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Cuatro grandes lecciones de Nikola Tesla

Nuestras virtudes y nuestros defectos son inseparables, como la fuerza y la materia. -Nikola Tesla

Nikola Tesla nació hace 165 años el 10 de julio.

No es exagerado decir que Tesla fue (y tal vez sigue siendo) el ingeniero eléctrico más grande que el mundo haya conocido. Las contribuciones de Tesla al mundo de la tecnología son enormes, incluida la bobina de Tesla, la radio moderna, el motor de inducción y, lo que es más famoso, el sistema de suministro eléctrico de corriente alterna (CA) que alimenta al mundo. Tesla pasó gran parte de su vida sufriendo por su brillantez y luchando por el reconocimiento.

Por lo tanto, parece especialmente apropiado marcar el cumpleaños de Tesla tomándose unos minutos para reflexionar sobre su vida y sus logros. Su vida y experiencia brindan lecciones para todos los aspirantes a tecnólogos que, al igual que Tesla, están ansiosos por llevar los beneficios de la tecnología a una gran comunidad de personas.

Lección No. 1: Cree

A lo largo de su carrera, Tesla desafió la sabiduría científica establecida y, debido a su pensamiento creativo e independiente, fue capaz de crear tecnologías que otros pensaban que eran imposibles. Solo Tesla tuvo el valor de desafiar al inventor más famoso de su tiempo (y su empleador), Thomas Edison, defendiendo el uso de su sistema de suministro de electricidad de CA en lugar del sistema de CC defendido por Edison. Solo Tesla tuvo la visión y la inventiva para aprovechar las Cataratas del Niágara para impulsar una ciudad. Incluso cuando los financieros de Tesla dudaron de él, se mantuvo firme y terminó demostrando que todos estaban equivocados. Recuerde a Tesla cuando le dicen que no se puede hacer cuando se sabe que se puede hacer.

Lección No. 2: Salir

Cuando Tesla empezó a trabajar para Edison como un nuevo inmigrante a los Estados Unidos, Edison le prometió 50.000 dólares si podía mejorar el funcionamiento de sus plantas eléctricas de corriente continua. Cuando Tesla tuvo éxito, Edison se rió y dijo que Tesla no entendía el humor estadounidense, ofreciéndole en su lugar un escaso aumento salarial. Tesla renunció rápidamente. Sus inventos para su propia empresa y para otros gigantes de la industria como Westinghouse le costaron a Edison una fortuna en tiempo y dinero. De hecho, poco antes de su muerte, Edison admitió que su mayor error en la vida fue no adoptar antes el sistema de CA de Tesla. Recuerde Tesla cuando realmente no se le valore por sus contribuciones, o cuando no se cumplan las promesas de las partes interesadas o los clientes. Dejar un trabajo puede dar mucho miedo, pero hay ocasiones en las que tienes que hacerlo.

Lección No. 3: Encuentra el camino crítico

Edison declaró que la genialidad es un 1% de inspiración y un 99% de transpiración; Tesla no estuvo de acuerdo. Tras la muerte de Edison, Tesla fue citado en el New York Times diciendo: “Su método era extremadamente ineficaz … solo un poco de teoría y cálculo le habría ahorrado el 90 por ciento del trabajo”. Tesla creía que un método de invención que implicaba una planificación cuidadosa y la aplicación de conocimientos a los problemas antes de la implementación era superior al enfoque de prueba y error de Edison. Recuerde a Tesla cuando lo instan a desarrollar antes de que tenga claro el camino crítico. Recuerde a Tesla cuando la prueba y el error se presenta como el gran salvador de la implementación de tecnología lenta. Recuerde a Tesla y tenga el coraje de resolver las cosas antes de seguir adelante prematuramente.

Lección No. 4: No seas Nikola Tesla

Por mucho que admiro la brillantez, el coraje y los logros de Tesla, me parece que su mayor lección para el profesional de TI del siglo XXI es la silenciosa advertencia que ofrece su vida cuando se la ve como un todo y no solo en los confines de su trabajo. Sin duda, Nikola Tesla es uno de los inventores más importantes de la historia, a su funeral asistieron jefes de estado; incluso tiene una empresa automotriz y un planeta que lleva su nombre. Pero también murió en la pobreza, solo y viviendo en un hotel, víctima de sus malas decisiones profesionales. Tesla rompió su contrato con Westinghouse por las generosas regalías que le debían en el Proyecto de Energía de las Cataratas del Niágara mencionado anteriormente, todo porque estaba satisfecho de que Westinghouse creyera en su idea cuando nadie más lo hizo y quería que el proyecto de presupuesto limitado tuviera éxito. . Las disputas con J.P. Morgan pusieron fin a su financiación casi indefinida del banquero que, como todas las partes interesadas, necesitaba una gestión y una atención adecuadas. Nunca se casó ni tuvo hijos, creyendo que una vida personal lo distraería de su vocación como inventor. Tenía un historial de perder las patentes de sus invenciones, incluida (al menos por un tiempo) perder la patente de la invención de la radio a manos de Marconi. Y Edison y Marconi a menudo obtienen más crédito que él por los descubrimientos de Tesla.

¿La comida para llevar?

A todos nos gustaría ser técnicamente tan brillantes como Tesla, pero esa brillantez no sustituye a la perspicacia empresarial y social que necesita para lograr la tranquilidad, la influencia y la seguridad financiera que muchos de nosotros consideraríamos el resultado más importante de todo este trabajo duro. Es más, sin la influencia y los recursos necesarios, Tesla no pudo llevar muchos de sus más grandes inventos al mundo. Qué vergüenza estar bloqueado, no por la imposibilidad científica, sino por el desatino empresarial y social.

Entonces, mientras tomamos nota del increíble genio y la vida de Nikola Tesla, tómese un momento para pensar en cómo puede ser más como él, pero no demasiado.