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Cómo será el 2050 si no hacemos nada sobre el cambio climático

"La herramienta más eficiente para combatir el cambio climático eres tú."

Es 2050.

Se ha cumplido el peor de los casos de cambio climático.

El aire está contaminado y te hace toser. Tienes que comprobar la calidad del aire incluso antes de abrir una ventana. Cuando sales a la calle, te lloran los ojos y tienes que usar una máscara; en los días malos, una máscara de alta tecnología, si puedes pagarla.

Dependiendo de dónde viva, la temperatura puede ser tan alta como 140 grados Fahrenheit durante más de un mes cada año. En los baños públicos hay que pagar para usar el agua.

Y hay un costo mental por vivir en un mundo que se siente como una carrera de obstáculos peligrosa. La gente siente una desesperación sin fondo y resiente a las generaciones anteriores por su falta de acción.

Este peor escenario es cómo se vería la vida si no se avanza en la desaceleración de los gases de efecto invernadero para mitigar el cambio climático, según Christiana Figueres y Tom Rivett-Carnac en su libro de 2020, “El futuro que elegimos: la guía del optimista obstinado para el Crisis climática.”

Mirando hacia abajo dos futuros

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Figueres y Rivett-Carnac, dos arquitectos clave del acuerdo climático de París, describen un futuro particularmente extremo.

Y hay un debate entre los expertos sobre si sería tan terrible.

Por ejemplo, algunos elementos podrían ser más probables que otros, dice Peter Smith, profesor de suelos y cambio global en la Universidad de Aberdeen en Escocia.

“La contaminación del aire y las emisiones que causan el cambio climático van de la mano, por lo que una menor acción sobre el cambio climático significará una peor calidad del aire”, dice Smith. “Es discutible si se vuelve tan simple como que las personas tengan que usar máscaras para 2050”. Y “debería ser posible proporcionar agua limpia sin acción climática”.

Pero tal situación “no está fuera del ámbito de una posibilidad en el peor de los casos en el que nos negamos, como civilización, a tomar medidas significativas sobre el clima”, dice Michael E. Mann, profesor de ciencia atmosférica en Penn State y director del Penn State Earth System Science Center y autor de “The New Climate War: The Fight to Take Back Our Planet”.

“¿Creo que es probable? No, creo que ya estamos viendo un movimiento positivo “, dice. Pero “hay mucho más por hacer”.

De hecho, para evitar este futuro, el mundo debe reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a la mitad cada década, a partir de ahora, según Figueres y Rivett-Carnac, cuya organización Global Optimism se asoció con Amazon para lanzar The Climate Pledge.

“Entonces, una reducción del 50% para 2030, otro 50% para 2040, otro 50% para 2050”, dice Rivett-Carnac.

Si eso sucede, el mundo en 2050 será muy diferente.

“Si podemos descarbonizar nuestra economía rápidamente … hasta casi cero para mediados de siglo, podemos … mantener un planeta habitable y una economía vibrante al mismo tiempo”, dice Mann.

En ese futuro, escribe Figueres y Rivett-Carnac, las calles de la ciudad tendrán más árboles y menos automóviles y los estadounidenses podrán viajar a través de ferrocarriles eléctricos de alta velocidad.

En lugar de combustibles fósiles, los países dependerán de cosas como la energía renovable (eólica, solar, geotérmica e hidráulica), según el libro, mientras que la inteligencia artificial en máquinas y electrodomésticos los hará más eficientes energéticamente.

El aire estará “más limpio que desde antes de la Revolución Industrial”, escriben los coautores.

En general, la gente en este futuro no comerá carne ni lácteos, según el libro. De hecho, “la mayoría de los niños pequeños no creerán que solíamos matar animales para comer”, escriben.

(Aunque Mann advierte que insinuar que los ciudadanos tienen la responsabilidad de renunciar a las hamburguesas en lugar de los contaminadores es “inútil”).

La gente comerá productos de origen local de granjas comunitarias en lugar de comprar en grandes tiendas de comestibles, donde todo debe enviarse a grandes distancias para llegar a los estantes, escriben Figueres y Rivett-Carnac.

La dicotomía entre las versiones de 2050 de Figueres y Rivett-Carnac es cruda, y ese es el punto.

“Nuestro futuro no está escrito”, escriben Figueres y Rivett-Carnac. “Será moldeado por quienes elijamos ser ahora”.

Los efectos del cambio climático – Climate Change: Vital Signs of the Planet