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¿Qué es el chantaje emocional? Cómo detectarlo y cómo manejarlo

La mayoría de los chantajistas emocionales saben lo que están haciendo.

En el sentido penal, el chantaje es una táctica que generalmente se usa para sacar dinero de alguien al amenazar con filtrar información perjudicial sobre ellos al público.

El chantaje emocional tiene una base similar. Es una táctica de manipulación utilizada en relaciones cercanas donde una persona controla a otra al jugar con sus emociones.

Si bien algunas formas de chantaje emocional pueden ser obvias, este tipo de manipulación a veces puede ser difícil de detectar, especialmente si alguien con quien es muy cercano lo manipula emocionalmente.

Este artículo analizará la definición de chantaje emocional, las señales a tener en cuenta y qué hacer si cree que está siendo manipulado emocionalmente.

¿Qué es el chantaje emocional?

El término chantaje emocional fue acuñado por la terapeuta y autora Dra. Susan Forward. Su libro de 1997, «Chantaje emocional: cuando las personas en su vida usan el miedo, la obligación y la culpa para manipularlo», se centró en estudios de casos realizados con personas que habían experimentado este tipo de manipulación.

El chantaje emocional ocurre cuando alguien que te conoce bien decide usar tus secretos y vulnerabilidades en tu contra para que hagas lo que quiere. Un chantaje emocional más abierto hará que una persona se sienta culpable, enojada o lo suficientemente temerosa como para hacer lo que sea que el manipulador le pida que haga.

En una escala más pequeña, el chantaje emocional puede parecer negar afecto o atención, o ignorar a una persona por completo.

Las etapas del chantaje emocional

Según el libro de Forward, hay seis etapas de chantaje emocional a tener en cuenta.

Demanda

El manipulador hace una demanda o pregunta a la persona a la que está manipulando emocionalmente. Esta demanda típicamente no es razonable, sino un intento de controlar el comportamiento de la persona. Por ejemplo, tal vez la persona te exija que dejes de salir con un amigo cercano tuyo. O te dicen que no les gusta cierto vestido que quieres usar.

Estas demandas pueden estar veladas como si fueran por su propio bien. Por ejemplo, tal vez el manipulador insiste en que el amigo es una mala influencia o que el vestido no te queda bien.

Resistencia

Si acepta la demanda, es posible que el chantaje emocional no avance más allá del primer paso. Sin embargo, es probable que la demanda encuentre resistencia o, al menos, que se cuestione por qué se ha realizado la demanda.

Presión

En una relación saludable, una persona que expresa resistencia a una pregunta generalmente será recibida con respeto, o habrá una conversación sobre por qué la persona se siente incómoda al cumplir con una demanda donde el objetivo final es llegar a un acuerdo mutuo. solución.

En el proceso de chantaje emocional, el siguiente paso después de que una persona se resista a una demanda es ejercer presión sobre la demanda que se ha hecho para que la otra persona esté de acuerdo.

La presión poco saludable que se ejerce sobre alguien que está siendo chantajeado emocionalmente puede verse así:

“Si realmente me quisieras, harías lo que te pido”.

“Estoy tratando de hacer lo mejor para ti”.

«Si no haces esto por mí, me enfadaré».

Amenazas

La etapa de presión del chantaje emocional puede convertirse rápidamente en amenazas si una persona no está de acuerdo con lo que se le pide. Tomemos el ejemplo de alguien que no quiere que salgas con cierto amigo. Un chantajista emocional puede amenazar con dejar la relación si sales con el amigo esa noche, o incluso amenazar con engañar a la relación si lo dejas solo esa noche.

La amenaza también se puede enmascarar como si viniera de un lugar más positivo; por ejemplo, si la persona te pide que te quedes en casa en lugar de salir con un amigo porque quiere pasar más tiempo de calidad contigo.

Cumplimiento

El proceso de chantaje emocional puede ser largo y agotador. Esto también es por diseño, porque el objetivo es llegar a la etapa cinco del proceso: cumplimiento. En este punto, tiene miedo de que la persona siga adelante con las amenazas que ha hecho o está empezando a creer que su manipulador realmente puede tener sus mejores intereses en mente. Puede cuestionar su propia culpabilidad en la situación y preguntarse si estaba equivocado al resistirse a la pregunta en primer lugar.

Repetición

Una vez que el manipulador entiende qué botones presionar para chantajear emocionalmente a alguien para que haga lo que quiere, repite el proceso usando las mismas tácticas.

Cuanto más se repita el proceso, más probable es que la persona que está siendo chantajeada emocionalmente ceda en lugar de contraatacar sabiendo cómo suelen ser estas conversaciones, que es el objetivo del manipulador.

Cómo responder al chantaje emocional

Si la persona que te está chantajeando emocionalmente te hace sentir inseguro, no lo confrontes. Considere comunicarse con un amigo o familiar que pueda ayudarlo a salir de su situación actual. Las líneas directas de crisis como Crisis Text Line o National Domestic Violence Hotline también son recursos que puede utilizar si se encuentra en una situación que no es física o emocionalmente segura.

Si se siente cómodo abordando el comportamiento, aquí hay algunas tácticas productivas para considerar.

Calmadamente estancar la decisión
En el chantaje emocional, el manipulador normalmente quiere una respuesta inmediata. Decir que no puede desencadenar más tácticas de manipulación, pero aplazar la decisión de forma agradable puede reducir la intensidad de la situación. La próxima vez que te pidan una respuesta, mantén la calma y no reacciones, y repite que necesitas más tiempo para pensar en su solicitud.

Presentar la oportunidad de cambio
Muchos chantajistas emocionales saben lo que están haciendo. Pero algunos pueden simplemente estar repitiendo un comportamiento que aprendieron de la relación de sus padres o de una relación pasada sin darse cuenta del daño que están causando.

Para averiguarlo, intente tener una conversación con la persona sobre cómo estas demandas y conversaciones lo afectan y lo hacen sentir. Puede que no lleve a ninguna parte ni cambie nada, pero averiguarlo puede ayudar a determinar si la relación con esta persona es salvable o no.

intento de compromiso
En el proceso de chantaje emocional, la acción que el manipulador quiere que tomes se convierte en el objetivo, pero a veces, preguntar más sobre por qué esta persona quiere la acción deseada puede reducir la intensidad de la situación y brindarles a ambos una mejor comprensión de por qué este resultado es importante. . Es posible que esto tampoco conduzca a una resolución, pero decirle a la persona que entiendes que está enojada por una acción que estás tomando y preguntar más sobre por qué puede al menos ayudarla a sentirse más escuchada.

Resumen

El chantaje emocional puede ser difícil de cambiar o revertir. Reconocer los signos de chantaje emocional es un primer paso clave para abordar el comportamiento. Si el chantajista emocional no está dispuesto a escucharte o cambiar, es mejor terminar la relación, lo cual puede ser difícil de hacer. Busque el apoyo de amigos y familiares o utilice líneas directas que se especialicen en ayudar a las personas en estas situaciones.