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Cómo tu imaginación puede ayudarte a sentirte más positivo

La vida y la preocupación se llevan muy bien. Ante la combinación de plazos de trabajo, reuniones y evaluaciones de desempeño, además de toda una vida personal, muchos de nosotros nos distraemos con visiones desagradables del futuro.

Quizás imaginemos que seremos criticados por no completar un proyecto según los estándares de nuestro jefe. O quizás nos preocupemos de que perdamos un amigo o compañero importante. En el proceso, terminamos generando emociones negativas a partir de experiencias que aún no han sucedido. Creamos estrés de la nada.

Comprender cómo funciona la imaginación en el cerebro y cómo puede influenciar nuestros sentimientos puede indicar un camino diferente. Con un poco de ayuda, podemos aprovechar nuestra imaginación activa para experimentar buenos sentimientos sobre nuestro día a día.

Imaginación y Emociones

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¿Sabías que tu cerebro tiene dificultades para diferenciar entre cosas que suceden en tu imaginación y cosas que suceden en la vida real?

Resulta que cuando imaginamos cosas, el cerebro intenta simular las respuestas que ocurrirían si estas situaciones realmente sucedieran. Este es el mismo proceso neuronal que nos permite ser empáticos, ponernos en el lugar de otra persona y comprender sus estados mentales. Pero también usamos este proceso para comprendernos mejor a nosotros mismos.

En nuestra mente, podemos jugar escenarios futuros para predecir cómo los pensaríamos personalmente, sentiríamos y responderíamos a ellos. Y al hacerlo, experimentamos pensamientos y emociones similares a los que ocurrirían si las situaciones realmente nos estuvieran sucediendo en este momento.

Afortunadamente, puedes cambiar este proceso para deshacer el estrés imaginando todas las cosas positivas que pueden suceder en tu futuro. En un estudio, los participantes utilizaron esta técnica durante 14 días seguidos, imaginando cuatro cosas positivas que en realidad podrían sucederles al día siguiente, como comer una comida sabrosa o ser contratados para un trabajo. Al final del estudio, este grupo mostró un aumento en la felicidad, mientras que los grupos que imaginaron eventos futuros negativos o rutinarios no lo hicieron.

Cuando imaginas que tu jefe finalmente te elogia por algo que hiciste bien o visualizas obtener esa promoción que esperabas, esencialmente le estás diciendo a tu cerebro que responda como si esas cosas estuvieran sucediendo. De repente, creas emociones positivas de la nada.

Tres formas de usar tu imaginación para buenas vibras

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Ahora que ya sabes cómo funciona, puedes practicar el uso de la imaginación para mejorar tu estado de ánimo y mejorar tu día. Aquí hay tres formas específicas de aplicar esta técnica que podrían ayudarte a generar emociones positivas.

1. Comienza tu día imaginando el mejor día posible.

Por la mañana, mientras te cepillas los dientes o te duchas, dedica unos minutos a imaginar el mejor día posible. ¿Qué pasaría? ¿Con quién interactuarías? ¿Cómo te sentirías?

Por ejemplo, podrías imaginar que mi mañana es realmente productiva y completé este artículo en tiempo récord; sentiría una sensación de logro. Entonces, me imagino mi reunión con un nuevo cliente potencial y nos llevamos bien de inmediato, me siento feliz y encantado. El día termina con la inmovilización de algunos cabos sueltos para poder desconectarme por completo del trabajo; luego disfruto de mi noche. Como estás imaginando, realmente intenta generar las emociones que ocurrirían dentro de ti si tu día fuera exactamente como lo deseas.

2. Pausa para un descanso imaginario ante nuevas situaciones.

Antes de una reunión con tu jefe o una cita, tómate un momento para visualizar qué pasaría si todo saliera a la perfección. ¿Tendrías una conversación inspiradora? ¿Todos amarían tus ideas? Aclara exactamente cómo sería e imagina cómo te sentirías.

De nuevo, evoca esas emociones y déjate sentirlas. Por lo menos, entrarás en la situación de buen humor.

3. Termina tu día pensando en un mañana mejor.

Antes de irte a la cama, imagina cómo sería el mañana, no cómo piensas que será, sino qué podría ser mejor. No te limites a pensar en cosas que realmente podrían suceder. Se creativo al imaginar que mañana puedes volar o que tu lugar de trabajo se llena de cachorros adorables.

No te preocupes por sentirte tonto. Sígueme el rollo. Además de poner una sonrisa en tu rostro, este ejercicio también podría ayudarte a practicar tus habilidades de imaginación, por lo que es más fácil soñar con el futuro en general.

Por supuesto, imaginar algo no necesariamente lo hará realidad. Si tu jefe nunca está contento con tu trabajo, por ejemplo, obviamente es un problema real que necesita una solución real. Además, puede que no siempre tengas ganas de una imaginación positiva. En esos momentos, practicar la atención plena o identificar fortalezas personales que podría aprovechar en el trabajo son buenas alternativas.

La imaginación es una de las capacidades excepcionales de la mente humana. Con algo de práctica, puede convertirse en una forma sencilla de traer más positividad a tu vida laboral, otra herramienta para agregar a tu kit de herramientas de felicidad.