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Cuando la aerolínea de Richard Branson ganó $945,000 de una demanda, lo dio todo a sus empleados

El empresario multimillonario Richard Branson inició su aerolínea Virgin Atlantic en 1984 cuando su vuelo de Puerto Rico a las Islas Vírgenes fue cancelado.

En lugar de esperar el siguiente vuelo disponible, “contraté un avión, me prestaron una pizarra y como una broma, escribí “Virgin Airlines” en la parte superior de la pizarra,” 39 dólares de una manera a BVI” , dice en un video Por HP. “Salí para reunir a todos los pasajeros que habían sido golpeados y llené mi primer avión.”

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Tres décadas después de su lanzamiento, Virgin Atlantic es la segunda mayor compañía del Reino Unido. “Pero no siempre ha sido fácil y durante esos 33 años”, escribe el fundador en una carta a sus empleados .

Más notablemente, cuando la aerolínea de Branson estaba tratando de establecerse en la década de 1990, British Airways llevó a cabo lo que se conoció como la campaña de “trucos sucios” .

“Teníamos alrededor de cuatro aviones volando y [British Airways] hicieron cosas extraordinarias para ponernos fuera del negocio”, recuerda Branson en un episodio del podcast de NPR “How I Built This“. “Ellos tenían un equipo de gente que accedía ilegalmente a nuestra información de computadora y llamaban a nuestros pasajeros y fingían que eran de Virgin, diciéndoles que los vuelos fueron cancelados para cambiarlos a BA”.

Virgin llevó a British Air a la corte y ganó $945.000 en daños, el mayor acuerdo de difamación en la historia del Reino Unido. Branson decidió invertir el dinero en su equipo de Virgin Atlantic.

“Era Navidad”, le dice a Raz. “Se dio a conocer como el bono de Navidad BA – lo distribuimos a todo nuestro personal por igual”.

Después de todo, el fundador de Virgin Group atribuye el éxito de sus cientos de empresas a sus empleados: “El conductor fundamental de nuestro éxito en Virgin ha sido y será siempre nuestra gente trabajando juntos. Para tener éxito en los negocios y en la vida, necesitas conectarte y colaborar”.

Si Branson tuviera que volar con BA hoy, lo haría, le dice a Raz. Aunque, añade, “podría conseguir que el vecino de al lado pruebe primero la comida”.