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2 grandes lecciones que deja el estudio más grande, y jamás realizado, sobre la FELICIDAD

Esto es lo que los investigadores aprendieron después de seguir a las personas durante más de 75 años.

Si quieres estudiar la felicidad, primero debes definir qué significa para tí esa palabra.

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Existen los placeres momentáneos como una gran copa de vino, una sonrisa en la cara de un niño o un sofá suave después de un largo día. Pero también hay significados más profundos para esa palabra. La palabra felicidad en el griego antiguo es, eudemonia, no se trata de buenos sentimientos, sino la suma total de una vida bien vivida, incluyendo un sentido de significado y virtud.

Para descubrir la mejor manera de lograr esta forma superior de felicidad, no puedes preguntar qué anima a las personas o las derriba, día a día. Debes seguirlos durante décadas para determinar qué es lo que realmente los hace florecer y sentirse satisfechos a medida que se acercan al final de sus días.

Lo que es una tarea difícil para un estudio, pero, sorprendentemente, esta investigación se ha realizado realmente. A partir de 1939, un equipo de científicos comenzó a rastrear a 268 estudiantes varones de Harvard, reuniendo datos extensos sobre su salud mental y física cada año hasta el día de hoy. Es el estudio más grande de su tipo que se haya hecho y, a pesar de sus limitaciones (todos los hombres, todos de Harvard y todos blancos), proporciona algunas de las pruebas más sólidas hasta la fecha de lo que constituye una vida verdaderamente feliz.

La principal conclusión de la investigación no es difícil de resumir. El director original del estudio, George Valliant, lo resumió sucintamente en las cinco palabras: “La felicidad es amor. Punto”.

Una lección breve, dulce y quizás la más importante que un ser humano aprenderá (o dejará de aprender), no puede superar esta conclusión por el buen sentido del corazón. Pero eso no significa que sea la única conclusión útil de la investigación. Una publicación de TED Ideas recientemente profundizó en los hallazgos, descubriendo algunas otras grandes lecciones de dicha investigación que duró décadas.

Varios de estos tienen que ver con el valor de una infancia feliz, y serán principalmente de interés para los padres o para aquellos que intentan aceptar un comienzo de la vida menos que feliz (el estudio muestra que una infancia traumática no necesariamente lo condena a la infelicidad ), pero varias otras conclusiones son útiles para casi cualquier persona que intente abrirse paso en la vida con dignidad y buen humor.

Aprende a lidiar con el estrés.
Nadie puede evitar las dificultades de la vida, pero puedes elegir cómo manejarlas. El estudio encontró que hay estrategias más o menos efectivas para enfrentar el estrés.

“Entre los métodos de afrontamiento adaptativo que examinaron están la sublimación. (ejemplo: usted se siente tratado injustamente por su empleador, por lo que comienza una organización que ayuda a proteger los derechos de los trabajadores), el altruismo (lucha con la adicción y ayuda a mantenerse sobrio al ser patrocinador de otros adictos) y la supresión (le preocupan los recortes de empleos en su empresa, pero olvidas esas preocupaciones hasta que puedas hacer algo para planear a futuro). “Las estrategias de adaptación deficientes incluyen negación, actuación o proyección”, señala el post.

¿Por qué estos métodos de adaptación son mucho más efectivos? Todo se remonta a la conclusión central del estudio: que las relaciones son importantes. “Los sujetos que lidiaron con el estrés mediante métodos de adaptación tuvieron mejores relaciones con otras personas”, lo que “tuvo una cascada de efectos beneficiosos”, afirma el post.

La mejor cura para la tristeza es rodearse de otras personas.
¿Ves un tema emergente? Sí, aquí está la misma conclusión vista desde un ángulo ligeramente diferente. Cuando los científicos preguntaron cuál era la mejor manera de afrontar los momentos más duros de la vida, volvieron a encontrar la misma respuesta: las relaciones son importantes.

“Mirando hacia atrás en sus vidas, las personas con mayor frecuencia informaron que el tiempo que pasaron con otras personas fue el más significativo, y la parte de sus vidas de las que se sintieron más orgullosos. Pasar tiempo con otras personas hizo que los sujetos de estudio fueran más felices día a día, y en particular, el tiempo con un compañero o cónyuge pareció amortiguar contra las caídas del estado de ánimo que acompañan los dolores físicos y las enfermedades del envejecimiento “, concluyeron.

Dados estos resultados, tal vez sea hora de que reconsideres cómo mides el éxito, para dar más peso a la calidad de tus relaciones y menos a los logros mundanos.