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El cofundador de Reddit, Alexis Ohanian, reflexiona sobre el “fracaso gigante” que cambió su vida

Ser rechazado por Y Combinator puede haber sido lo mejor que le haya pasado al co-fundador de Reddit, Alexis Ohanian. Por supuesto, él no lo sabía en ese momento.

“Cuando pienso en un ‘fracaso gigante’, sería ser rechazado por Y Combinator”, dice Ohanian, respondiendo a una pregunta de la audiencia al final de su charla en Austin, Texas, en la SXSW Conference and Festivals Friday.

Y Combinator es el acelerador de Startups más prestigioso de Silicon Valley. Ha lanzado éxitos como Airbnb, Dropbox y Stripe.

“Eran más inteligentes que nosotros y dijeron: ‘no, no, es demasiado temprano para esto, no lo hagas’. Ellos nos rechazaron”.

En 2005, Ohanian y su cofundador Steve Huffman estaban trabajando en un negocio llamado “My Mobile Menu”, una especie de aplicación móvil que ordenaba comidas. Pero ya que el iPhone aún no había salido (debutó en 2007), Ohanian y Huffman estaban lanzando la idea antes de que los teléfonos inteligentes fueran populares.

“Desafortunadamente, la gente de Y Combinator era más inteligente que nosotros – o, afortunadamente, yo diría que eran más inteligentes que nosotros, y dijeron: ‘No, no, es demasiado pronto para esto, no lo hagas’. Nos rechazaron”, dice Ohanian.

El día después de que fueron rechazados por Y Combinator, Ohanian recuerda que recibió una llamada de Paul Graham, un cofundador startup y legendario inversionista en Silicon Valley.

“Yo estaba como, ‘¿Hola?’ Y él estaba como, ‘Alexis, todavía odiamos tu idea.’¿De verdad? llamaste sólo para decir eso? Estábamos en nuestro camino de regreso a Virginia,” Ohanian dice. “No, no, nos gustan los dos. Vengan con otra idea y vamos a invertir. Lo que sea que sea.”

La siguiente idea de Ohanian y Huffman fue Reddit, y Y Combinator dio a los dos fundadores un cheque por $12,000. Hoy en día, 280 millones de personas visitan el sitio cada mes. (Y Combinator ahora invierte $120,000 en nuevas startups aceptadas).

El rechazo, el posterior estímulo e inversión, “cambió nuestras vidas”, dice Ohanian.