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Cómo la espalda peluda de este hombre lo convirtió en millonario

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Matt Dryfhout tuvo un problema. Un problema que ni siquiera podía ver.

Pelos en la espalda.

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“Ni siquiera sabía que el pelo estaba allí”, dice el hombre de 40 años. Fuera de la vista fuera de la mente, ¿verdad? Excepto que no estaba fuera de la vista de su esposa, Angela, de 34 años. “Nadie quiere ver eso”, dice ella. Angela, una esteticista médico, dejó en claro que el cabello de la espalda debería irse.

Así es como Matt se encontró tendido sobre una mesa un día preparándose para depilarse el cabello después de tener un par de Coronas “solo para superar el dolor”.

Tenía que haber una mejor manera.

No la hubo, así que creó una: el Bakblade, un dispositivo que permite a los hombres afeitarse la espalda cómodamente. “Se siente muy similar a un rascador de espalda”, dice Matt.

Él ha vendido más de un millón de ellos.

Bakblade allows men to shave their own backs.

La historia de fondo en el Bakblade

Matt Dryfhout había trabajado en ventas y comenzó un par de empresas, pero pasó por un período de sequía durante la recesión de 2008. Recurrió a verter concreto para ganarse la vida. “Recuerdo haber impreso 10.000 folletos, y estaba manejando con mi hijo, que tenía 1 año en ese momento, y estaba literalmente colocando volantes en buzones de correo para asegurarme de que se pagara mi hipoteca”.

Luego vino ese día que estaba acostado sobre la mesa con la espalda encerada. Fuera del dolor, se formó una idea: crear un producto para que los hombres lo puedan hacer ellos mismos. Encerar duele, y tienen que apartar una cita para depilarse.

“A los hombres ni siquiera les gusta concertar citas para cortarse el pelo”, explica Dryfhout. “Es como ir al proctólogo, y olvidan qué día es, y sus esposas o novias también”.

Durante los próximos dos años, gastaron de $5,000 a $10,000 en el diseño, desarrollo y prueba de prototipos. “Cenas familiares dominicales, enviaríamos a todos los hermanos y suegro arriba, ‘¡Todos comienzan a afeitarse!'”. Angela ríe, admitiendo que incluso probó el dispositivo con sus propias piernas. “El genio son las cuchillas”, dice ella. “Eso es lo que nos diferencia de las personas que han hecho esto anteriormente”.

Matt y Angel Dryfhout

El mayor desafío fue alojar las cuchillas de tal manera que pudieras afeitarte sin cortarte mientras trabajas boca arriba, un área que no puedes ver en realidad. Bakblade ha creado videos tutoriales que demuestran el dispositivo. “Cuando se trata de máquinas de afeitar, siempre existe la posibilidad de cortarse”, dice Matt. “Nuestras máquinas de afeitar, en términos más simples, están rodeadas por una carcasa fija que agrega una barrera alrededor del borde afilado de la cuchilla”.

La primera versión se lanzó en 2013, y Angela dijo que las ventas crecieron muy lentamente. “Era como quizás vender 10 de ellos al día”. Luego, en 2016, una empresa llamada Launchboom se acercó a los Dryfhouts para crear campañas de crowdfunding para obtener un Bakblade nuevo y mejorado con un asa plegable. Hicieron un video protagonizado por Angel diciéndole a un consejero matrimonial que su esposo negaba su pelo. Luego, la cámara se acerca para mostrarle a su marido … que es un gorila.

Fue un éxito.

Matt esperaba recaudar entre $50,000 y $100,000 a través de crowdfunding. En cambio, dice, “fue un poco más de un millón de dólares”.

El Bakblade

$ 50 millones ‘en los próximos años’

Las ventas han aumentado de alrededor de $50,000 el primer año a $4,6 millones en 2017. “Este año, vamos a aumentar más del doble”, dice Matt.

Los planes incluyen un programa de suscripción para las cuchillas, y están creando nuevos productos como una forma para que los hombres pongan protector solar en sus espaldas. También tienen un prototipo funcional para un dispositivo que les permite a las mujeres afeitarse las piernas sin agacharse, llamado SheShaver, perfecto para mujeres embarazadas o con discapacidades (o este periodista, que simplemente es flojo). “Estamos en el proceso de hablar con proveedores médicos privados para que otorguen licencias a nuestra IP [propiedad intelectual] para suministros médicos para aquellos en trauma o que tengan maquinillas de afeitar previas a la cirugía”, dice Matt. “Creo que podemos llegar a $50 millones en los próximos años”.

Siguen utilizando un modelo de venta directo al consumidor con márgenes de beneficio de alrededor del 35 por ciento. Matt antes quería llevar Bakblade a las tiendas minoristas, pero Angel lo convenció de que les iría bien sin los minoristas. “Trabajemos en lo que está funcionando”.

Bakblade ahora tiene seis empleados, y Dryfhouts planea contratar más en áreas como informática y creación de contenido de marca. Se envían desde Ship Bob, una empresa de logística de terceros en Chicago. También compraron tres acres fuera de Chicago para construir un complejo de casas y oficinas. “No me veo conduciendo a un entorno de escala corporativa, un lugar de iluminación fluorescente”, dice Matt.

Y todavía se ríen sobre el pelo de la espalda. Matt tiene que hacer “retoques” por su propia espalda dos veces a la semana. Al mismo tiempo, angela está sorprendida de que su “disgusto” haya llevado a la creación de riqueza. “Estoy muy honrada y agradecida por esta oportunidad”.

Finalmente, por más tonto que parezca, el Bakblade ha mejorado la vida de las personas que sufrieron en silencio. “Tenemos muchas mujeres que han estado casadas por más de 30 años, que han estado afeitando la espalda de su esposo durante más de 30 años, que nunca se lo han contado a nadie más que a nosotros”, dice Matt con una sonrisa. Él dice que le dicen: “Literalmente me despidieron de un trabajo del que quería que me despidieran durante décadas”.