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Cuánto tiempo se tarda realmente en formar un nuevo hábito?

En la década de 1950, el cirujano plástico Dr. Maxwell Maltz comenzó a registrar observaciones relacionadas con el período de adaptación a la cirugía tanto para sus pacientes como para él mismo, en relación con sus propios comportamientos.

Sus observaciones, documentadas en su libro Psycho-Cybernetics, se publicaron en 1960. Los comentarios del Dr. Maltz sobre las observaciones mencionadas eventualmente se convirtieron en más mitos y leyendas que cualquier otra cosa.

En sus propias palabras:

Estos y muchos otros fenómenos comúnmente observados tienden a mostrar que requiere un mínimo de aproximadamente 21 días para que una vieja imagen mental se disuelva y una nueva que se cuece.

Fue esta simple oración la que creció con el tiempo para convertirse en el mito del hábito de veintiún días.

¿Por qué es un mito? Primero, el Dr. Maltz afirma claramente que se necesita un mínimo de veintiún días para formar una nueva imagen mental (es decir, un hábito), no estrictamente veintiuno. Claro, él está diciendo que podría tomar veintiún días, pero también es probable que tome más tiempo.

Su declaración original se transmitió tantas veces durante las últimas décadas que lo que originalmente era “un mínimo de veintiún días” eventualmente se convirtió en solo “veintiún días”.

Segundo, el Dr. Maltz simplemente está publicando información sobre sus observaciones, que no se basó en ningún tipo de información científica sólida. Sin embargo, hoy en día muchos consideran que el mito del hábito de veintiún días es una verdad incuestionable. Ese no es el caso, y el Dr. Maltz lo sabía.

Cualquier acto a menudo repetido pronto se convierte en un hábito; y hábito permitido, ganancias constantes en fuerza, al principio puede ser, pero como una tela de araña, se rompe fácilmente, pero si no se resiste, pronto nos une con cadenas de acero.

– Tryon Edwards

Entonces, ¿cuál es la verdad sobre cuánto tiempo lleva crear un nuevo hábito? Afortunadamente, hay investigaciones recientes que arrojan luz sobre el tema.

¿Cuánto tarda realmente en formar un hábito?

Un estudio realizado en 2009 por Phillippa Lally y su equipo en el University College London se propuso descubrir la verdad sobre el tiempo que lleva establecer nuevos comportamientos automáticos.

Phillippa y su equipo estudiaron el comportamiento de noventa y seis voluntarios, y cada participante eligió un nuevo hábito para establecer durante un período de doce semanas. Cada voluntario completó un índice de hábitos de autoinforme para informar sus resultados a los investigadores.

Una vez que terminó la sección de participación, los investigadores analizaron los datos para descubrir la cantidad promedio de tiempo que tomaron los participantes para formar cada nuevo hábito.

Descubrieron que, en promedio, lleva aproximadamente sesenta y seis días crear un nuevo comportamiento “automático”.

Sin embargo, el tiempo que tomaron los participantes para formar un nuevo hábito varió ampliamente, desde los dieciocho hasta los doscientos cincuenta y cuatro días, dependiendo de la persona y otros factores diversos, lo que hace que sea difícil, si no imposible, saber por qué. claro cuánto tardarás en formar un nuevo hábito.

Es decir, a menos que hagas tu propia investigación. En última instancia, la eficacia con la que establezca nuevos hábitos depende de su capacidad para avanzar con su mejor esfuerzo, registrar tus resultados y realizar ajustes en función de sus hallazgos.

Establecer nuevos hábitos es más fácil de lo que piensas.

Otra información importante que Phillippa y su equipo descubrieron es fundamental para el proceso de formación de hábitos.

Como parte del mismo estudio, los investigadores encontraron que “perder una oportunidad para realizar el comportamiento no afectó materialmente el proceso de formación de hábitos”.

Eso es enorme, ya que la mayoría de las personas creen que cuando se pierden un día, todo el proceso se ha roto. Sin embargo, ese no es el caso.

Establecer nuevos comportamientos automáticos no requiere perfección, solo su mejor y más consistente esfuerzo durante un largo período de tiempo.

Tome fotos durante 66 días y piense que es más un cambio de estilo de vida que algo que va a hacer durante un corto período de tiempo, ya que su perspectiva es tan importante como el esfuerzo que está haciendo.

En ese momento, se habrá acostumbrado a realizar el hábito y le resultará mucho más fácil continuarlo, incluso si aún no es completamente automático.