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Cómo Steve Madden construyó un negocio multimillonario con solo $1,000 dólares

No hay negocios como el negocio del calzado. Al menos para Steve Madden. El negocio del calzado es todo lo que ha conocido.

“Simplemente me dejé caer en una tienda a los 16, y eran zapatos, y eso fue todo”, dijo el fundador de la compañía que lleva su nombre. 

Comenzó Steve Madden con $1,100 en 1990. “Hoy tenemos más de $1.5 mil millones en ventas”.

Steve Madden

Pero esta no es la historia típica de la pobreza a la riqueza. Lo que hace que el cuento de Madden sea diferente es que en algún lugar entre la inversión de $1.100 y los $1.5 mil millones en ventas hubo un período de 31 meses en una prisión federal por fraude relacionado con “El lobo de Wall Street”.

“¿Qué pensaste del tipo que me interpretó en esa película?” Madden preguntó con una sonrisa maliciosa.

Pero nos estamos adelantando a nosotros mismos.

Entonces un adolescente entra a una zapatería …

“Solía ​​trabajar en un taburete con un cuerno de zapato colgando de mi bolsillo”, dijo Madden sobre su primer trabajo en Long Island. “La información que reuní, y el conocimiento y la experiencia, fue invaluable. Fue como ir a la universidad”.

Madden trabajó en esa zapatería durante dos años “y aprendió lo que quieren las mujeres”. Luego pasó años trabajando en una fábrica de zapatos aprendiendo sobre diseño y fabricación. A los 31 años, decidió atacar por su cuenta. Estaba cansado de que le dijeran qué hacer, y pensó que tenía mejores ideas. “Vendería los zapatos y vería los vacíos”, dijo Madden. “Es un negocio de vacíos aún hoy. Si todos están haciendo una cosa, pueden hacer una cosa aquí y ser el único, lo cual es muy divertido”.

Juntó $1.100 y diseñó su primer zapato, llamado Marilyn, un zueco que parecía una bota cuando lo usas con jeans. Madden le pagó al portero de su departamento $60 por día para llevarlo a Nueva York “porque no tenía licencia”. Vendió los zapatos del maletero del auto por $16 al por mayor y al por menor por $24. “Simplemente entendió”.

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Luego llegó el modelo Mary Janes, que las madres comenzaron a comprar para las quinceañeras, bat mitzvahs y confirmaciones. Lugo Madden tuvo mucho éxito cuando comenzó a fabricar zapatos con plataforma. “Era la moda”, recuerda el empresario.

Todo parecía estar funcionando. Incluso abrió su primera tienda Madden ¿Qué podía salir mal?

El Lobo de Wall Street

“Un tipo interesante. Muy inteligente”, dice Madden cuando se le pregunta por Jordan Belfort. “Éramos muy buenos amigo”. Ya no más. Belfort, el “Lobo de Wall Street”, convenció a Madden de poseer acciones en una oferta pública que en realidad era ilegal. “Me involucré con estos chicos. Es algo que no me hace sentir orgulloso”, asegura.

Ambos fueron a prisión. Belfort por 22 meses y Madden por 31 meses. “Esa experiencia me dejó muchos aprendizajes y me hizo estar mucho más consciente del tiempo”, indica.

“Cuando estás en prisión no piensas en estilos de zapatos. Solo te concentras en cómo sobrevivir, piensas acerca de tus errores y también en tu familia”.

Steve Madden

Fue liberado en el 2005 y durante algún tiempo se le prohibió tener algún rol en su compañía. Recuerda una vez cuando se topó con Martha Stewart, poco tiempo después de que ella saliera de prisión. “Algo bueno de Estados Unidos es que siempre tienes una segunda oportunidad”, dice.

Madden está aprovechando esta segunda oportunidad para guiar a su compañía, pero esta vez tomando un poco de distancia. Hay un CEO y una junta directiva que toman decisiones.

De acuerdo al sitio Celebrity Net Worth, que le sigue la pista a la riqueza de las personalidades, Steve Madden posee una fortuna de $120 millones.

Aquí Madden te deja algunos consejos para sacar adelante tu negocio, que ha aprendido a través de su propia experiencia.

Steve Madden

1. Ama lo que haces

“Suena un poco cursi, pero si haces lo que amas tendrás éxito. No tomes puestos de trabajo solo por dinero. Debes escoger algo que te apasione”, recomienda Madden.

2. Trabaja duro

“El caso de los Beatles en Alemania pocos lo conocen. Nadie los conocía, así que tocaron noche tras noche en Hamburgo, hasta que se convirtieron en la banda más grande la historia”.

Para lograr las metas debes trabajar duro y sumergirte en cada detalle de tu negocio.

3. Ofrece un servicio de calidad

“Si el producto que ofreces no es de calidad, no llegarás a ninguna parte”, asegura.

4. Solo hazlo

“Siempre soñé con tener mi negocio propio”, asegura Madden. “Toma lo que tienes y has lo que puedas. Un paso a la vez. Tomé $1,100, abrí una cuenta bancaria y comencé”.