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Cómo este Gamer Amateur de 19 años ganó $250,000 jugando ‘Fortnite’

Austin Etue, de diecinueve años, miró en silencio su computadora con incredulidad. Acababa de ganar $250,000 jugando un videojuego.

Antes del 3 de septiembre, casi nadie en el mundo de los videojuegos había oído hablar de Etue: tenía menos de 10 seguidores en la plataforma de transmisión de videojuegos Twitch, propiedad de Amazon, y jugaba contra grandes nombres como “Tfue” del FaZe Clan , que tiene más de 3.5 millones. Twitch seguidores.

Pero ahí estaba: Acababa de derrotar a 99 de los mejores jugadores del mundo en la ronda final de Summer Skirmish, un torneo para Fortnite, el popular juego de supervivencia en línea para múltiples jugadores. El desarrollador de Fortnite, Epic Games, aportó un total de $1.5 millones para la etapa final de la competencia, y Etue terminó primero y se estaba llevando a casa la mayor parte de ese tentador pozo de premios.

“No creo que haya procesado la cantidad de $250,000 todavía. Ni siquiera lo sé”, dijo Etue encogiéndose de hombros y casi sin palabras en una entrevista posterior al partido en la transmisión en vivo de Epic Games en Twitch, después de ver el dólar la cantidad de su premio flash en una pantalla de computadora en PAX West, la conferencia de juego que fue sede de la etapa final del torneo en Seattle.

Etue, quien juega Fortnite bajo su alias de jugador “Morgausse”, estaba comprensiblemente sorprendido de haber ganado. El adolescente, que vive con sus padres y dos hermanos menores en Tennessee, era un perdedor en el torneo. Era un desconocido en el creciente mundo de los juegos competitivos, no firmado por ningún equipo profesional de deportes.

Etue ni siquiera esperaba llegar a las etapas finales del torneo, le dice a CNBC; pensó que sería eliminado en una de las rondas clasificatorias que determinaron qué jugadores harían las finales. En cambio, derrotó a más jugadores de alto perfil, jugadores con contratos profesionales, como “Poach” de Team Liquid y “Bizzle” de Ghost Gaming.

“Realmente ganarse el respeto de todos esos otros jugadores y realmente vencerlos es definitivamente una sensación loca”, dice Etue a CNBC Make It.

Los jugadores en la escaramuza de verano ganan puntos al ganar rondas de batallas reales, así como por eliminar a otros jugadores, y Etue terminó primero en la final con 20 eliminaciones y 11 puntos en total.

En su entrevista posterior al partido, Etue, un niño flaco que vestía una sudadera con capucha y una gorra de béisbol al revés, agradeció a sus padres por apoyar su juego y ofreció algunos consejos para los aspirantes a campeones de Fortnite que observaban en casa.

“Mantén tu rutina, no importa lo difícil que se ponga, no importa lo difíciles que sean los tiempos, valdrá la pena si la mantienes”, dijo.

La escena era “surrealista”, le dice Etue a CNBC, ya que casi instantáneamente pasó de ser un desconocido a una celebridad en fortnite. Luego de que se anunciara a los finalistas principales y se entrevistó a Etue con la cámara, dice que “la gente decía que querían tomarse fotos conmigo y me felicitaban. Fue agitado, pero definitivamente fue genial”.

Ahora, Etue y sus padres se reúnen con asesores financieros para planificar la mejor manera de ahorrar e invertir su premio de un cuarto de millón de dólares.

“Oh, definitivamente estoy invirtiendo casi todo”, le dijo a CNBC.

“No creo que realmente vaya a hacer compras divertidas; tal vez algunos zapatos, tal vez algo así”, dice. También compró una pantalla de proyector donde él y sus hermanos pequeños pueden jugar Fortnite en un fondo más grande.

Principalmente, Etue se enfoca en aprovechar el impulso de ganar el Summer Skirmish en una carrera de juego legítima. Transmite varias horas al día en Twitch para seguir construyendo sus seguidores, lo que traerá dinero a través de una sociedad con la compañía de transmisión.

Etue también está en conversaciones con varios equipos de deportes profesionales sobre la firma de un contrato. Su biografía de Twitter dirige a cualquier persona con “consultas de negocios” a un correo electrónico de la agencia de talento esports Evolved Talent. “Estoy en conversaciones y definitivamente estoy interesado en unirme a un equipo”, dice, aunque aún no ha tomado una decisión.

Y aunque se quedó corto en el seguimiento Fortnite Fall Skirmish en octubre (que entregó $10 millones en premios), Etue está muy concentrado en todos los futuros eventos de competencia en la actual serie de torneos Fortnite de $100 millones de Epic Games .

“Oh, 100 por ciento. Ya sabes, solo porque gané un torneo, no significa que voy a ser complaciente al respecto”, dice. “Voy a mantener la rutina … Si quiero seguir siendo el mejor, sabes, no puedo dormir o no puedo dejar de hacerlo”.