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4 maneras de salvar su cordura cuando la vida se vuelve difícil y abrumadora

“No puedes detener las olas, pero puedes aprender a surfear”. ~Jon Kabat-Zinn

En diciembre de 2020, notamos que el habla de mamá parecía difícil. Como si se hubiera metido bolas de algodón en la boca y alguien le estuviera impidiendo mover la mandíbula. Le preguntamos al respecto, dijo que no era nada.

No nos habíamos visto desde que nos reunimos durante las vacaciones. El día de Año Nuevo de 2020, chocamos copas llenas de vino espumoso y compartimos predicciones audaces sobre cómo este sería nuestro mejor año hasta el momento (alerta de spoiler, no lo fue).

Con cada semana que pasaba y cada conversación, empeoraba. Lo mencionamos muchas veces, mi hermana y yo. Le suplicamos que viera a un médico. Nos separaban miles de kilómetros y una frontera cerrada. Mi hermana en Virginia, yo en California, mamá en Canadá.

Ella dijo que no, que no era gran cosa, que estaba mejorando (alerta de spoiler de nuevo, tampoco). Ella insistió en que estaba bien. Podía comer, beber, trabajar y hablar. Todo estuvo bien. Repitió este mensaje a medida que crecían nuestras preocupaciones. Nos sentimos impotentes para ayudar, especialmente frente a su negación y negativa a recibir atención.

En marzo de 2021, recibí un mensaje extraño en Facebook Messenger. Era de una mujer que dijo que trabajaba con mi madre y me pidió que la llamara. Había llevado a mi madre al hospital la noche anterior, donde ingresó por deshidratación extrema y agotamiento.

Sus síntomas tampoco tenían sentido para ellos, por lo que se sometió a una serie de pruebas. Finalmente, se reveló que lo que la aquejaba era la esclerosis lateral amiotrófica, también conocida como ELA o enfermedad de Lou Gehrig. Una horrible enfermedad progresiva del sistema nervioso que provoca la pérdida del control muscular. Siempre es fatal, sin cura conocida.

Su enfermedad atacó primero su capacidad para hablar y tragar, un primer conjunto inusual de síntomas. Cuando fue hospitalizada, finalmente admitió que no había comido una comida de verdad en treinta días y que había podido beber cada vez menos.

Mi hermana y yo somos mujeres profesionales con familias jóvenes. Trabajo para una empresa de tecnología. El trabajo es rápido, complejo y matizado. Solía ​​​​enorgullecerme de mi «resistencia a las reuniones», a menudo abordaba los días con diez a catorce reuniones, con suficiente energía para generar entregas de trabajo, hacer un entrenamiento intenso y pasar tiempo con mis gemelos de seis años.

Con el diagnóstico de mi madre y las nuevas responsabilidades de cuidado durante una pandemia, tuve que revisar muchas de mis creencias y suposiciones anteriores. Esto es lo que aprendí. Espero que te ayude a ti también.

Lección 1: Fuera los objetivos ambiciosos, dentro los objetivos básicos.

Soy (a veces) un triunfador en recuperación. Tengo un historial de establecer grandes objetivos ambiciosos y disfrutar de la satisfacción cuando los aplasto. Durante años me motivó el esfuerzo por hacer más, ser mejor.

Hasta que no lo estaba.

Con el diagnóstico de mi madre y los desafíos de ser padre y trabajar en una pandemia, la abrumación me absorbió por completo. Se sentía como si estuviera rodeado por una oscuridad borrosa. Como si me estuviera moviendo a través de la melaza.

No estaba solo, por supuesto; Los problemas de salud mental se dispararon a nivel mundial. Las tasas de depresión y ansiedad están aumentando. El término «languidecer» se introdujo para expresar la falta de prosperidad de muchos más experimentados.

Tuve que repensar mi relación con el logro.

Me he dado un descanso de los objetivos ambiciosos. Ahora establezco lo que llamo objetivos básicos. Las metas de referencia son objetivos súper pequeños y completamente alcanzables. Son prácticas diarias o semanales que tienen un impacto compuesto cuando se practican constantemente durante años. En pocas palabras, los objetivos básicos son lo más pequeño posible con lo que puede comprometerse que respaldará su bienestar.

En lugar de un panorama general abrumador, crea un enfoque concreto a corto plazo.

En lugar de una larga rutina de ejercicios de alta intensidad o un objetivo de estiramiento (¡entrenemos para un maratón!), el objetivo de referencia es quince minutos o más de movimiento seis días a la semana. Caminar cuenta. El yoga lento cuenta. Bailar en la sala definitivamente cuenta. Puedo hacer quince minutos.

En lugar de iniciar un proyecto de transformación complejo (¡reinventemos la forma en que interactuamos con nuestros clientes!), el objetivo de referencia es cada mañana determinar la mayor prioridad del día y la acción mínima absoluta que se debe tomar. Entonces haz eso primero. Puedo averiguar una prioridad. Puedo hacer una cosa.

Resulta que cuando tiene muy claro sus mínimos, libera gran parte de la capacidad utilizada al tratar de hacerlo todo. Libera la culpa de estándares increíblemente altos.

Lección 2: Separa tus problemas futuros de tus problemas actuales.

Se ha convertido casi en un mantra para mí decir: «Ese no es un problema que deba resolver hoy». Hay SO. MUCHOS. PROBLEMAS. Tantas decisiones que tomar.

Tuve que aprender a discernir qué problemas necesitaba abordar ahora y reconocer que había muchos para los que no tenía suficiente información, por lo que no supuso ninguna diferencia pensar en ellos.

Cuando mi hermana y yo mudamos a mi madre a una comunidad de vida asistida, nuestras mentes fueron invadidas por los «qué pasaría si» y «¿qué haremos cuando?».

“¿Qué pasa si necesita más atención de la que pueden brindar?”, “¿Qué pasa si no podemos cubrir los costos?”, “¿Qué pasa si necesitamos trasladarla de nuevo?”, “¿Qué pasa si cierran las fronteras?”, “ ¿Qué pasa si no permiten visitas?”.

Empezamos a preguntarnos, “¿Qué problemas necesitamos resolver ahora mismo?”.

El único problema que necesitábamos resolver era la atención y las necesidades inmediatas. No necesitábamos saber el futuro. Podríamos responder a las nuevas necesidades a medida que surgieran.

Claramente no es un comportamiento saludable a largo plazo ignorar el futuro, pero en una crisis, aclarar dónde se necesitan acciones y decisiones ha sido útil para reducir la ansiedad.

Lección 3: La autocompasión es el nuevo negro.

Hay muchos días en los que siento que estoy fallando en todas las dimensiones. No importa dónde esté o lo que esté haciendo, estoy atormentado por la culpa y la autocrítica porque no estoy en otro lugar, haciendo más.

La autocompasión es cuando nos damos a nosotros mismos la misma amabilidad que le daríamos a un buen amigo. Cuando llega la culpa (y todavía no he descubierto cómo mantenerla a raya), y comienza la conversación autocrítica, finjo que estoy hablando con un querido amigo. Estoy haciendo mi mejor. Eso es todo lo que puedo hacer.

Lección 4: Acepta la succión.

Es fácil sentirse abrumado. Dejar que mis pensamientos se conviertan en miedo, preocupación por el futuro, anticipación de lo que está por venir. Ahora me he dado cuenta de que cuando hago esto, estoy tomando prestados problemas del futuro. Sufro en anticipación de cosas que pueden suceder o no.

Todo lo que tengo que hacer es estar aquí, ahora. Eso es todo. No necesito vivir el futuro todavía; Solo necesito vivir el presente.

Jon Kabat-Zinn dijo: “Date permiso para permitir que este momento sea exactamente como es, y permítete ser exactamente como eres”.

Y ahora mismo, hay muchos momentos que son difíciles y dolorosos. Y a menudo estoy triste, agotado y molesto. Esta bien.

No puedo saltarme las partes difíciles, tengo que experimentarlas. Y solo experimentando las partes más insoportables puedo también experimentar plenamente los momentos alegres.

Solo tienes que lidiar con el momento en el que te encuentras ahora. Podemos hacer cosas difíciles.