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Cómo dejar de sentir que estás fundamentalmente equivocado

“Si pones vergüenza en una placa de Petri, necesita tres ingredientes para crecer exponencialmente: secreto, silencio y juicio. Si pones la misma cantidad de vergüenza en la placa de Petri y la empapas con empatía, no puede sobrevivir”. ~Brene Brown

Hay un tipo especial de vergüenza que se activa dentro de mí cuando estoy cerca de algunos miembros de la familia. Es el tipo de vergüenza en la que estoy de vuelta en mi cuerpo de la infancia, sintiéndome completamente malvado por ser un ser humano tan desastroso. Un niño terrible que no vale nada, es estúpido y quizás, si soy honesto, más que asqueroso.

El sentimiento de vergüenza en mi cuerpo se siente un poco como si me estuviera ahogando y siendo pulverizado por dentro al mismo tiempo. También tengo una náusea profunda y terrible, como una enfermedad literal acerca de quién soy.

En un esfuerzo por salvarme de ahogarme en la vergüenza, podría tratar de congraciarme con la persona con la que estoy hablando. Hacerme sonar más apetecible, más decente, menos terrible. O tal vez volverme discutidor para tratar de matar el sentimiento en mi cuerpo ahogando la voz que parece estar activando la sensación.

Estas experiencias se convirtieron en vórtices de vergüenza en mi vida. El lugar donde mi verdadero espíritu, cualquier amor propio o estima que tuviera, fue a ser pulverizado en un pozo de tormento. Un recordatorio de la persona verdaderamente terrible y repugnante que realmente era.

Las familias son increíbles atolladeros de activación emocional. Generaciones de emociones reprimidas —de reproche, vergüenza, culpa, resentimiento, ira, frustración, etc.— hirviendo a fuego lento constantemente, hirviendo ocasionalmente, arrojándose unas a otras, activando más emociones.

Y, sin embargo, la familia es a menudo la gente de la que más anhelamos recibir aceptación y amor incondicional. Pero a menudo son las personas a las que les resulta más difícil dárselo el uno al otro.

Mi viaje con la vergüenza ha sido largo porque durante mucho tiempo no supe cómo trabajar con ella. Durante muchos años sentí que chocaba con la vergüenza en todos los rincones de mi vida. Y había muchos rincones.

En mi trabajo luché por ser visto, por ser lo que quería, por hacer lo que quería.

En mis relaciones, hacia lo mejor para relajarme porque me avergonzaba ser una mujer regordeta que no era salvaje, libre y fascinante.

En mis amistades, a menudo era el amigo servicial y solucionador de problemas, porque ser el ser humano desordenado y caótico que era pondría en peligro lo que pensaba que mis amigos querían que fuera.

En mi crianza, fue abrumador. Yo no era una diosa paciente, tranquila, sana, activa y saludable. Estaba impaciente y distraída, y temía tener que jugar con mis hijos.

Estaba aterrorizado de ser rechazado, resentido de sentirme utilizado por la gente y asustado de no llegar a ninguna parte en mi vida porque el perfeccionismo me atenazaba con tanta fuerza que luchaba por empezar con cualquier cosa.

Ahora veo que sustentar todo esto fue una vergüenza. Lástima que me estaba equivocando en la vida en varios niveles y, en realidad, no me estaba esforzando lo suficiente. Pero cuando me esforcé más, nunca funcionó. Perdería energía, me derrumbaría y luego querría esconderme solo en una habitación, donde nadie pudiera verme.

Ni siquiera me di cuenta de que era una vergüenza. Pensé que solo era cohibido, un poco tímido, que necesitaba ponerme en orden. Yo era un perfeccionista. Tenía altos estándares. Quería hacer las cosas bien.

Pero ahora que sé más sobre las emociones, puedo ver que estaba empapado de vergüenza. Totalmente empapado en torno a este concepto básico de que lo estaba haciendo todo mal y que todo era culpa mía.

La vergüenza está en ese deseo de ser invisible, de desaparecer, de permanecer invisible.

La vergüenza está en ese deseo de esconderse. Para no ser mirado. Porque ser observado significa que la gente puede ver quiénes somos debajo de la apariencia. La máscara que nos ponemos.

La vergüenza a menudo se genera cuando se vuelve inseguro ser quienes somos, generalmente como niños pequeños, o cuando suceden cosas a nuestro alrededor que no entendemos, que no se sienten normales. Cuando sentimos que tenemos que ocultar quiénes somos o quiénes son nuestras familias. Cuando nuestros padres no se sienten cómodos siendo quienes son, ahí vemos vergüenza.

Lo que pasa con la vergüenza es que no nos damos cuenta de cuánto hay a nuestro alrededor. Como dice Brené Brown, prospera en el secreto y el juicio. La mayoría de la gente no anda por ahí diciendo: “¡Oye, mira mi vergüenza! Ven a ver las profundas y oscuras grietas de mi alma que se sienten tan mal y horribles”.

Muchas personas no son conscientes de que la vergüenza está presente en ellos, ya que se esconde debajo de otras emociones como la ira, el miedo o la tristeza.

Pero aunque se esconda, aunque no podamos verlo, puede controlar nuestra vida como la gravedad nos controla en esta tierra. No pensamos en la gravedad, pero su poderosa fuerza nos mantiene arraigados al suelo. La vergüenza puede actuar de manera similar, su fuerza dictando nuestras acciones y comportamientos, empujándonos en direcciones que funcionan para la vergüenza, pero no para las personas auténticas y de espíritu libre que anhelamos ser.

La vergüenza sirve a la vergüenza, y sólo a la vergüenza. A la vergüenza no le importa tu deseo de autenticidad y de ser tranquilo, zen, pacífico, alegre y enamorado de la vida. Eso suena profundamente aterrador y horrible para la vergüenza.

La vergüenza quiere que nos quedemos pequeños, que permanezcamos ocultos y que no seamos auténticos. Eso suena mucho más seguro.

No quiere que saltemos y digamos: “¡Mírame! ¡Mírame como un individuo, haciendo cosas nuevas y maravillosas!”.

No quiere que seamos libres y felices y llenos de amor y luz.

Quiere mantenernos a salvo recordándonos lo terriblemente horribles que somos en realidad.

La vergüenza está en la raíz de tantas cosas que nos atormentan: la falta de intimidad en nuestras relaciones, la incapacidad de buscar lo que queremos en la vida y tener amistades relajadas y auténticas, y una sensación de estancamiento en el trabajo.

Puede manifestarse como una sensación persistente de rechazo, ahogándose en pozos profundos de inadecuación, arremetiendo con ira como una forma de ocultar la respuesta de vergüenza, o escondiéndose detrás de una timidez paralizante o ansiedad social.

La vergüenza es tu peor pesadilla hablándote todo el tiempo sobre la lista siempre presente de limitaciones en tu vida.

La vergüenza es tu peor crítico al analizar tu desempeño en todas las cosas.

La razón por la que la vergüenza se siente tan horrible es que no es como la culpa, que induce sentimientos sobre lo que hemos hecho mal. La vergüenza es mucho más penetrante que eso. La vergüenza es un sentimiento de que nosotros mismos estamos equivocados.

Experimentar la vergüenza es una experiencia tremendamente reductora.

¿Cómo nos deshacemos de la vergüenza? Bueno, no es algo que cambie rápidamente. Es un proceso, y requiere tiempo y seguridad emocional.

La seguridad emocional es una conciencia en nuestros cuerpos, cerebros y sistemas nerviosos de que es seguro tener una emoción. Muchos de nosotros no tenemos seguridad emocional, por lo que corremos, nos escondemos, reprimimos, ignoramos y nos distraemos o tratamos de alejarnos de alguna manera de una emoción. Muchos de nosotros aprendimos a una edad temprana que ciertas emociones no son seguras y la vergüenza suele ser una de ellas.

Pero para trabajar con la vergüenza, para reducir su presencia en nuestros cuerpos y nuestras vidas, necesitamos sacarla a la luz. Necesitamos exponerlo al amor, la aceptación y la empatía. Poco a poco, poco a poco.

Una forma efectiva de hacerlo es compartir pequeños fragmentos de nuestra vergüenza con nuestras personas más confiables y queridas. ¡Una vez que sale la vergüenza, sale! Estamos libres de eso.

Hablamos de nuestra vergüenza solo con personas con las que nos sentimos completamente seguros. No hablamos con personas con las que no nos sentimos seguros. No el extraño en el autobús, el amigo que chismea con todos o tu cita a ciegas.

Solo le das acceso a la gente a tu vergüenza si te han demostrado que son completamente responsables con tu confianza; si puedes decirles cosas y no te culparán ni te juzgarán (lo cual es una experiencia vergonzosa). Vienen con empatía, aceptación y amor.

Se sienten honrados de que compartas tus secretos más profundos con ellos. Están preparados para la responsabilidad que eso conlleva.

¿Y si no tenemos una persona así en nuestra vida? A veces, cuando tenemos tanta vergüenza, puede ser difícil formar este tipo de relaciones íntimas, vulnerables y de confianza. La vergüenza quiere separarnos y separarnos. Así es como nos mantiene vivos y seguros, al nunca mostrarle a nadie quiénes somos realmente. Porque probablemente una vez, hace mucho tiempo, aprendimos que ser nosotros mismos no era seguro. Así que elegimos un camino más seguro: escondernos.

Entonces, mientras trabajamos en la vergüenza, podemos comenzar este viaje con nosotros mismos. Hablarnos de lo que encontramos cuando pensamos en nuestra vergüenza. Tener conversaciones tiernas, generosas y amorosas con nosotros mismos. Escribir o grabar recuerdos.

Y hacemos esto cuando sabemos que podemos ser empáticos con nosotros mismos.

Porque todos conocemos esas conversaciones cuando estamos en lo más profundo de la vergüenza y hablamos con nosotros mismos y lo empeoramos mucho: agregamos más vergüenza, más juicio, más culpa.

«¿Por que hice eso? ¿Por qué me acosté con ese tipo/no me presenté al trabajo/envié el resumen del cliente tarde? Sé por qué, porque soy un perdedor. Siempre hago estupideces como esta. Siempre.»

Esa no es una conversación empática.

La vergüenza se genera en conversaciones como esa.

La vergüenza necesita esto:

«¡Por que hice eso! ¡No puedo creerlo! Oh, wow, ahora que lo pienso, me siento avergonzado de haberme acostado con ese tipo / no haber ido al trabajo / haber llegado tarde con el informe del cliente. Y esta vergüenza realmente duele. Entonces, ¿sabes qué, vergüenza? Me voy a quedar contigo, darte un poco de amor, un poco de apoyo, un poco de ternura, porque vaya, vergüenza. Eso es tan doloroso”.

No podemos quitarnos la vergüenza avergonzándonos constantemente.

Tampoco podemos eliminar la vergüenza mejorando. Haciendo más cosas, convirtiéndonos en mejores encarnaciones de los humanos que somos. Solo podemos eliminar la vergüenza con empatía, amor, aceptación y conexión.

Esa es una pastilla que tenemos que estar dispuestos a tragar. Que somos dignos de empatía, amor, conexión y aceptación.

Tenemos que empezar a ignorar lo que nos dice la vergüenza.

El consejo de Shame es que deberíamos pasar el resto de nuestras vidas tratando de convertirnos en mejores humanos. Pero seamos honestos, hemos seguido ese consejo toda nuestra vida, y mira a dónde nos ha llevado, más profundamente en la vergüenza.

Entonces, ¿qué tal si en lugar de castigarnos a nosotros mismos constantemente, tratamos de interrumpir nuestras espirales de vergüenza con un poco de amor y empatía?

¿Qué tal si decidimos que tal vez es solo un sentimiento y no una indicación de un defecto profundo en lo que somos como humanos? ¿Qué tal si tratamos de no azotarnos por cada pequeña transgresión?

Dar un paso hacia amarnos a nosotros mismos significa trabajar con la fuerza viciosa, crítica y potente de la vergüenza.

Pero es un trabajo que se puede hacer. Es completamente posible, y lo sé porque he drenado un montón de vergüenza de mi cuerpo en los últimos años.

Necesitamos no abandonarnos a nosotros mismos cuando estamos avergonzados. Necesitamos tomar un poquito a la vez, solo un toque, y sacarlo a la luz. Compartir con alguien, con nosotros mismos, familiarizarnos con él, mirarlo, sentirlo, tocarlo y escucharlo.

Necesitamos traer amor y apoyo a nuestra vergüenza. Trae aceptación y comprensión.

Eso es lo que anhela nuestra vergüenza, y cuando cambiamos nuestra forma de verla, podemos empezar a cambiar el poder que tiene sobre nuestras vidas.