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2 palabras simples pero poderosas que pueden cambiar la forma en que la gente piensa de ti, según la ciencia

Cultivar una actitud de gratitud es una cosa. Expresarla es otra.

En un discurso pronunciado en su alma mater, Dartmouth College, Fred Rogers, el último productor y presentador del popular programa de televisión para niños, el sr Rogers, pidió a la multitud de recién egresados ​​graduados que probaran un ejercicio extremadamente simple pero notable. En reconocimiento a alguien un maestro, un pariente, un amigo que había moldeado sus vidas, les pidió a todos los reunidos que se tomaran un minuto para pensar en silencio sobre las personas y el impacto que habían tenido en ellas: 

“Donde sea que estén, si te han amado y te han alentado y deseado lo mejor para ti en la vida, están dentro de ti. Y siento que mereces un momento de tranquilidad en esta ocasión especial para dedicarles un pensamiento, así que solo tomemos un minuto en honor a aquellos que nos han cuidado a lo largo del camino”.

Es una escena conmovedora, y desafío a cualquiera que lo vea decir estas palabras que no te detengas un momento y empieces a reflexionar sobre al menos una persona que ha tenido una gran influencia en tu vida.

Cultivar un sentido de gratitud interna puede ser inspirador y terapéutico. Expresar gratitud hacia los demás puede tener un impacto igualmente positivo en el receptor, como cualquiera sabe por las expresiones de placer que un evocado o escrito a mano “gracias” puede evocar.

Y ahora, un nuevo estudio publicado por dos psicólogos estadounidenses en la revista Psychological Science proporciona una prueba clínica de lo que muchos de nosotros ya sabíamos: decir “gracias” puede transformar positivamente tu relación con los demás. 

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En su investigación, según informa el sitio web de la Sociedad Británica de Psicología investigadores pidieron a los participantes que escribieran un correo electrónico para agradecer a alguien que había tocado su vida de una manera significativa, y expresar lo que esa persona había hecho y cómo habían afectado su vida. 

También pidieron a los participantes que pronosticaran cómo se sentiría y percibiría el receptor. Luego, los investigadores se pusieron en contacto con los destinatarios para descubrir cómo se sentían en realidad.

Uno de los hallazgos más sorprendentes de su investigación fue la brecha en las percepciones entre los remitentes de las cartas de agradecimiento y los destinatarios. Los remitentes siempre subestimaron lo positivos que los receptores se sentían al recibir las cartas y lo sorprendidos que estaban por el contenido. Los remitentes también sobreestimaron lo incómodos que se sentirían los destinatarios después de recibir sus notas. Y subestimaron cuán cálidos, y especialmente cuán competentes, los receptores los percibieron. 

Pero después de recibir notas de agradecimiento y completar cuestionarios sobre cómo se sentía obtenerlos, muchos destinatarios dijeron que estaban “extasiados”, anotando la calificación de felicidad en 4 de 5. Los remitentes generalmente adivinaron que su nota solo obtendría un 3.

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La investigación también mostró cómo la duda entre los remitentes de cartas de agradecimiento afectaba su disposición a escribir tales notas. Los participantes que cuestionaron su propia capacidad para elaborar una carta de agradecimiento, tal vez por autoconciencia hacia sus habilidades de escritura, por ejemplo, estaban menos dispuestos a enviar una. Y la duda sobre el impacto percibido en los destinatarios hace que los remitentes estén menos dispuestos a escribir uno. 

Entonces, ¿qué deberías hacer?

Deja a un lado tus dudas y continúa y escribe ese correo electrónico de agradecimiento (o si deseas agregar un toque personal más poderoso, envíalo a través de una nota escrita a mano) que has querido enviar a la persona que te ayudó o te ha ayudado tuvo un impacto positivo en ti recientemente, o incluso en un momento crucial al principio de tu carrera o tu vida personal.