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De guerrillero a candidato presidencial, el ascenso de Gustavo Petro encierra las divisiones, temores y esperanzas que impregnan la política colombiana en la actualidad.

Gustavo Petro hoy es un personaje singular.

No puede ejercer institucionalmente la política, pero la hace. Fue inhabilitado por 15 años, ¡pero hace política y de la buena! Después de la destitución como Alcalde de Bogotá se ha convertido en un símbolo de las víctimas de la anti-democracia que siempre ha sufrido Colombia. Es el único político que convoca a multitudes en medio de unas elecciones desabridas.¡Y la gente responde y de qué manera!
Hijo del docente Gustavo Petro y Clara Nubia Urrego. Nació el 19 de abril de 1960 en Ciénaga de Oro, Córdoba.6 Fue bautizado Gustavo Francisco en honor a su padre y su abuelo. Cuando cursaba 2.º grado su familia se trasladó a Zipaquirá. Allí, estudió en el Colegio Nacional de La Salle de Zipaquirá, donde fundó el periódico llamado Carta al Pueblo y un centro cultural al que llamó Gabriel García Márquez.8 Durante esa etapa.
Petro empezó a reunirse con movimientos sindicalistas y obreros de Zipaquirá. Petro se graduó a los 16 años del colegio Nacional San Juan Bautista De La Salle y logró uno de los mejores puntajes del examen del ICFES para el ingreso a la educación superior, en toda Colombia.
Se graduó como economista de la Universidad Externado de Colombia. Al terminar sus estudios universitarios es elegido con la Alianza Nacional Popular (ANAPO) como personero en 1981 y concejal de Zipaquirá de 1984 a 1986. Tras desmovilizarse del grupo guerrillero M-19 viajó a Bélgica, como parte de las negociación al dejar la guerrilla, donde realizó un diplomado en Medio Ambiente y Desarrollo Poblacional en la Universidad Católica de Lovaina.
Luego inició estudios de Doctorado en Nuevas Tendencias de la Administración de Empresas en la Universidad Jorge Tadeo Lozano y la Universidad de Salamanca.
Más tarde sus títulos de especialización, maestría y doctorado fueron polémica por falsedad en varios medios simultáneamente con los títulos del alcalde Enrique Peñalosa.
Los estudios de doctorado fueron mencionados personalmente en entrevista concedida en televisión nacional al periodista Yamid Amat en 2011 y publicado en varios libros el tener estudios de doctorado en administración, esto sucedió antes de las elecciones para Alcalde de Bogotá para el periodo 2012-2016.
Gustavo Petro defendió la idoneidad de sus títulos académicos con pruebas gráficas de los certificados emitidos por las instituciones educativas en dónde estudió, afirmando que se graduo de una especialización en administración pública y tiene inconcluso sus estudios doctorales

Gustavo Petro, un tipo de baja estatura, flaco y de gafas, propenso a pasarse horas debatiendo temas complicados como la geopolítica latinoamericana, no es la típica figura que uno se imagina al pensar en un agitador de la política.
Pero, con una mezcla única de confianza en sí mismo y retórica explosiva, este antiguo líder guerrillero y exalcalde de Bogotá ha movilizado a muchos colombianos con sus denuncias contra la corrupción y la desigualdad. Colombia es un lugar perfecto para su mensaje y su promesa de acabar con el status quo. La oportuna campaña de Petro lo tiene en la cima, o cerca, de las encuestas para las elecciones a la presidencia de Colombia de 2018.
Petro también es temido por muchos en el sector de los negocios, pues allí es visto como un arrogante Hugo Chávez tardío, y muchos han disparado las alarmas al verlo mantener un apoyo constante. Pero la arremetida solo lo ha fortalecido ante sus seguidores.
“Entre más me atacan, más apoyo recibo”, Petro le dijo a AQ en una entrevista reciente.
“Cuando te dedicas a descubrir la hipocresía de la política en este país, tocas muchos intereses”
Él se llama a sí mismo un “progresista de izquierda”, no un marxista, y se ríe de las comparaciones con Chávez. “Tengo más en común con Pepe Mujica”, dijo Petro haciendo referencia al muy popular expresidente uruguayo, quien hizo parte de la guerrilla de Tupamaros de su país. “Pero Pepe Mujica ya no asusta a nadie, así que se inventaron” las comparaciones con Chávez y con el fallecido Fidel Castro, en algo que la derecha colombiana ha bautizado como “castrochavismo”.
Petro dijo que, como presidente, le apuntaría al dominio del poder que tiene la élite colombiana, pero también trabajaría para prevenir el cambio climático y para encontrar nuevos modelos de desarrollo económico que no sean tan dependientes de las industrias extractivas como la del petróleo. Durante su alcaldía, Petro enfocó varias de sus políticas hacia la población de bajos recursos de los barrios más pobres y cada vez más extensos de Bogotá, garantizando el acceso al agua potable, subsidiando el transporte público y reconociendo la labor de los recicladores informales. También se concentró en reducir la brecha de riqueza en la capital de un país que, según por lo menos una medida, tiene la peor desigualdad de toda América Latina,

Vida personal
Es padre de cinco hijos; Nicolás de su relación con Katia Burgos; Andrés y Andrea de su relación con Mary Luz Herrán, excombatiente del M-19; Sofía y Antonella de su relación con su actual esposa Verónica Alcocer, quien a su vez tiene un hijo de una relación anterior llamado Nicolás.96 Petro es descendiente por vía paterna de Francesco Petro, inmigrante italiano que llegó al norte del departamento de Córdoba a finales del siglo XIX.97 Por este mismo lazo familiar es primo segundo del cantante y compositor popular Noel Petro, “El burro mocho”.
Reconocimientos
En 2014 fue nombrado como uno de los ocho alcaldes que parecieron interesantes en el mundo por el Huffington Post.98 Este reconocimiento tuvo varios impactos por la confusión del alcalde que se debía a un ranking, lo que obligó al medio a emitir un comunicado aclaratorio 9