Saltar al contenido

Cómo hacer un uso inteligente de las asociaciones locales

Es cierto que el trabajo en equipo hace que el sueño funcione. Es por eso que Jon Kozesky, fundador de la firma de consultoría Jon Thomas Consulting de Cleveland, Ohio, y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Brecksville, Ohio, encuentra formas de conectar a las pequeñas empresas de su comunidad. «Su empresa puede ser pequeña», dice. «Pero si todos nos unimos, podemos comenzar a competir con algunas de esas organizaciones más grandes».

La formación de asociaciones estratégicas con otros empresarios locales le permite compartir y obtener conocimientos que ayudan a hacer crecer su negocio, agrega Kozesky, y las asociaciones adecuadas también pueden ayudarlo a expandir su base de clientes. Es por eso que, en su trabajo en la Cámara de Comercio, Kozesky constantemente hace presentaciones entre dueños de negocios y sugiere formas creativas en que las pequeñas empresas de su comunidad pueden trabajar juntas.

Una relación que se desarrolló con la ayuda de Kozesky es entre Brecksville Florist, una tienda de flores de 65 años, y Creekside Restaurant and Bar, un restaurante que se encuentra justo al lado. «El florista dona regularmente flores para las mesas del restaurante e incluye información y un código de descuento en cada arreglo para que los clientes del restaurante lo vean», dice Kozesky. «Y viceversa, las personas que entran en la floristería reciben menús para el restaurante de al lado con un código de descuento también». Simple pero efectivo.

La mayoría de las veces, una asociación puede ayudar a sacar lo mejor de su pequeña empresa y ayudar a fomentar el crecimiento. Aquí hay algunas formas más de aprovechar las alianzas locales estratégicas:

Optimiza la experiencia de tus clientes

Self-Storage Industry Rebounds After Early Pandemic Decline - The New York  Times

Las mejores asociaciones mejoran la experiencia general del cliente, dice Katharine Lau, directora ejecutiva y cofundadora de Stuf, la empresa de autoalmacenaje con sede en Brooklyn, Nueva York. Después de lanzar su negocio en 2020, Lau consideró asociarse con una empresa de mudanzas, ya que sabía que el auto almacenamiento y la mudanza van de la mano. Por lo tanto, consideró fortuito que Ashley Graber, copropietaria de la empresa de mudanzas Cool Hand Movers de la ciudad de Nueva York, se acercara para asociarse en el verano de 2021. Después de conocerse (y eventualmente convertirse en amigos cercanos), los dos comenzaron refiriendo clientes entre sí a través de un acuerdo de apretón de manos.

Es una asociación casual, ninguno obtiene una tajada por recomendar al otro, pero un trato que beneficia a ambos. «Realmente queremos asegurarnos de que nuestros clientes tengan una buena experiencia de principio a fin», dice Lau. «Y es posible hacerlo sin tener que construir una empresa de almacenamiento y una empresa de mudanzas al mismo tiempo».

Debido a que los dos están acostumbrados a trabajar juntos, han perfeccionado el proceso de mudanza y almacenamiento, que a menudo puede ser complicado, agrega Lau. «Mudarse es tan estresante: solo puede imaginar cuánto más estresante es si no puede acceder a su lugar de almacenamiento o si los encargados de la mudanza no se presentan a tiempo», dice. «Gestionamos esa coordinación y de hecho hablamos entre nosotros».

Prepárate para experimentar

Cuando Kate De Palma lanzó su empresa de velas con sede en San José, California, Scented Designs en 2016, imaginó que principalmente vendería sus productos directamente a los consumidores. Hasta que, claro, un fotógrafo local de boudoir la contactó en 2020 para preguntarle si estaría dispuesta a colaborar en una vela, que el fotógrafo usaría como obsequio para los clientes. «Diseñamos una etiqueta personalizada con su información y, al principio, solo necesitaba un par, luego se convirtió en docenas», dice De Palma. El fotógrafo le presentó a un maquillador de bodas que tenía un pedido similar, y luego conoció a un publicista que la presentó a una gama más amplia de clientes. Hasta la fecha, De Palma ha creado pedidos de velas personalizadas para una empresa de ropa de rescate de animales, estudios de yoga, spas, agentes inmobiliarios y más pequeñas empresas en su área.

Aproximadamente la mitad de las asociaciones de De Palma provienen de empresas que se comunican directamente con ella, aunque a medida que el negocio ha mejorado, ella también ha aprendido a abogar por el beneficio de su propio negocio. «Cuando trabajo con otras empresas locales, siempre quiero que se sienta como una colaboración cruzada, por lo que mantenemos ‘Vertido por diseños perfumados’ en la etiqueta», dice. «Ha hecho toda la diferencia en el mundo».

Crear ofertas complementarias

Cuando la pandemia cerró brevemente los camiones de comida en Filadelfia en 2020, V’Esther Goode, propietaria de Boomer’s Kitchen and Catering y socia de Verizon Small Business Digital Ready, cambió su negocio para centrarse en la restauración. Entonces, cuando recibió un DM en Instagram de un fabricante de cerveza artesanal local, Attic Brewing Company, preguntándole si estaría interesada en hacer ventanas emergentes con su camión de comida, estaba emocionada. «Fue una excelente manera de volver a salir y llegar a una nueva audiencia», dice.

Si bien Goode generalmente sirve comida de estilo estadounidense como alitas de pollo, hamburguesas y rollos de huevo con filete de queso inspirados en Filadelfia en su camión, decidió probar algo diferente cuando planeaba aparecer en la cervecería el 5 de mayo, Cinco de Mayo. «Hicimos tacos, y literalmente había una fila de clientes dando vueltas alrededor de la cuadra», dice ella. «La cervecería miró los números de ese día y dijo: ‘¿Por qué no hacemos martes de tacos una vez al mes?'».

La cervecería no le cobra a Goode por estacionar su camión, pero con su coordinación mensual con tacos y bebidas especiales, ambos negocios obtienen una ganancia superior al promedio cada vez que aparece Goode. «No soy un camión de tacos, pero lo soy, una vez al mes, y ese es uno de mis días de mayor venta», dice ella.