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¿Cómo hace dinero WhatsApp?

Si crees que Facebook pagó en exceso por WhatsApp o no, lo cierto es que la aplicación tiene una fuente de ingresos cada vez con más espacio para crecer.

WhatsApp fue fundada en 2009 por Brian Acton y Jan Koum como una alternativa a los costosos servicios de SMS. La aplicación permite a los usuarios usar su libro de contactos y enviar mensajes a cualquier persona que tenga instalada la aplicación sin costo alguno. Está disponible para iPhone’s, Android’s, Blackberrie’s, Teléfonos Window’s, Nokia y, más recientemente en los escritorios.

Facebook Inc. Compró WhatsApp en febrero de 2014 por $19 mil millones y, de acuerdo con el Facebook Form 10-Q de 2014, en los nueve meses anteriores al 30 de septiembre de 2014, WhatsApp generó ingresos de $1,289,000. ¿Cómo está WhatsApp haciendo su dinero?

Un dólar a la vez y más allá

La respuesta corta solía ser $1 a la vez. En algunos países, la aplicación solía costar alrededor de $1 para poder descargarla; En otros, el primer año es gratis pero, el siguiente año costaba $1 – en otras palabras, WhatsApp tenía un modelo de suscripción. En el pico bajo este modelo tiene cerca de 700 millones de usuarios en todo el mundo, y los ingresos anuales se pueden estimar en $700 millones por año en este momento.

En enero de 2016 Facebook reveló en una presentación de 10-Q que debido a que WhatsApp fue monetizado en “una forma muy limitada”, puede no estar generando ingresos significativos a largo plazo, sugiriendo que la estrategia cambiaría. Poco después WhatsApp anunció en su blog que la era de las suscripciones había llegado a su fin, y la aplicación de mensajería ahora sería libre de usar.

Todavía no hay anuncios en la aplicación, sin embargo. “A partir de este año, probaremos herramientas que te permitirán usar WhatsApp para comunicarte con empresas y organizaciones de las que quieras oír”, escribió la compañía en ese momento. El objetivo es que la gente se comunique directamente con, por ejemplo, sus bancos, aerolíneas, etc. sobre la aplicación, mientras que las empresas recuperan la factura pagada previamente a través de suscripciones.

Aunque los estados financieros de WhatsApp no ​​son públicos (Facebook no analiza sus ingresos por empresa), Forbes calculó que los ingresos totales serían $5 mil millones y que el ingreso medio por usuario sería de $4 dólares para 2020. Hasta el momento WhatsApp tiene 1.200 millones Usuarios.

Otras aplicaciones de SMS

Fuera de Estados Unidos, donde el envío de mensajes de texto es más caro, las aplicaciones de SMS son populares y se han monetizado con éxito. WeChat – la popular aplicación china de SMS tiene anuncios, así como juegos en línea. La compañía es en parte responsable de Tencent, que posee WeChat, $6 mil millones de ingresos en el tercer trimestre de 2016. La aplicación tiene más de 846 millones de usuarios activos.

Centrandose en el crecimiento

WhatsApp está agregando alrededor de un millón de usuarios por día, principalmente en Latinoamérica, India y Europa. Con las aplicaciones de SMS, el crecimiento es exponencial: cuando una persona de un grupo social descarga y aboga por usar la aplicación, muchos usuarios nuevos descargan la aplicación para comunicarse con la persona original. Estos nuevos usuarios entonces animan a otros miembros de sus otros grupos sociales a usar la aplicación.

Al aumentar la penetración en el mercado, la aplicación se convierte en indispensable y la base de usuarios crece.

Número de usuarios activos mensuales de Whatsapps en todo el mundo de abril de 2013 a enero de 2017 (en millones)

¿Se trata esto realmente sobre el dinero?

Industry insiders han especulado que parte de la lógica detrás de la adquisición de WhatsApp era que Facebook tuviera acceso a los datos de comportamiento del usuario y la información personal.

Con los datos de ubicación compartida, 42 mil millones de mensajes enviados por día y acceso a listas de contactos de todos los usuarios, Facebook tiene acceso a una gran cantidad de información personal, todo cargado y guardado en sus servidores. Mientras que Mark Zuckerberg ha prometido anteriormente que estos datos no serán utilizados para mejorar la orientación de los consumidores en los anuncios de Facebook, será a menos que el usuario cambie la configuración para no compartir información con Facebook.