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El costo de cenar con Warren Buffett? Este año, es $2,679,001

Un usuario en eBay ofreció casi $2.7 millones para almorzar con el inversionista multimillonario Warren Buffett, como parte de una subasta anual para beneficiar a una organización sin fines de lucro en San Francisco.

El ganador, que no fue nombrado, ofreció $2,679,001 minutos antes de que la subasta de cinco días cerrara el viernes. Él o ella, junto con hasta siete amigos, compartirán un almuerzo con el Sr. Buffett en Smith & Wollensky en Manhattan.

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El Sr. Buffett, director ejecutivo de Berkshire Hathaway, ha participado en este evento desde el año 2000. El dinero recaudado va a apoyar a Glide, una organización sin fines de lucro en San Francisco que provee una variedad de servicios para personas pobres y marginadas, incluyendo comida – casi 800,000 comidas al año – refugio y cuidado de niños.

Glide tiene un presupuesto anual de 18 millones de dólares, dijeron Janice Mirikitani y el reverendo Cecil Williams, fundadores de la organización, en una entrevista telefónica.

“La contribución del Sr. Buffett a través de esta subasta es muy, muy importante para nosotros”, dijo Mirikitani, agregando que los líderes de la organización estaban “emocionados” la semana pasada mientras observaban las subastas de ofertas.

La subasta no siempre fue alojada en eBay. El primer ganador en el 2000, Pete Budlong, un empresario de tecnología, colocó una oferta ganadora de $25.000 en una subasta animada en persona en San Francisco que fue recibida por la actriz Sharon Stone y el comediante Robin Williams.

Eso le dio a Mr. Budlong, ahora de 52 años, la oportunidad de pasar horas charlando con Buffett, su esposa, Susan Buffett y siete amigos en un restaurante de San Francisco. (También estuvo presente, brevemente, el Sr. Williams, quien había pedido al Sr. Budlong en la subasta si podía pasar por allí.)

Durante el almuerzo discutieron la tecnología, un campo al que el Sr. Buffett estaba en gran medida alejándose, y intercambiaban bromas.

“Fue un almuerzo informal y relajante”, dijo Budlong, llamando al Sr. Buffett “amigable, bajo tierra y legítimamente divertido“.

Uno de los ganadores del año que viene, Jim Halperin, de 64 años, un coleccionista y ejecutivo de la casa de subastas que se enteró de la subasta porque tenía acciones en Berkshire Hathaway, dijo que Buffett celebró la comida en su club de Omaha.

“Conversamos durante un par de horas”, dijo Halperin, quien agregó que el señor Buffett se mantuvo en contacto con él desde entonces. “Era muy simpático, parecía tan interesado en nosotros como en él.”

A medida que pasaron los años – y como la subasta se trasladó de un evento con sede en San Francisco a un sitio en eBay – los ganadores han llegado desde Singapur y China. También han pujado más y más dinero.

La oferta de este año no fue la más alta jamás. En 2012 y 2016, informó Reuters, los ofertantes anónimos ofrecieron 3.456.789 dólares para cenar con el Sr. Buffett. Un total de 41 personas hicieron una oferta para el almuerzo.

Uno de los mejores postores de los últimos años, Ted Weschler, un gestor de fondos de cobertura de Virginia, ganó en 2010 y de nuevo en 2011. Así fue como conoció por primera vez al Sr. Buffett, y le impresionó tanto al multimillonario que fue contratado como top Gerente de dinero en Berkshire Hathaway en 2011.

No importa si los licitadores ven el almuerzo como una oportunidad de negocio o una entrevista de trabajo, dijo la Sra. Mirikitani, siempre y cuando el resultado sea más dinero para el trabajo de Glide.

Ella agregó que estaba agradecida con el Sr. Buffett por 18 años de apoyo a la organización. “Es un hombre de negocios brillante y es tan respetado y tiene tanta integridad”, dijo. “Estamos muy orgullosos de esta relación”.