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3 consejos para el éxito de Confucio

Este sorprendente pero poderoso consejo explica por qué Filosofía china es el curso más popular en Harvard.

Si te pidiera que adivinaras cuál es el curso más popular en Harvard, ¿qué dirías? Aquellos bombardeados por llamadas para que más de nosotros aprendamos a codificar podrían adivinar algo técnico como Introducción a la informática. Las mentes prácticas pueden optar por un curso básico requerido por todos, como Compensación en inglés, pero estoy dispuesto a apostar que muy pocos encontrarán la respuesta correcta.

¿Qué es? Filosofía china, según un fascinante artículo reciente de The Guardian.

«La mitad del primer milenio antes de Cristo fue una era similarmente turbulenta a la nuestra», explican Michael Puett y Christine Gross-Loh, autores del artículo de The Guardian y del libro The Path: What Chinese Philosophers Can Teach Us About the Good Life. Estos tiempos interesantes llevaron a grandes pensadores chinos como Confucio, Mencio y Laozi a sus ideas más profundas, escriben.

Pero si bien la agitación histórica ha dado lugar a una importante sabiduría en todo el mundo, estos filósofos chinos, insisten los autores, son «diferentes a los filósofos con los que estamos más familiarizados en Occidente». ¿Por qué? Ellos «no hacían grandes preguntas. La suya era una filosofía eminentemente pragmática, basada en preguntas engañosamente pequeñas como: ‘¿Cómo vives tu vida diaria?'», señalan Puett y Gross-Luh. A diferencia de algunos de los pensadores que podría haber encontrado en una clase de filosofía universitaria típica, las mentes más brillantes de China se centraron en lo «mundano y factible».

Eso hace que su consejo sea particularmente sorprendente, y también particularmente práctico, y podría explicar por qué los estudiantes de Harvard acuden en masa para estudiar su trabajo. Aquí hay algunos ejemplos de sus sorprendentes consejos.

Deja de intentar «encontrarte a ti mismo».

Muchos en Occidente creen que «es importante mirar dentro y descubrir quién eres realmente, tu verdadero yo», escriben Puett y Gross-Luh. Los más grandes filósofos de China no estarían de acuerdo. Ellos «serían escépticos sobre la existencia de un verdadero yo, especialmente uno que puedas descubrir en abstracto».

En lugar de asumir que cada uno de nosotros tiene un verdadero yo, estos pensadores creían que somos diferentes yos en diferentes situaciones, y así es como debería ser. «No te comportas de la misma manera cuando hablas con tu madre, por ejemplo, que cuando tratas con un colega joven, tu dentista o un amigo cercano. Cada uno de nosotros es un ser complicado que choca contra otros seres complicados todo el día. Cada uno encuentro extrae diferentes aspectos», explican los autores.

Esencialmente, lo que haces es lo que eres. Afortunadamente, eso significa que hay «numerosas posibilidades de lo que podemos llegar a ser».

La autenticidad está sobrevalorada.

La autenticidad es una palabra de moda popular en los negocios en estos días, pero los grandes de la filosofía china no estaban particularmente entusiasmados con la idea. «El problema con la autenticidad, [diría Confucio], es que no es liberador, de la forma en que creemos que es. ¿Quién es ese yo auténtico que crees que has descubierto realmente? Es una instantánea tuya en este momento único. Si te mantienes fiel a ese yo y permites que se convierta en tu guía, te limita. No permite el tipo de crecimiento que experimentas cuando reconoces que estás en constante cambio», dicen Puett y Gross-Luh.

Saltarse el plan de vida.

“Cuando planificas tu vida, tomas decisiones para un yo futuro basado en la persona que eres hoy, no en la que serás”, advierten los autores. En lugar de limitar sus opciones fijando un plan de vida, Mencius recomendaría un curso de acción que muchos de los gurús de la productividad de hoy en día podrían respaldar: simplemente comience y luego ajuste sobre la marcha. Las pequeñas acciones se suman a los grandes logros.

«En lugar de encasillarnos comprometiéndonos con grandes decisiones, la forma menciana sería abordarlas a través de lo pequeño y factible. Cuando esté contemplando un cambio de carrera, por ejemplo, una ruptura o una mudanza, su decisión será más fácil si pruebe nuevas experiencias relacionadas a pequeña escala. Preste atención a sus respuestas a estas experiencias, porque lo guiarán en nuevas direcciones», concluyen Puett y Gross-Luh.

¿Intrigado? Obviamente, el libro ofrece una inmersión muy profunda en las ideas de estos filósofos, pero el artículo también brinda muchos más consejos sorprendentes para el luchador moderno.