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Cómo el estrés puede guiar tu camino hacia el éxito

Hay dos cosas que debes saber sobre la vida libre de estrés: una es que es un mito sin importar quién seas. Toda la vida es un estímulo que lo deja fuera de equilibrio, y dejará de estresarse solo cuando muera.

La segunda es que, si bien no puede negar o eliminar el estrés o la ansiedad, a menudo puede comprenderlo y aprovecharlo mejor, y a veces incluso usarlo como su guía y superpotencia. Y si el estrés se puede utilizar en su beneficio, ¿por qué querría eliminarlo por completo?

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El espectro de estrés

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La clave para dominar el estrés es verlo de una manera más matizada, a través de un espectro, diferenciando entre buen estrés, estrés tóxico y estrés tolerable. Porque cuando se trata del estrés, nuestras percepciones importan, y las historias que nos contamos una y otra vez sobre lo que sucede importan aún más.

El estrés es menos sobre lo que te está sucediendo y más sobre cómo piensas sobre lo que está sucediendo y cómo le das sentido. Nuestras percepciones y las historias que seguimos contándonos se convierten en la lente a través de la cual interpretamos todo: como una amenaza punitiva o como una oportunidad y una invitación al cambio.

Sí, hay un tipo de estrés que es dañino. El estrés tóxico implica una activación fuerte y continua de la respuesta de lucha o huida de su cuerpo. Este estrés se vuelve mortal cuando no se alivia y cuando faltan factores protectores (más sobre ellos un poco más tarde).

Un buen estrés, en el otro extremo del espectro, salva vidas y mejora la vida. Puede ayudarlo a cumplir una fecha límite difícil, pasar una prueba, sentir la emoción de un nuevo romance o dar un gran discurso. La investigación pionera del neuroinmunólogo Firdaus Dhabhar muestra una variedad de beneficios asociados con este tipo de respuesta al estrés agudo. Los experimentos de Dhabhar muestran que breves períodos de estrés incluso pueden ayudarlo a recuperarse mejor de la cirugía.

Entre el estrés tóxico y el bueno se encuentra el estrés tolerable, que a menudo se parece mucho al mal estrés, excepto que se alivia y / o se acompaña de factores protectores. El estrés tolerable está en el corazón de lo que escribieron poetas y filósofos cuando nos dijeron que “el obstáculo en el camino se convierte en el camino” y “lo que no nos mata nos hace más fuertes”.

El estrés tolerable lo ayuda a crecer, aprender y evolucionar como ser humano. Puede ayudarlo a dar sentido al mundo, ver patrones, tanto buenos como malos, y descubrir nuevas ideas y soluciones forjadas a partir del dolor de la dificultad y la adversidad. Nuestras historias y narrativas, por un lado, y el cuidado personal intencional, por otro, están en el centro de la transformación del estrés tóxico en estrés tolerable.

Optimizando el buen estrés, protegiendo contra el estrés tóxico
Una de mis primeras entrevistas como columnista de estrés de CNN fue con el Dr. Michael Gervais, un psicólogo de alto rendimiento. Gervais trabaja con algunos de los atletas más elitistas del mundo para ayudarlos a desarrollar estrategias no solo para desempeñarse mejor, sino para prosperar bajo una presión extrema.

Según Gervais, “todo estrés significa que estamos comprometidos con el cambio. Todos quieren crecer, pero de alguna manera nadie quiere cambiar ”. Pero no se puede tener uno sin el otro. Él entrena a sus atletas para ver el estrés extremo como un camino necesario hacia la excelencia y lejos de evitarlo, para ver su punto de ruptura como el camino hacia los avances.

“La presión puede ser un regalo increíble”, me dijo Gervais. “Agudiza nuestra mente, agudiza nuestro enfoque … El crecimiento es imposible sin cambios. No puedes tener uno sin el otro. Y todo el estrés significa que estamos participando en el cambio “.

Pasar del estrés como finalizador del juego a cambiar el juego implica tres pasos importantes:Disciplinando tu mente
Gervais ve una mente disciplinada como la clave para un rendimiento máximo. Y trabaja con los atletas para abordar eso de la misma manera que lo hacen con cualquier otro entrenamiento: práctica, práctica, práctica. Recomienda obtener información y hacer un inventario de sus narrativas internas y el diálogo a través de la publicación en diario, la terapia de conversación o incluso enviando mensajes de texto con observaciones e ideas diarias a usted mismo o a alguien en quien confíe. A medida que comprenda y domine su diálogo interno en entornos seguros, observó Gervais, su respuesta evolucionará lentamente para convertirse en automática, reflexiva y afirmativa, incluso en circunstancias hostiles o estresantes.

Calmando tu cuerpo

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La mayoría de nosotros pasamos días, meses y años pasando del pico de alto estrés al pico de alto estrés a un ritmo frenético. Y si bien es posible que no pueda controlar sus plazos, las realidades de su trabajo o carrera, o incluso sus circunstancias personales, puede hacer un esfuerzo consciente para insertar períodos de bajo o nulo estrés a lo largo de sus días.

Al igual que los consejos urgentes para asegurarse de que no esté sentado todo el día, tampoco debe estar estresado todo el día insertando intencionalmente momentos de pausa.durante todo el día Las prácticas formales de atención plena como la meditación o el yoga pueden ser potentes factores protectores, pero igualmente importantes (y tal vez mucho más realistas) son los micro-momentos de calma, descanso y quietud que se esparcen durante todo el día: pasar unos minutos con los ojos cerrados, profundizar respiraciones, dar un paseo alrededor de la cuadra, oler un aceite esencial calmante, leer un capítulo de un buen libro, pasar un tiempo en la naturaleza, caminar o abrazar a su mascota, incluso tomar una siesta corta. Todos estos tienen investigaciones que validan su efectividad para crear una sensación de calma y bienestar. La investigación también muestra que el ejercicio, en sus múltiples formas, es un poderoso calmante para el estrés. Gervais recomendó la respiración simple, que considera que es la mejor herramienta para calmar su cuerpo.

Sin embargo, la conclusión es que cualquier factor de protección que elija solo cuenta si realmente lo hace. Y si no lo hace, no funcionará, no importa cuán grande sea su necesidad y cuán buenas sean sus intenciones.

Uso del estrés como indicador de diseño
Oprah Winfrey dijo: “Digo que el universo nos habla, siempre, primero en susurros. Y si no prestas atención al susurro, se vuelve más y más fuerte. Yo digo que es como ser golpeado en la cabeza. Si no prestas atención a eso, es como poner un ladrillo al revés de tu cabeza. No le prestas atención a eso, la pared de ladrillos se cae ”.

Nuestras vidas se mueven a un ritmo e intensidad sin precedentes, con noticias buenas y malas desde múltiples plataformas y dispositivos en cualquier momento del día y de la noche. El estrés es un sistema de alerta temprana tan bueno como el que tenemos sobre el hecho de que algo no está funcionando. Se dice que el “obstáculo en el camino se convierte en el camino”. Y aunque esta realización puede no cambiar la incomodidad que sentimos, nos da la capacidad de entrar en el espacio con curiosidad:

¿Qué no funciona?
¿Por qué no funciona?
¿Cómo puedo cambiarlo?
¿Y qué otras posibilidades podría haber?