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Abandonó la universidad y convirtió su proyecto de clases en una compañía de $20 millones que apoya a los niños con cancer

El proyecto de Zachary Quinn’s para su curso de emprendimiento en la universidad fue tan exitoso que abandonó la universidad para dirigir el negocio.

El proyecto de clase que se puso en marcha, Love Your Melon, se convirtió en una empresa con una misión: Vender sombreros, beanies y bufandas y utiliza algunos de sus beneficios para ayudar a los niños con cáncer.

Love Your Melon comenzó con un modelo de “compra uno, da uno”. Por cada sombrero vendido, la compañía le dio un sombrero a un niño con cáncer. Pero Quinn y su amigo co-fundador Brian Keller vendieron tantos sombreros que tenían más sombreros que regalar que niños con cáncer en todo el país.

Ahora, Love Your Melon destina el 50 por ciento de los beneficios netos a sus socios.

Quinn y Keller eran estudiantes de segundo año en la Universidad de St. Thomas en St. Paul, Minnesota, en 2012 cuando tuvieron la idea de construir el negocio. El primer año, hicieron $61.000 en ventas. Prepararon una mesa frente al restaurante de los padres de Quinn y vendieron sombreros a los transeúntes.

“Fueron los primeros 200 sombreros que vendimos [cuando] supimos que teníamos algo grande”, dice Quinn.

Quienquiera que hablara sobre los sombreros y su misión se emocionaba. “Todo el mundo se iluminó”, dice Quinn. “Vendimos los beanies en dos días, cuando nuestros maestros no pensaron que podíamos hacerlo en un semestre entero”.

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Este año, la start-up de Minneapolis, que tiene 11 empleados, aportó $21 millones en ingresos. El próximo año su meta de ventas es de $50- $60 millones, un ambicioso objetivo que esperan cumplir mediante la creación de asociaciones con grandes minoristas de caja grande. En la actualidad el vestuario de Love Your Melon se vende en minoristas select boutique en todo el país, pero la mayoría de las ventas están en línea.

Todos los sombreros se hacen en los Estados Unidos.

En los últimos cuatro años, Love Your Melon ha donado 1,5 millones de dólares, o la mitad de sus ganancias, para financiar iniciativas de investigación sobre el cáncer. Para fines de 2016, la compañía espera donar $2.5 millones, dice Quinn.

Los Millenials fundadores han sido capaces de tener un éxito tan notable en un período tan corto de tiempo gracias en gran parte a su uso inteligente de los medios de comunicación social.

Love Your Melon tiene perfiles activos de Facebook, Instagram, YouTube y Twitter. Crea contenido para esos canales cada semana y cuenta con tasas de conversión impresionantes, ya que un alto porcentaje de personas que ven ese contenido se convierten en clientes.

La compañía también aumenta la conciencia de marca al llegar de nuevo a los campus universitarios y alentar a los equipos voluntarios de estudiantes a visitar a los niños hospitalizados que luchan contra el cáncer. Love Your Melon Campus Crews llegan a los hospitales infantiles vestidos con capas de superhéroes. Más de 12.000 estudiantes voluntarios en todo el país en 740 diferentes instituciones educativas difunden el mensaje de Love Your Melon. La puesta en marcha hace de tres a cuatro sesiones de fotos por semana.

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La compañía también se ha asociado con organizaciones sin ánimo de lucro y artistas para ayudar a diseñar un cuarto de ensueño a un niño afectado por el cáncer, por ejemplo, también llevan a los niños a un espectáculo privado con su músico favorito. Documentadas y compartidas, estas imágenes pueden ser muy emocionantes.

Love Your Melon es un estudio de caso estelar en Facebook de cómo utilizar los medios sociales con éxito.

“Lo que le atribuye es la autenticidad”, dice Quinn, ahora de 24 años de edad.

With your incredible support, we were able to generate $414,950 for our nonprofit partners on Cyber Monday 2016. We are excited to announce where we have allocated those funds and share what’s next for our nonprofit partners. • $100,000 • CureSearch for Cancer Research • In 2017, cancer will kill thousands of children. Tens of thousands will experience lifelong, treatment-related health and emotional effects and many survivors will die prematurely. Thousands of drugs kill cancer cells and many have been proven to cure cancer in animals, but too often the research ends there. Why? The pediatric cancer drug development process is broken. Knowledge and expertise needed resides in silos that rarely collaborate. Ineffective funding models and pervasive biases hinder progress. • Love Your Melon is excited to announce our sponsorship of the CureSearch Catapult Ignition Project — a better way to move pediatric cancer research forward by facilitating collaboration, incentivizing treatment development through evergreen funding, creating resources, and deploying expertise to expedite development, clinical testing, and licensing. Catapult will save lives, reduce long-lasting effects, and spare families the heartbreak and hardships of the pediatric cancer experience. • Unprecedented in the field, Catapult is the latest intervention in the pediatric oncology research pipeline, focused on getting better treatments out of laboratories and into clinics that actually treat children now. We’re looking forward to sharing the details of the research that is selected. Thank you for your never-ending support in the fight against pediatric cancer. • #LoveYourMelon #JoinTheStory

Una foto publicada por Love Your Melon (@loveyourmelon) el

“Una generación millenails ha llegado a esta hermosa cosa llamada medios de comunicación social”, dice Quinn. “No podríamos existir de otra manera.”