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Autoeficacia: cómo nunca dejar de creer en uno mismo

Si realmente cree que puede hacerlo, probablemente tenga razón.

Los padres tienden a arrojar muchos aforismos a sus hijos cuando intentan alentarlos, ya sea alentándolos a estudiar para un examen, aprender a andar en bicicleta o conducir un automóvil, practicar esas habilidades futbolísticas, ensayar una pieza para un recital de piano, y así sucesivamente. Piensa cosas como: “¡Es la mente sobre la materia!” o «¡Cuando las cosas se ponen difíciles, los difíciles se ponen en marcha!» y tal.

Claro, los niños pueden estar molestos por estos y otros modismos, pero ¿adivina qué, niño? Tus padres están en lo cierto, porque este tipo de estímulo mejora las creencias de autoeficacia, y son estas creencias las que te llevarán a un mayor éxito en la vida.

Su sentido de autoeficacia influye en su vida en casi todo lo que hace, desde aprender a conducir o botar el balón de fútbol hasta avanzar a través de una carrera significativa y lucrativa, hasta navegar las muchas relaciones con los demás. Dales un respiro a mamá y papá, por trilladas que puedan ser algunas de sus expresiones: solo están tratando de desarrollar la autoeficacia en sus seres queridos, porque saben que tu autoeficacia percibida tiene un impacto muy real en tu vida. Y eso es cierto incluso si sus padres ni siquiera han definido la autoeficacia usando el término en sí.

Entonces, ¿cuál es el significado y la importancia de la autoeficacia? Respondamos eso en dos partes.

¿Qué significa el término autoeficacia?

La autoeficacia, según el psicólogo que acuñó el término a fines de la década de 1970, el Dr. Albert Bandura, es la creencia de una persona en sus habilidades para lograr cosas; aquellos con altos niveles de autoeficacia confían en que tienen la capacidad para tener éxito en una variedad de tareas

¿Por qué es importante la autoeficacia?

Sin duda, el exceso de confianza o la falta de comprensión real de su conocimiento, destrezas y habilidades pueden ser un problema: una persona podría estar completamente segura de que podría saltar a través de un pequeño arroyo solo para terminar empapado, que podría entregar un perfecto discurso de boda improvisado solo para terminar en un lío incoherente, o que podrían lanzar un negocio exitoso solo con agallas solo para terminar en la ruina financiera.

Pero, por otro lado, sin una alta autoeficacia, nadie sería capaz no solo de despejar el riachuelo sino de convertirse en un saltador de longitud olímpico; nadie no solo daría algunos comentarios a una pequeña multitud, sino que subiría al escenario para actuar ante miles; y si nadie se aventurara en los negocios, nadie obtendría el éxito.

Un sentido de eficacia, templado por un sentido de la realidad, es fundamental para el éxito, y eso es cierto en todos los ámbitos de la vida, desde el profesional hasta el personal y el académico, como veremos.

Ejemplos de autoeficacia

Encuentre a una persona muy exitosa y casi siempre habrá encontrado a una persona que cree que es capaz de tener éxito. Y esto es cierto, como se señaló, en todos los ámbitos.

Por ejemplo, imagina primero a dos doctorandos a punto de defender sus tesis; imagine que los estudiantes han trabajado en el mismo campo, han escrito documentos que son bastante similares y ambos bastante buenos, y que son igualmente brillantes y capaces. Aquí está el problema: uno de estos posibles doctores confía plenamente en sus habilidades, mientras que el otro carece de confianza en su propia capacidad. ¿Qué estudiante va a ofrecer la mejor defensa?

Ahora piense en la figura más estadounidense, el empresario: Thomas Edison dijo una vez: «La genialidad es un uno por ciento de inspiración y un 99 por ciento de transpiración».

¿Quién está dispuesto a dar todo ese sudor, también conocido como esfuerzo? Una persona con creencias de autoeficacia altísimas, eso es quién. Las citas de confianza como la famosa de Edison tienden a provenir de personas que realmente han desarrollado su propio sentido de autoeficacia.

Y puedes ver ejemplos de cómo las personas con alta autoeficacia tienden a tener éxito en las artes, en los deportes, en la política y así sucesivamente; una mente y un espíritu sintonizados con el éxito tienden a conducir al cuerpo al logro.

Cómo desarrollar la autoeficacia

¿Qué significa ser alto en autoeficacia? Significa que es más probable que tengas mucho éxito. Y para medir la autoeficacia, puede recurrir a un cuestionario de autoeficacia conocido como «escala de autoeficacia generalizada» o GSE, creado por los psicólogos Ralf Schwarzer y Matthias Jerusalem.

Responda cada una de estas preguntas en una escala de uno a cinco y, como puede suponer, cuanto mayor sea el puntaje, mayor será la autoeficacia:

“Seré capaz de lograr la mayoría de las metas que me he propuesto”

“Ante las tareas difíciles, estoy seguro de que las cumpliré”

“En general, creo que puedo obtener resultados que son importantes para mí”

“Creo que puedo tener éxito a lo sumo en cualquier esfuerzo que me proponga”

“Seré capaz de superar con éxito muchos desafíos”

“Estoy seguro de que puedo desempeñarme de manera efectiva en muchas tareas diferentes”

“En comparación con otras personas, puedo hacer la mayoría de las tareas muy bien”

“Incluso cuando las cosas son difíciles, puedo desempeñarme bastante bien”

Autoeficacia vs Autoestima

La definición principal del diccionario del término autoestima, literalmente de Dictionary.com, es: “un respeto realista o una impresión favorable de uno mismo; respeto a ti mismo.» Como puede ver, en ninguna parte se mencionan las habilidades o aptitudes de uno, o la percepción de las mismas, también conocida como sentido de autoeficacia.

En pocas palabras, la autoestima y la autoeficacia no son sinónimos; ni siquiera son interdependientes.

Hay, en otras palabras, muchas personas que no carecen de autoestima o amor propio, que saben que son seres humanos buenos y decentes, dignos de respeto, bondad y justicia, que sin embargo no tienen en alta estima sus habilidades para lograr varios objetivos. Tener una autoeficacia alta puede mejorar la autoestima, pero la autoestima no es un componente fundamental de la autoeficacia.

Por otro lado, las personas con un sentido de autoestima muy bajo también suelen tener una baja autoeficacia. La buena noticia es que la escala de autoeficacia es móvil, y no solo de una persona a otra, sino dentro de cada uno de nosotros. Puede desarrollar la autoeficacia con el tiempo a medida que enfrenta tareas difíciles con la actitud más optimista posible cada vez, practicando la autorregulación sobre las preocupaciones y los pensamientos negativos, y creyendo en usted mismo tanto como pueda.

Con esfuerzo, con el tiempo fomentará la autoeficacia y mejorará las reacciones emocionales que tiene ante las tareas difíciles y los desafíos, y el resultado feliz será resultados genuinamente mejorados, todo porque deja que su propia mente y su propia autoeficacia guíen el camino.

En resumen, una persona puede permitirse tener éxito si primero cree que el éxito es el resultado probable.