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Chris Gardner Más allá de la búsqueda de la felicidad: el trabajo comienza

¿Qué te viene a la mente cuando piensas en riqueza? ¿Signos de dólar? ¿Una casa lista para una sesión de fotos en un suburbio muy elegante? ¿Viajes frecuentes a lugares exóticos y cenas de cinco estrellas? O tal vez el símbolo de la riqueza para usted es un Ferrari recién validado, con pintura roja brillante en la que puede verse reflejado, asientos de cuero y un tubo de escape que se confunde con el trueno turboalimentado de un motor a reacción.

Fue un Ferrari rojo el que cautivó a un vendedor en apuros de 27 años un día a principios de los años 80, en un estacionamiento fuera del Hospital General de San Francisco. Mientras el vendedor pasaba, el auto se detuvo junto a la acera. Conmocionado por lo que vio, decidió acercarse al dueño del automóvil, que estaba vestido para impresionar con un traje a la medida.

Instintivamente el vendedor se acercó al hombre con dos preguntas: “¿Qué haces y cómo lo haces?” Esas dos preguntas desencadenaron una cadena de eventos que condujeron al rápido aumento de la fortuna del vendedor, un libro de memorias superventas, una película de Hollywood sobre su vida, millones en el banco y su propio Ferrari. No cualquier Ferrari. Un Ferrari que alguna vez fue propiedad de la leyenda del deporte Michael Jordan.

Sin embargo, antes de la riqueza y el éxito, el vendedor pasó un año sin hogar en las calles de San Francisco, con su hijo pequeño, moviéndose entre refugios para personas sin hogar, bancos de parques y baños públicos. ¿Te suena familiar la historia? La película es En busca de la felicidad. Y el hombre detrás de la historia es Chris Gardner.

A pesar de su historia de pobreza a riqueza, el dinero no lo es todo para Gardner. Años después de la conclusión de la película, Gardner se alejó de las riquezas y del exitoso negocio que había desarrollado. Después de 30 años en la industria financiera, una pérdida desgarradora lo llevó a seguir su propio consejo: buscar su propia versión de la felicidad. Y para inspirar a otros a soñar

Un vínculo paternal

Will Smith solo ha protagonizado dos biografías. En 2001 interpretó al legendario boxeador Muhammad Ali. Cinco años después, en 2006, interpretó a Chris Gardner. Coincidentemente, estas representaciones le valieron a Smith sus únicas dos nominaciones al Oscar, ambas como Mejor Actor, en 2002 y 2007. En una entrevista con AALBC, Smith explicó sus razones para elegir el papel:

“Vi el artículo 20-20 [en ABC-TV] sobre la vida de Chris, y el poder de la historia me impactó. Había una mirada en sus ojos, una confianza y una fuerza, después de haber recorrido ese viaje. Personificó el Sueño Americano. Me pareció que la razón por la que Estados Unidos ha tenido éxito en este mundo se basa en la idea de que Gardner es posible”.

Parte de la atracción por la historia de Gardner fue el Sueño Americano, combinado con su inquebrantable cuidado por su hijo, su deseo de nunca darse por vencido. Es difícil imaginar a Smith actuando frente a alguien que no sea su hijo en la vida real, Jayden. El amor y cuidado natural de la pareja brilla a través de la pantalla. Pero Smith tuvo que luchar para que Jayden fuera elegido, debido a preocupaciones de nepotismo por parte de los ejecutivos involucrados en la película.

Para compensar el conflicto de intereses, Jayden, que en ese momento tenía seis años, tuvo que audicionar nueve veces. Cuando el estudio solicitó una décima audición, el director de la película, Gabriele Muccino, se puso firme. Dijo a los productores que era «emocionalmente incapaz» de hacer la película sin Jayden en el papel. Fue una pelea digna del personaje que Smith estaba interpretando.

Para entender el vínculo paternal, hay que mirar atrás en el tiempo. La educación de Gardner fue de violencia e incertidumbre. Nacido en Milwaukee, Wisconsin, en 1954, nunca conoció a su propio padre. Fue criado en la pobreza por su madre, Bettye Jean, y su padrastro, quien lo maltrataba físicamente.

Haciendo un voto de ser el padre que nunca tuvo, se comprometió a mantener a sus hijos y estar presente. Su hija Jacintha nació en 1985, después de los acontecimientos de la película. Christopher Gardner Jr. tenía solo dos años durante el período de indigencia.

Parte de la atracción por la historia de Gardner fue el Sueño Americano, combinado con su inquebrantable cuidado por su hijo, su deseo de nunca darse cuenta por vencido. Es difícil imaginar a Smith actuar frente a alguien que no sea su hijo en la vida real, Jayden. El amor y cuidado natural de la pareja brilla a través de la pantalla. Pero Smith tuvo que luchar para que Jayden fuera elegido, debido a preocupaciones de nepotismo por parte de los ejecutivos involucrados en la película.

Para compensar el conflicto de intereses, Jayden, que en ese momento tenía seis años, tuvo que audicionar nueve veces. Cuando el estudio solicitó una décima audición, el director de la película, Gabriele Muccino, se puso firme. Dijo a los productores que era «emocionalmente incapaz» de hacer la película sin Jayden en el papel. Fue una pelea digna del personaje que Smith estaba interpretando.

Para entender el vínculo paternal, hay que mirar atrás en el tiempo. La educación de Gardner fue de violencia e incertidumbre. Nacido en Milwaukee, Wisconsin, en 1954, nunca conoció a su propio padre. Fue criado en la pobreza por su madre, Bettye Jean, y su padrastro, quien lo maltrataba físicamente.

Haciendo un voto de ser el padre que nunca tuvo, se comprometió a mantener a sus hijos y estar presente. Su hija Jacintha nació en 1985, después de los acontecimientos de la película. Christopher Gardner Jr. tenía solo dos años durante el período de indigencia.

Superado por el deseo de conocerla, Gardner siguió el mismo instinto y coraje que lo animó a preguntarle al hombre del Ferrari rojo. Si bien esa pregunta lo llevó a su última fortuna, la pregunta de Gardner a Holly lo llevó a otro tipo de riqueza. Se acercó a ella y la invitó a salir. “Ella podría haber dicho que no. Ella podría haber dicho, estoy en una relación. Ella podría haber dicho, no estoy interesado. tenía que saber Y me alegro de haberlo hecho”.

En 2012, seis años después del lanzamiento de Pursuit of Happyness y 20 años después de que se conocieron, Holly murió a la edad de 55 años. “Nunca olvidaré despertarme una mañana. Holly siempre me traía una taza de café a la cama. Ella dijo: ‘Tengo que decirte algo. Estoy perdiendo la visión’. Y no fueron las palabras sino cómo las dijo lo que me hizo sentarme en la cama”. Su miedo fue fundado. Holly tenía un tumor cerebral inoperable.

Después de la negación inicial, Gardner enfrentó otro nivel de sufrimiento y dificultad. “Me ha dado una nueva perspectiva sobre lo que significa luchar. Había superado todos los obstáculos alcanzados, todas las metas, había matado a todos los dragones. Hice todo lo que se suponía que debía hacer en ese negocio, comencé desde el fondo absoluto, rasqué, luché, me arrastré y trabajé hasta la cima absoluta”.

“Podría haber seguido sentado en ese escritorio y perseguir más acciones. Persigue algunos lazos más. Perseguir algunas ofertas más… Podría haberlo hecho, pero cuando Holly fue diagnosticada, cambió todo”. Durante los siguientes cuatro años, Gardner fue el principal cuidador de Holly, lo que él llama un honor. A pesar de la lucha, la pareja experimentó momentos de alegría, amor e intimidad. Supuso un cambio profundo en su vida.

Todavía trabajando incansablemente en su exitosa empresa (su ética de trabajo está simbolizada por el hecho de que usa dos relojes), la cercanía de Holly a la muerte llevó a una nueva priorización de valores. “Seguía haciéndome la misma pregunta”, dijo Gardner a Goalcast. “‘Ahora que podemos ver cuán verdaderamente corta puede ser la vida, ¿qué vas a hacer con el resto de tu vida?’”

Un cambio de dirección para Chris Gardner

Antes de su primera sesión de quimioterapia, Holly sufrió un derrame cerebral y estuvo en coma durante meses. Una noche en el hospital, Gardner le susurró palabras tranquilizadoras al oído. “Me incliné y le dije ‘bebé, si quieres soltarme, si quieres dejar de pelear, estoy bien, voy a estar bien’”. Después de meses de estar inmóvil, la pierna de Holly se movió. Su pie acarició su brazo. Ella murió al día siguiente.

No había vuelta atra’s. Aunque era un gran éxito y disfrutaba de su trabajo, en el nivel más profundo, Gardner no estaba satisfecho. Renunció a su trabajo el día que ella murió. “Tuve que empezar a seguir algunos de mis propios consejos”, dijo. “Escribí sobre eso durante mucho tiempo, que si estás haciendo algo con lo que no estás totalmente comprometido, que no te apasiona del todo, te estás comprometiendo todos los días”. Dándole la espalda a los bonos, Gardner eligió una nueva misión: ayudar a otros en su propia búsqueda de la felicidad.

Comenzó una nueva carrera como orador motivacional y autor, viajando por todo el mundo durante 200 días al año. Antes de la pandemia de 2020, Gardner hablaba regularmente ante miles de personas. “Muchas personas en todo el mundo ahora tienen su propia búsqueda de momentos y experiencias de felicidad”, dice. “Parte de mi viaje en este momento es empoderar a otros a medida que comienzan y continúan dando estos pequeños pasos en el viaje hacia sus sueños”.

Desde que se lanzó Pursuit of Happyness en 2006, Gardner ha escrito dos libros más. En 2009, lanzó Start Where You Are, un libro lleno de lecciones de vida sobre cómo seguir un camino similar de pasar de lo imposible a lo posible, respondiendo acertadamente las dos preguntas que hizo hace tantos años: «¿Qué haces y ¿Cómo puedo hacerlo?»

En 2021, Gardner lanzó su tercer libro, Permiso para soñar, inspirado en la muerte de Holly. En un intento de responder a la pregunta, «¿qué harás con el tiempo que te queda?» Gardner comparte la verdadera fábula de una aventura con su nieta de nueve años, Brooke, y a su vez cómo trabajó para darse permiso para soñar.

Entre el cambio de carrera y la escritura, Gardner nunca olvidó sus raíces y su período de indigencia. Ayudó a financiar un proyecto de $50 millones para viviendas de bajos ingresos y oportunidades laborales en el mismo lugar donde pasaba tiempo en las calles con su hijo. Regularmente dona ropa y zapatos, y pasa tiempo como voluntario en refugios para personas sin hogar.

Esta parte se llama: El héroe

Todas las historias tienen que terminar, pero no puedes evitar sentir que la descripción de Hollywood de la vida de Gardner terminó prematuramente. Los créditos ruedan, pero Gardner no dejó de ser una inspiración. Hollywood llegó a ver al Chris Gardner que podía superar todos los obstáculos, para transformar la pobreza en riqueza. Pero si el capítulo posterior a los eventos de la película tuviera su propio título, desde la construcción de su imperio, el cuidado de Holly y la elección de cambiar el rumbo de su vida para ayudar a los demás, sería «el héroe».

Chris Gardner podría haber sido inmortalizado por su historia de la pobreza a la riqueza. Pero más que nada, Gardner personifica la mentalidad de un ganador. Un hombre que persigue el propósito, no el lucro. Gardner enfrentó más tragedia y confusión después del «felices para siempre» descrito en su historia. Pero a pesar de los tiempos difíciles, su enfoque de la vida sigue siendo una inspiración. Gardner es un hombre de valor y determinación, dos cosas que el dinero no puede comprar.

Quizás esa sea una crítica a la película: captura el amor que siente por su hijo, pero enfatiza el dinero y el éxito como verdadera riqueza. Gardner ve el dinero como el aspecto menos importante de la riqueza, una perspectiva que solo aumentó después de la muerte de Holly. “Ya no relaciono el patrimonio neto y la autoestima”, dice. “Lo que haces no determina quién eres”.

La vida de Gardner cambió ese día en el estacionamiento, de formas que no podría haber imaginado. Todo lo que necesitó fue el coraje para hacerle dos preguntas a un extraño, para seguir su instinto. Hacer una pregunta en el gimnasio lo llevó a 20 años de amor y compañerismo con su esposa, Holly. ¿Qué preguntas puedes hacer y adónde te llevarán?

¿Qué oportunidades te esperan? ¿Cómo puedes crear tu propia suerte? ¿Cómo puedes vivir una vida de valor, propósito y el tipo de riqueza que viene de adentro?

“Puedes ganar dinero, puedes perder dinero. No puedes hacer tiempo. ¿Cuánto tiempo te queda en tu vida? Nadie lo sabe”, dice Gardner. Un hombre humillado por la cruda realidad de la vida y lo que él llama «genética espiritual» heredada por su madre, Gardner rezuma tanta sabiduría como carisma. “No hay rampa de salida para la felicidad”, reflexiona. “No hay rampa de salida para la paz, la tranquilidad, la belleza, todas esas cosas a veces están en este camino”.

En Permiso para soñar, Gardner comparte su idea del tiempo atómico: el deseo de hacer que cada minuto tenga sentido. Siendo el tiempo el bien más preciado, ¿cómo elige usarlo? Vaya tras las oportunidades, no busque rampas de salida, mantenga el rumbo. Pero no olvides que la parte más importante de la búsqueda es reducir la velocidad de vez en cuando, hacer una pausa, reflexionar y contemplar el paisaje, disfrutar del tiempo atómico.

“A veces”, dice Gardner, “la belleza es el viaje”.

Mirando el viaje de Chris Gardner, es difícil no estar de acuerdo.