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¿Cuál es la cantidad óptima de sueño?

Es probable que duermas mucho más de lo que estás durmiendo.

En Estados Unidos y en muchas otras naciones del mundo existe la percepción de que el sueño es una carga, no una boya. Tendemos a elogiar a personas como Barack Obama o Elon Musk, quienes supuestamente duermen solo de 1 a. m. a 7 a. m. cada noche, o Thomas Edison y Leonardo da Vinci, quienes supuestamente dormían solo 20 minutos cada tres horas.

El descanso se trata como un obstáculo para la productividad en lugar de una oportunidad para que la mente y el cuerpo se reinicien, se recuperen y vuelvan a participar en la vida al día siguiente renovados y listos. Pero considere esto: se informa que Albert Einstein dormía alrededor de 10 horas cada noche y también le gustaba tomar siestas durante el día.

El sueño no es enemigo de la productividad; más bien es, para la mayoría de las personas, un elemento esencial de una vida exitosa. Obtener una cantidad óptima de sueño también es esencial para la salud y el bienestar.

Primero, hablemos sobre la cantidad de sueño que necesita, luego hablaremos sobre por qué lo necesita.

La cantidad óptima de sueño varía según la edad

Los niños necesitan dormir mucho, aunque serán los últimos en decírtelo. Según la Clínica Mayo, los bebés menores de un año deben dormir al menos 12 y hasta 16 horas diarias, incluido el sueño nocturno y las siestas diurnas. Los niños pequeños necesitan entre 11 y 14 horas de descanso al día, lo que incluye dormir más tiempo por la noche y tomar siestas.

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Los niños de tres a cinco años generalmente necesitan entre 10 y 13 horas de sueño, mientras que hasta los 12 años, alrededor de 10 horas sigue siendo una cantidad ideal de sueño. En la adolescencia, algunos jóvenes todavía necesitarán esa cantidad de horas de sueño, mientras que a otros les irá bien con ocho horas de descanso.

Durante muchos años, la cantidad óptima de sueño para un adulto se estableció en un rango entre siete y nueve horas de sueño, pero un reciente estudio histórico sobre el sueño encontró una cifra más específica para el sueño óptimo para personas de mediana edad o mayores.

El estudio encontró que para los adultos de alrededor de 40 años o más, la cantidad óptima de sueño nocturno es de siete horas. Esta «duración óptima del sueño» se asoció directamente con (tenga en cuenta que decimos asociado con: todos los hallazgos estaban fuertemente correlacionados, pero los autores del estudio no hacen afirmaciones causales) con un mejor funcionamiento cognitivo, reducción del estrés y la depresión, y una mejor salud mental y física en general. bienestar. Y como estos hallazgos se basaron en el análisis de datos a largo plazo de casi medio millón de personas de 38 a 73 años, puede estar seguro de que los resultados son precisos.

¿Por qué es importante dormir lo suficiente para la salud?

Obtener una cantidad óptima de sueño es bueno para casi todos los aspectos de su salud mental y física. En serio, afecta todo y, por lo tanto, en el otro lado de la ecuación, no dormir lo suficiente es malo para casi todos los aspectos de tu mente y cuerpo.

Pero mantengamos una actitud positiva y hablemos sobre los beneficios de un sueño óptimo cada noche. Quizás el beneficio más tangible de una buena noche de sueño es la energía y el estado de alerta que disfrutará durante el día. Cuando duerme constantemente durante esas siete (o más, si es necesario) horas durante la noche, su cuerpo se refrescará y recargará y podrá mantenerse en movimiento durante todo el día, mientras que su mente permanecerá aguda y rápida. Dormir lo suficiente, por lo tanto, lo hará más productivo, no menos.

El sueño saludable y suficiente también se ha relacionado directamente con el control del peso, y aquellos que duermen una cantidad óptima tienden a disfrutar de un IMC más saludable y una mejor condición física. El sueño adecuado también refuerza el sistema inmunológico, lo que lo ayuda a combatir las enfermedades e incluso conduce a una mayor longevidad. Y mientras disfruta de esa vida más larga, puede hacerlo con menos posibilidades de desarrollar Alzheimer, demencia u otros problemas de deterioro cognitivo gracias a sus hábitos de sueño saludables.

Y a cualquier edad, un sueño óptimo puede mejorar su agudeza de pensamiento y mejorar su memoria. Mientras duerme, su cerebro se involucra en un proceso conocido como «poda sináptica» que, según Scientific American, es el proceso del cerebro de descartar las conexiones más débiles entre las sinapsis (el punto de conexión entre las neuronas, también conocidas como células cerebrales) a favor de conexiones más fuertes . Mientras su cerebro se encuentra en un estado llamado homeostasis sináptica, que esencialmente significa un estado en el que no se crean nuevos pensamientos ni se registran recuerdos, su mente puede refinar y clasificar la información que ya está almacenada allí.

En resumen, mientras duermes, tu cerebro se mejora a sí mismo, refinando sus recuerdos y preparándose para crear otros nuevos.

¿Es posible dormir demasiado?

Dormir de vez en cuando es un lujo y no tiene nada de malo. Sin embargo, dormir demasiadas horas con demasiada frecuencia es un problema. Lo creas o no, dormir demasiado puede ser malo para ti, tanto física como mentalmente.

Para un adulto, dormir demasiado se considera generalmente como dormir más de nueve o diez horas por noche de manera constante. Puede conducir a un mayor riesgo de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular, de función cognitiva reducida, de depresión y de dificultad para controlar el peso de manera saludable, entre otros problemas.

La buena noticia es que si constantemente duerme demasiado para tener una salud ideal, es probable que pueda hacer algunos cambios que lo llevarán a un sueño óptimo. Puede ser tan simple como mejorar la calidad de su entorno de sueño. Un mejor colchón, un espacio más oscuro y silencioso (o un espacio con ruido constante, como el que puede proporcionar una máquina de sonido) y menos posibilidades de interrupciones en su ciclo de sueño pueden conducir a un sueño más productivo y reparador que requerirá menos horas. para todos los beneficios necesarios.

Si crea un ambiente ideal para dormir y aún tiene problemas para lograr un sueño óptimo, entonces hágase un gran favor y reúnase con un especialista en sueño: hay especialistas en trastornos del sueño dedicados cuyo trabajo puede tener efectos que cambian la vida. dormir vale la pena