de liderazgo, también es uno de los hombres de negocios más exitosos que jamás haya existido. En su libro, «Titán: La vida de John D. Rockefeller Sr.«, el galardonado historiador relata los diversos principios de gestión de Rockefeller, que no solo le ayudaron a revolucionar la industria del petróleo, sino que lo impulsaron a la fama y la fortuna.

1. Se honesto y confiable

El titán del petróleo era fiel a la verdad. Rockefeller nunca mezcló números o usó un lenguaje ambiguo para torcer la verdad, escribe Chernow, y se aseguró de pagar los préstamos sin demora.

Esto inspiró una fuerte lealtad de los banqueros que, en muchos momentos de la carrera de Rockefeller, ayudaron a rescatar los negocios del magnate petrolero. En una ocasión, los directores del banco «se resistieron» a extender el crédito de Rockefeller después de sufrir un incendio en la refinería.

Afortunadamente, su reputación le precedió, y un director llamado Stillman Witt ordenó que el banco adelantara el dinero a Rockefeller «sin dudarlo», e incluso le ofreció dinero extra al empresario, de ser necesario.

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2. Tómate el tiempo para descansar

Rockefeller se enfureció ante la idea de que estaba obsesionado con el trabajo. «No conozco nada más despreciable y patético que un hombre que dedica todas las horas del día a ganar dinero por el dinero», escribió en una memoria.

A diferencia de algunos de los multimillonarios de hoy en día, Rockefeller trabajó a un ritmo mucho más pausado. Dormía una siesta todos los días después del almuerzo y dormitaba en un sillón después de la cena. A mediados de sus 30 años, instaló un cable de telégrafo entre su trabajo y su casa. De esa manera, podría pasar tres o cuatro tardes durante la semana en casa, cultivando un huerto y disfrutando del aire libre.

Rockefeller le dijo una vez al escritor William Inglis: «Es notable lo mucho que todos podríamos hacer si evitamos el apresuramiento y avanzamos a un ritmo constante y evitamos intentar demasiado».

Tomando un tiempo de inactividad, escribe Chernow, el multimillonario fue capaz de mantener ritmo y mejorar su productividad.

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3. Programa tu día

Rockefeller planeó su día como un reloj y había una regularidad «mecánica» en su agenda, escribe Chernow.

Cada hora de la vida del hombre de negocios estaba «rígidamente dividida en compartimentos» y «fuertemente presupuestada», desde el trabajo hasta la religión, la familia e incluso el ejercicio. Según Chernow, este estricto cronograma probablemente ayudó a Rockefeller a lidiar con «tensiones subyacentes» en su imperio petrolero, lo que fácilmente podría volverse inmanejable.

Como director de Standard Oil Company, Rockefeller sufría una «terrible tensión», escribe el autor, y le resultaba tranquilizador respetar los rituales diarios.

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4. Manten una estrecha vigilancia sobre las finanzas de la empresa

El estilo de liderazgo de Rockefeller fue «clarividente», escribe Chernow, y se basó exclusivamente en los números para decirle si la empresa estaba encaminada.

El magnate del petróleo mantuvo un registro escrito a mano de todas las finanzas de la compañía y registró cada costo individual, hasta el último decimal. Al hacerlo, Rockefeller también pudo crear un «criterio objetivo», mediante el cual podía comparar sus muchas operaciones y subsidiarias.

Esto le permitió cortar las afirmaciones subjetivas o potencialmente falsas de los subordinados. Al hablar de cómo este talento para los números contribuyó a su éxito, Rockefeller dijo: «Cartografié mi curso por cifras, nada más que cifras».

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5. Delega tareas

Para presidir efectivamente una corporación tan grande, Rockefeller tuvo que confiar responsabilidades a otros. De hecho, parte del «evangelio» de Standard Oil fue entrenar a los subordinados para hacer su trabajo, escribe Chernow.

Como Rockefeller le dijo una vez a un recluta: «Nadie hace nada si puede lograr que alguien más lo haga». Tan pronto como puedas, busca a alguien en quien puedas confiar, capacítalo en el trabajo, siéntese, agita los talones y piensa de alguna forma para que Standard Oil gane algo de dinero».

Para Rockefeller, eso significaba apartarse de las complejidades del día a día y dedicar su tiempo a «amplias decisiones de política».

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6. Esfuerzate por la perfección

Rockefeller era un perfeccionista «fanático», escribe Chernow, quien se negó a hacer cualquier cosa al azar, sin importar cuán tedioso sea. Como director de Standard Oil, Rockefeller escribió cientos de miles de cartas comerciales y realizó múltiples y minuciosas revisiones a cada una de ellas.

Incluso la caligrafía le brindó la oportunidad de alcanzar la perfección. Un alto funcionario recordó haber visto a Rockefeller firmar cada carta con tanta precisión y cuidado, como si su firma fuera una obra de arte. La necesidad de excelencia del multimillonario no era solo una fijación personal, escribe Chernow, sino que también se extendió por toda su organización y se convirtió en parte del espíritu de la compañía.

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7. Crea unidad

Uno de los mayores talentos de Rockefeller fue motivar a sus diversos asociados, escribe Chernow. Una de las formas en que lo hizo fue colocando una «prima en la armonía interna» y reconciliando la disputa entre los ejecutivos de Standard Oil.

«Le gustaba captar la opinión de todos antes de expresar la suya y, a menudo, elaboraba un compromiso para mantener la cohesión», escribe Chernow. En lugar de dar órdenes directas, Rockefeller prefirió enmarcar sus decisiones como sugerencias o preguntas.

Él también operó por consenso. El multimillonario no tomó ninguna iniciativa a la que los miembros de su junta se opusieron y todas las decisiones comerciales tuvieron que cumplir con una «prueba suprema de aprobación unánime», escribe Chernow.

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8. Establece un sistema de soporte

Aunque Rockefeller tenía argumentos esporádicos y disputas con los líderes de su compañía, había pocas disputas y celos que uno esperaría ver dentro de una corporación masiva, dice Chernow.

Como lo explicó el empresario multimillonario, los directores de Standard Oil estaban unidos en hermandad por una fe casi «mística», y su fuerte relación se derivaba de una creencia compartida mutua.

Este estrecho vínculo condujo a la continuidad del liderazgo en Standard Oil e hizo que la empresa se resistiera a los investigadores del gobierno y los periodistas inquisitivos, que no podían «penetrar en la estrecha falange de hombres con ideas afines», escribe Chernow.

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9. Fomenta la competencia

Sin competencia, las organizaciones pueden fácilmente «caer en gigantes perezosos», escribe Chernow. Para evitar esto, Rockefeller creó comités compuestos por especialistas de diferentes campos, quienes crearon un estándar de operación para todas las subsidiarias de Standard Oil.

Si bien estos comités permitieron a los gerentes intercambiar ideas, también promovieron la rivalidad entre las unidades locales mediante la publicación de cifras de desempeño y alentando a cada filial a competir por los récords y premios. El éxito de esta estrategia comercial no se perdió en Rockefeller, quien dijo: «El estímulo para hacer la mejor demostración … llevó a un trabajo activo y agresivo en la competencia».

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10. Respeta a tus empleados

A Rockefeller le gustaba señalar que Napoleón Bonaparte no habría tenido éxito sin sus mariscales, según Chernow. Del mismo modo, Rockefeller creía que su éxito se debía en parte a su capacidad para motivar a los empleados.

El industrial le dio autonomía a sus asociados en su trabajo, fue discreto y tolerante con los trabajadores de bajo nivel, no reaccionó con enojo cuando se le acercó con críticas y se mantuvo cortés incluso en situaciones de calor, escribe.

Aunque rara vez elogiaba a los empleados, Rockefeller otorgó un enorme poder e independencia una vez que consideró que alguien era digno de confianza. Debido a estas características, los empleados de Standard Oil «tendían a reverenciar a Rockefeller y competían por complacerlo», escribe Chernow.