Saltar al contenido

Cómo el estrés realmente puede mejorar la calidad de tu vida

Naturalmente, aquellos de nosotros que experimentamos menos estrés en nuestras vidas tenemos más probabilidades de tener éxito. Entonces, es importante que aprenda cómo reducir tu nivel diario de estrés, ¿verdad? Tal vez no. Investigaciones recientes han demostrado que la sabiduría común sobre el estrés puede ser peligrosamente inexacta. Los psicólogos rastrearon la salud de 30,000 adultos en los Estados Unidos durante un período de 8 años. A los participantes se les hicieron dos preguntas importantes:

  1.  “¿Cuánto estrés has experimentado en el último año?”
  2.  “¿Crees que el estrés es dañino para tu salud?

Los investigadores encontraron que las personas que experimentaron altos niveles de estrés tenían un 43% más de probabilidades de morir en el período de 8 años del estudio. ¿Eso no prueba que el estrés es malo para tu salud? No exactamente, el estrés solo era dañino para las personas que creían que el estrés era dañino.

Aquellas personas que experimentaron altas cantidades de estrés pero que no creían que era perjudicial para su salud tenían menos probabilidades de morir que todos los otros grupos en el estudio. Eran menos propensos a morir que las personas que experimentaron bajos niveles de estrés (pero que creían que el estrés era dañino).

En pocas palabras, las personas que creen que el estrés no es dañino viven vidas más largas que las que creen que es. Este estudio demostró que tal vez no sea el estrés el que dañe nuestra salud, sino nuestras creencias sobre el estrés que dañan nuestra salud.

“El mayor error que puedes cometer en la vida es temer continuamente que harás uno”. –  Elbert Hubbard

Avances en la investigación del estrés

Al principio, esto puede ser difícil de creer. Kelly McGonigal explica elegantemente este fenómeno en The Upside of Stress: “Las mentalidades de estrés son poderosas porque afectan no solo cómo piensas, sino también cómo actúas. Cuando ves el estrés como dañino, es algo que debe evitarse. Sentirse estresado se convierte en una señal para tratar de escapar o reducir el estrés. Y, de hecho, las personas que respaldan que una mentalidad de estrés es perjudicial son más propensas a decir que se enfrentan al estrés al tratar de evitarlo”.

Las personas que creen que el estrés es negativo tienen más probabilidades de evitar fumar, comer en exceso o ver demasiada televisión. Luego, tu salud física paga el precio. Afortunadamente, la investigación ha demostrado que tus creencias sobre el estrés pueden cambiarse, y cambiarlas tiene beneficios poderosos.

Un estudio de Jeremy Jameson y sus colegas hizo que la gente soportara una prueba de estrés social agotadora. Se les pidió a los participantes que diesen un discurso improvisado de 5 minutos sobre sus debilidades personales a un panel de jueces. Para hacer que esta situación sea aún más estresante, los jueces recibieron instrucciones de dar un voto negativo al participante que daba el discurso. Este estudio no fue solo sobre poner sádicamente a la gente a través de la presión social, sino también sobre si una intervención mental podría cambiar la forma en que las personas reaccionan ante el estrés.

Antes de dar el discurso improvisado, a los participantes se les mostró uno de los dos videos:

  • El primer video se abrió con el mensaje: “La mayoría de las personas piensa que el estrés es negativo … pero la investigación muestra que el estrés es aún más debilitante de lo que esperabas”.
  • El segundo video comenzó con: “La mayoría de las personas piensa que el estrés es negativo … pero en realidad la investigación muestra que estás mejorando”. 

Los participantes a quienes se les mostró el video que dieron ejemplos de cómo se puede mejorar el estrés estuvieron menos estresados ​​durante la entrevista, se sintieron más seguros al hablar y ofrecieron mejores entrevistas (calificadas tanto por ellos mismos como por los jueces). Aún más impresionante, aunque normalmente una respuesta al estrés hace que los vasos sanguíneos de una persona se constriñan, los vasos sanguíneos de los participantes que vieron el video pro-estrés permanecieron relajados.

“Gran parte del estrés que sienten las personas no proviene de tener demasiado que hacer. Viene de no terminar lo que han comenzado.”  – David Allen

El poder de tu mentalidad de estrés

Entonces, un video de 3 minutos fue capaz de cambiar la forma en que las personas respondieron a una situación estresante, no solo psicológicamente, sino fisiológicamente. Cuando pensamos que el estrés es algo que debemos evitar, el estrés se convierte en un ciclo de retroalimentación negativa. Experimentamos estrés, creemos que es algo malo, y luego nuestro estrés nos pone aún más estresados ​​(y así sucesivamente).

Pero, cuando pensamos que el estrés es solo una parte natural de la vida, o incluso una cosa buena, podemos abrazarla en lugar de ser controlados por ella. Esto no solo nos permite desempeñarse mejor en situaciones estresantes, sino que también nos permite tomar decisiones más saludables (porque no intentaremos evitar el estrés con comportamientos de afrontamiento poco saludables).

Te gusto este articulo?, compártelo con tus amigos en Facebook