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Bill Gates les dice a los estudiantes de Harvard cómo superó sus temores para lanzar Microsoft y hacerlo un éxito

Antes de que Microsoft se convirtiera en un éxito en la década de 1980, el co-fundador Bill Gates tuvo problemas de confianza en sí mismo y temía que su negocio fuera un fracaso, dijo a los estudiantes durante una sesión de preguntas y respuestas en Harvard el mes pasado. “Incluso la idea de que Microsoft sería una gran compañía, nunca lo admitiría a mí mismo”, dijo Gates.

Gates era introvertido , incluso, según dijo, antisocial, y su plan original era enseñar matemáticas. “Cuando estaba en la escuela secundaria, pensé: ‘Oye, soy un buen estudiante y, por lo tanto, debería ser como un profesor de matemáticas'”, dijo Gates. La disciplina académica, pensó Gates, también tenía “cierta pureza”, que encontró atractiva: los problemas matemáticos, dijo, “son los problemas más difíciles de resolver, y sabes que me gustan los problemas difíciles”.

Hasta que su viejo amigo y futuro socio de negocios, Paul Allen, lo convenció de dedicarse seriamente a la programación de computadoras, Gates no estaba planeando una carrera en tecnología o negocios. En cambio, Allen lo desafió a abandonar su zona de confort, en más de un sentido.

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Aunque Allen no fue a Harvard con Gates, los dos trabajaron juntos como programadores de computadoras en la compañía de software Honeywell en el verano de 1974, después del primer año de Gates. Cuando salió el primer kit de computadora personal del mundo ese mismo año, Allen sugirió a Gates que intentara algo diferente.

“Oh, crees que eres tan inteligente, puedes descubrir esta computadora?” Gates recordó a Allen diciéndole. “Y yo estaba como, ‘Bueno, sí, puedo'”

Después de ver la primera computadora con un microprocesador en persona en Harvard Square, decidieron que “era hora de abandonar e ir a construir Microsoft para ser el primero en ese negocio”, dijo Gates.

La decisión requirió un cambio mental serio. “Así que ya sabes, esa idea de ser un académico para ser un CEO, gerente, tipo de líder, ese tipo de desarrollo en el tiempo”, dijo Gates.

Paul Allen, de Asymetrix Corporation / Vulcan Inc., y Bill Gates, de Microsoft, comparten una sonrisa en el foro anual de PC, Phoenix, Arizona, del 22 al 25 de febrero de 1987. (Foto de Ann E. Yow-Dyson / Getty Images )

Después de asumir el riesgo inicial al lanzar Microsoft, Gates nuevamente se puso nervioso al observar que las empresas a las que idolatraba fallaban.

“Digital Equipment (DEC) y Wang fueron dos compañías en las que crecí pensando que eran compañías divinas. Wang se declaró en bancarrota desde el principio, a pesar de que tenían una gran innovación y más tarde DEC esencialmente se arruinó y esa fue la mejor compañía y boom, se ha ido”, dijo Gates.

Como resultado, Gates se equivocó por el lado de la precaución, y sus ansiedades persistieron. “Siempre tuve que tener cuidado de no contratar mucha gente”, dijo Gates en una entrevista en “The Ellen Show” a principios de este año. “Siempre estuve preocupado porque las personas que trabajaban para mí eran mayores que yo y tenían hijos, y siempre pensé: ‘¿Qué pasa si no nos pagan, podré cumplir con la nómina?'”.

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Ayudó cuando finalmente aprendió a delegar y resistir la microgestión, pero eso también fue un desafío: tuvo que obligarse a sí mismo a dejar de revisar y perfeccionar el trabajo de sus compañeros, les dijo a los estudiantes de Harvard. “Tuve que decirme a mí mismo: ‘Ok, vamos a enviar un código que no edité'”, dijo. “Y eso fue difícil para mí, pero superé eso”.

Cuando cumplió 30 años, unos seis años después de dirigir Microsoft como negocio, se sintió “algo aturdido por lo que se había multiplicado”, dijo en “The Ellen Show“.

Gates les dijo a los estudiantes de Harvard que esos primeros días le enseñaron una lección vital: “Las cosas son riesgosas. Es mejor no perder un giro en el camino”.

Finalmente, Gates les dijo a los estudiantes que sentirse desafiado al principio de su carrera lo ayudó a tener éxito, y trabajar con Allen fue “importante para hacer que mi mente, dando forma a cualquier habilidad que poseo, sea algo que valga la pena”.