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Cómo moderar conscientemente el estrés y la ira

«Sonríe respire y vaya despacio.» ~Thich Nhat Hanh

Como conductor de Lyft, una vez pasé mucho tiempo en la carretera, un entorno plagado de provocaciones y factores estresantes.

Conducir puede parecer un desafío constante para emplear la atención plena en lugar de dar paso a emociones destructivas como la impaciencia y la frustración. La meditación puede ser difícil de practicar cuando está conduciendo un vehículo (demasiado ya que ambas actividades requieren toda su atención); intente canalizar todos sus sentidos en ella y probablemente atropellará a un peatón o terminará con su automóvil en una zanja .

Sin embargo, navegar el camino con atención no tiene por qué significar cerrar los ojos o adoptar cualquiera de las otras posturas clásicas «meditativas». Creo que implica algo más simple: desapego momentáneo, tanto de todo lo que sucede a tu alrededor como de tus propias reacciones internas mientras observas desde una distancia muy pequeña mientras fluyen y refluyen.

Esto es algo de lo que he aprendido acerca de mantener la ecuanimidad cuando estoy en el camino inductor de estrés.

La importancia de tener en cuenta que a veces hay algo que no estamos viendo.

Conduciendo por Market Street a través del centro de SF, una vez noté que varios peatones se detuvieron dentro del cruce de peatones en el medio de la calle. No tenían el derecho de paso; el semáforo era rojo para ellos y verde para nosotros los conductores que tratábamos de pasar. Los coches tocaban la bocina.

Tal vez por un segundo, mi impulso fue aumentar el tumulto de bocinazos. Luego miré más de cerca y vi lo que realmente estaba pasando: una señora había dejado caer sus bolsas, causando que su contenido se derramara en el pavimento. Las personas en la calle eran transeúntes que habían corrido para ayudarla a recogerlos.

Una vez que terminaron, me di cuenta de cómo se ponían de pie y levantaban las manos en gestos de disculpa [hacia los perturbados bocinazos] que parecían decir «Solo espera un minuto, por favor» y «Lo siento, lo siento, lo siento».

Ser testigo de esto me hizo pensar en la frecuencia con la que en este mundo acelerado saltamos a la reactividad antes incluso de comprender lo que está sucediendo primero. Estamos especialmente preparados para hacer esto en la carretera, creo.

Como dijo Shankar Vedantam en su podcast Hidden Brain: “Esta mujer no se topó contigo maliciosamente; ella es ciega Este soldado parado en formación no se desmayó porque no tiene lo que se necesita; es diabético y necesita su insulina. Esta mujer no es cruel porque no ayudó al anciano que se había caído; está paralizada por una lesión en la médula espinal”.

A menudo en la vida, las piezas cruciales de un todo más grande no están disponibles para nosotros; sin embargo, a veces actuamos o respondemos como si supusiéramos que tenemos acceso a todas ellas.

Particularmente cuando un conductor delante de mí se mueve muy lentamente o se detiene al azar, a veces siento el impulso de tocar la bocina. Me pregunto por qué están siendo «tan desconsiderados». Les pregunto, en mi cabeza, si han olvidado dónde se encuentra el pedal del acelerador. Mi instinto inmediato es echarle la culpa a quien sea que me esté reteniendo.

Sin embargo, tengo que recordarme a mí mismo que me falta información. Tal vez el conductor frente a mí se detiene para dejar que alguien cruce la calle. Quizás hay una luz roja frente a nosotros que no puedo ver. Tal vez… [inserte cualquier otro número de posibilidades aquí].

Aunque no puedo ver nada de eso.

También he estado en el lado receptor; por ejemplo, cuando me detengo para dejar que un animalito cruce la calle. Incapaces de ver al animal que obstruye el camino, los autos detrás de mí se enojan y tocan la bocina en señal de desaprobación.

Disposición a admitir cuando me equivoco (similar al punto anterior).

Una vez, cuando conducía a casa por el puente de Richmond, pensé que solo había dos carriles, lo que me llevó a suponer que el tipo que estaba a mi lado estaba haciendo trampa al conducir por el arcén.

En respuesta, mi mente tejió una narrativa completa que involucraba a un conductor autorizado que hace lo que quiere: entra y sale, provocando casi colisiones; usa el arcén como su propio carril, de modo que puede acelerar más allá de la masa de autos detenidos antes de hacer trampa para volver al pelotón una vez que ha ganado una clara ventaja.

Al conductor que ha puesto en peligro [a través de este comportamiento], quien ha respondido tocando la bocina, le dice: «¿Por qué no se relajan?»

Me imaginé a las personas que se involucran en un comportamiento similar cuando no están en sus autos. Los que tienen anteojeras sobre sus propias acciones, que tal vez llamen a otros por «ser demasiado sensibles» mientras se niegan a reconocer su contribución para obtener esta respuesta supuestamente sensible de ellos.

Indignado, le toqué la bocina al conductor, pero él siguió conduciendo por el «banquillo». Le lancé una mirada de incredulidad; no miró hacia atrás. Parecía ni siquiera haberse dado cuenta de que mi bocinazo estaba dirigido hacia él.

Fue entonces cuando me di cuenta de por qué: el «hombro» era en realidad un carril legítimo.

Recordar que me equivoqué en el pasado me ayuda a practicar la ecuanimidad cuando tengo la tentación de enojarme en el camino.

Practica perdonar errores.

Si podemos recordar que todos cometemos errores, será más fácil ofrecer gracia a otros conductores.

Practica la gratitud. Cuando tenga un viaje tranquilo, reconózcalo. Aférrate a ese momento y recuerda cómo se sintió.
Me viene a la mente una metáfora cada vez que conduzco sobre un puente de la bahía sin tráfico (lo que sucede muy rara vez, pero cuando sucede, se siente mágico). Pasear por el pavimento liso sin un automóvil a la vista evoca una sensación navideña blanca e invernal.

Esta vista relajante y purificadora contrasta marcadamente con el estado predeterminado de la autopista: normalmente un largo tramo de automóviles, recordatorios constantes de superpoblación y recursos limitados. Se siente similar a deslizarse por una pista de esquí cuando la nieve está fresca, prístina, recién barrida y sin raspaduras por otros esquiadores.

Hice una nota para estar agradecido por ello.

Incluso máquinas como Siri pueden ser receptoras de tu gratitud. Cuando el tráfico obstruye la autopista, por ejemplo, aprecio cómo me acompaña a una ruta alternativa. En uno, condujimos por caminos bucólicos laterales pasando campos de girasoles mientras la música country sonaba en los parlantes de mi auto (y los insectos salpicaban el parabrisas). En otro, un río brotaba a unos metros de nosotros, brindando un telón de fondo pacífico tanto visual como auditivamente.

No lo fuerce, pero cuando se presente un momento que podría ser digno de alguna gratitud, regístrelo (incluso si se extiende hacia un objeto inanimado). Reconócelo, aunque solo sea para ti mismo.

Humaniza a los demás conductores que te rodean.

Creo que parte de lo que exacerba y aumenta la ira al volante es la facilidad con la que somos capaces de deshumanizar a los conductores con los que compartimos la carretera porque vemos primero los automóviles y luego las personas. Sin embargo, sintonizar con ciertas señales visuales puede restablecer un componente humano.

Descubrí que hacer contacto visual con otro conductor a veces puede sofocar cualquier ira en el camino que está comenzando a burbujear de mi lado. Otras pequeñas cosas, como mantener mi corgi de peluche visible, también ayudan (cuando los conductores se enojan, la vista puede calmarlos).

Una vez, mientras conducía, me encontré con un automóvil detenido en medio de la carretera. Justo cuando estaba a punto de enfadarme por el estorbo, un niño latino que comía un albaricoque asomó la cabeza por la ventanilla del coche. El jugo goteaba por su barbilla mientras esperaba que su papá arreglara su auto (razón por la cual fueron detenidos). La vista inocente instantáneamente me calmó. Era casi el nivel de dulzura y centrado de la tarjeta Hallmark.

Otra señal visual de «templado»: cuando un perro saca la cabeza por la ventana para sentir la brisa en la cara. La irritación comenzaba a aumentar un día cuando los vi: esos grandes ojos marrones, abiertos de par en par, serios y ligeramente húmedos, brillando sobre un hocico dorado en la ventana trasera.

Una vez más me calmé, mi ansiedad se disipó por nuestro contacto visual, recordando que todos somos de carne y hueso, incluso cuando el estrés nos empuja a reducirnos unos a otros a los artilugios de metal en los que nos transportamos.

Tómese su tiempo, señor. Voy a tener un momento con tu dulce bebé peludo mientras tanto, si te parece bien…

En ausencia de señales visuales, use su imaginación.

Cada vez que empiezo a sentirme impaciente con el conductor lento frente a mí, pero no puedo ver su rostro (o no hay otras señales visuales presentes para moderar la impaciencia), respiro profundamente. Luego me aconsejo amablemente que visualice al humano dentro del automóvil.

Los detalles de cualquier persona que me venga a la cabeza realmente no importan. Lo que importa es que reconozco su humanidad y extiendo paciencia a quien lo hace.

Si eso no funciona, intente imaginarse a uno de los miembros de su familia. ¿Qué pasaría si el conductor fuera tu tío, tu amable vecino anciano o tu mamá? Usa tu imaginación para ver dentro de la máquina de metal de 2,000 libras que obstruye tu camino. Dibuja características en el enemigo sin rostro dentro de él. Desobjetivar a su operador.

Conducir y el tráfico pueden ser estresantes y agotadores. Durante los momentos en que se siente como si los autos me rodearan y básicamente me arrastrara hacia nuestro destino, siento que también podría estar afuera del auto, tirando de él con una cuerda, al menos de esa manera haría algo de ejercicio y tomaría vitamina. D.

A veces desearía que alguien inventara una función de automóvil que permitiera al conductor cambiar al «modo de pedal». Sería una excelente manera de liberar endorfinas a través del ejercicio (reduciendo así los niveles de estrés) durante estas situaciones inherentemente estresantes.

Sin embargo, hasta que esas innovaciones surjan, podemos trabajar para controlar nuestras propias respuestas internas a cualquier frustración externa que se presente en nuestro camino.

Pienso en esos autos que quedan varados en medio de la intersección durante las horas de mucho tráfico, generalmente porque la luz se puso roja cuando estaban a la mitad. Pienso en cómo los autos que los rodean a menudo desencadenan una emboscada de bocinazos para señalar su desaprobación.

Me digo esto a mí mismo cuando estoy a punto de convertirme en un bocinazo enojado: el conductor atrapado cometió un error. Él o ella probablemente ya lo sabe. Tu bocinazo no le enseñará algo que no sepa ya.

Me doy cuenta de que todo lo que mi bocina habría agregado fue más ruido a un camino que ya era demasiado estridente, agravando la vergüenza del conductor mientras mantenía mi propio estrés y santurronería.

En una nota al margen, he notado cómo, a veces, los conductores más imprudentes también pueden ser algunos de los más intolerantes con los errores de otros conductores. Una vez, un hombre que conducía ochenta por una calle comercial parecía muy descontento cuando cambié a su carril (a pesar de que hacer esto no habría sido un «casi accidente» para alguien que había estado respetando el límite de velocidad) .

Primero pisó los frenos. Luego se metió teatralmente a mi alrededor en el carril junto a nosotros. A partir de ahí, procedió a cambiar de carril tres veces más en el transcurso de una cuadra, esquivando autos como si fueran oponentes en un videojuego de persecución a alta velocidad.