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Diez años después de su muerte, Steve Jobs todavía inspira nuestras imaginaciones

"Estamos aquí para dejar nuestra huella en el universo".

Hay una escena cerca del comienzo de la película Steve Jobs, en la que el personaje principal, interpretado por Michael Fassbender, está a punto de subir al escenario y presentar al mundo el Macintosh. Es un momento que él espera que marque el comienzo del futuro de apuntar y hacer clic de la computación personal y cambiar el arco de la historia para siempre. Pero antes de subir al escenario, Jobs está obsesionado, absolutamente obsesionado, con un detalle único, diminuto y aparentemente extraño.

Es algo que tendrá en cuenta unos pocos segundos en la presentación de una hora que está a punto de realizar. Quiere asegurarse de que cuando esté en el escenario, esta nueva computadora que está presentando pueda decir «Hola».

Jobs regaña a sus empleados. Amenaza a algunos. Humilla a los demás. Les dice que si la computadora no puede saludarlo, cancelará toda la presentación. Parece un niño petulante.

La película, basada en la aclamada biografía del autor Walter Isaacson, generalmente se considera la descripción más precisa y completa de Jobs en el cine. (Ha habido otras dos películas sobre su vida: Pirates of Silicon Valley de 1999 y Jobs de 2013, protagonizada por Ashton Kutcher). Pero tanto si la interacción entre bastidores de la vida real fue así o no, el momento representa algo integral, y muy cierto, sobre Steve Jobs. Quiere que la computadora diga «Hola» porque así es como se lo imaginó. Ésta es su visión.

Se sabía que Jobs exhibía, en ocasiones, un comportamiento notoriamente cáustico. Tampoco está del todo claro desde el exterior qué hizo exactamente. Después de todo, no era ingeniero. No escribió código. Convenció a Steve Wozniak de que aparentemente hiciera todo el trabajo técnico mientras sus carreras iban en ciernes. Pero en el lapso de 35 años, desde la década de 1970 hasta la primera década de este siglo, se convirtió en un ícono estadounidense, uno de los innovadores más importantes de la historia de la humanidad. En ese tiempo, fue uno de los famosos cofundadores de Apple en el garaje de sus padres, fue expulsado de la empresa menos de 10 años después y luego regresó para rescatar a Apple del borde de la extinción una década después. Antes de morir en octubre de 2011, tras la recaída de un tumor neuroendocrino pancreático, transformó la empresa en la más valiosa del mundo. En el camino, también ayudó a iniciar la empresa de animación digital Pixar.

Naz Beheshti, asesora ejecutiva de bienestar y fundadora de Prananaz, comenzó su carrera como asistente ejecutiva de Jobs durante el desarrollo del iPod. Ella lo llama un «visionario» que incitó a las personas que lo rodeaban a creer en sus sueños. «Su equipo a veces dudaba», dice Beheshti, «pero su confianza, pasión, perseverancia y concentración hicieron posible lo imposible». Eso es lo que hizo. Imaginó. E imaginaba con más intensidad, con más pasión, que nadie.

Finalmente, al final de esa escena en Steve Jobs, después de tanto diálogo furioso, uno de los empleados fue el más cruel al descubrir una manera de hacer que el Macintosh dijera «Hola» en la presentación. El momento sirve para demostrar no solo la impaciencia y el perfeccionismo de Jobs, sino también el motor que impulsa todo lo que hizo: el poder de su imaginación.

A una década de su muerte, aquí hay cinco lecciones que aún podemos extraer de la imaginación de Steve Jobs.

Lección 1: Imagina algo más que dinero.

Seguro, Jobs era un vendedor nato. Comprendió, casi intuitivamente, lo que el público estadounidense estaría dispuesto a comprar. Antes de iniciar Apple con Wozniak, cuando era adolescente, Jobs vendía «cajas azules» ilegales, máquinas que podían imitar los tonos telefónicos y permitir a los usuarios llamadas gratuitas de larga distancia, que construyó Wozniak. Más adelante en la vida, Jobs diría que si no fuera por esas cajas azules, «no habría habido una Apple».

Pero incluso entonces, el dinero no era el punto. Más que nada, los dos hombres disfrutaron usando la electrónica para burlar a los negocios establecidos que dominaban la industria telefónica. De hecho, en varios momentos de su vida, Jobs vivió en una pobreza considerable. En su discurso de graduación viral de 2005 en la Universidad de Stanford, Jobs le dijo a la audiencia que después de abandonar Reed College, durmió en los pisos de los dormitorios de sus amigos, recicló botellas de Coca-Cola por dinero y comió comidas gratis en el local Hare Krishna. templo. En un momento vivió en una comuna en Oregon. En otro, vivía en el cobertizo del patio trasero de sus padres. Le dijo a la gente que él y Wozniak inventaron la Apple no para enriquecerse, sino porque querían una computadora personal práctica.

Lección 2: las personas no saben lo que quieren hasta que se lo muestras.

Parece lógico que, debido a que te conoces mejor que nadie, también sabrás mejor que nadie lo que te podría gustar. Pero esa no es la forma en que funcionan nuestros cerebros. La mayoría de nosotros posee una capacidad notablemente pobre para imaginar algo que no existe en el mundo pero que cambiaría nuestras vidas de manera dramática.

Ningún grupo de enfoque hubiera pedido esquinas redondeadas en las ventanas de un sistema operativo de computadora personal, algo que se ha convertido en un sello distintivo de los productos Apple durante 40 años, tanto que la mayoría de nosotros ni siquiera

notarlos más. Ninguna encuesta podría haber evocado el diseño elegante y la interfaz satisfactoria de la pantalla de un iPhone o las funciones de búsqueda intuitivas de un iPod. A principios de la década de 2000, en el apogeo de Napster y la piratería musical, toda una industria de músicos y ejecutivos discográficos, y millones de consumidores ilícitos, no lograron imaginar una forma de descargar canciones de forma segura, fácil y legal. Luego vino iTunes.

«Nuestro trabajo», dijo una vez Jobs, «es descubrir qué es lo que van a querer antes de hacerlo».

Lección 3: La simplicidad es sofisticación.

El primer folleto de marketing de Apple en 1977 ensalzaba las virtudes y la elegancia de hacer algo simple. «Simplicidad», decía el titular del folleto, «es la máxima sofisticación». Este ha sido el axioma subyacente de la empresa, y el principio que impulsa gran parte del diseño de Apple, desde entonces.

Incluso hoy en día, los productos conservan muchos de los conceptos simples que Jobs valoraba en los primeros días. Señalar y hacer clic. Arrastrar y soltar. Sin tornillos visibles. Imágenes sin desorden en todos los niveles, incluso en las paredes de las tiendas minoristas.

Por supuesto, la simplicidad no es tan simple como parece. Para hacer una cosa realmente simple, verdaderamente intuitiva, debes comprender cada parte de esa cosa en un nivel profundo. «Para eliminar tornillos, botones o el exceso de pantallas de navegación», escribió Isaacson, «era necesario comprender profundamente el papel que desempeñaba cada elemento».

Pero la idea de simplicidad no solo se aplicaba a los productos o la experiencia del usuario. La propia empresa necesitaba concentrarse para eliminar el desorden conceptual. Cuando regresó a Apple en 1997, Jobs recortó drásticamente la cantidad de computadoras que fabricaba la compañía, insistiendo en que, en cambio, deberían centrarse en unos pocos productos y hacerlos a la vez extraordinarios y extraordinariamente simples.

Lección 4: Véndalo usted mismo.

A principios de la década de 1990, durante el período en que Jobs estaba fuera de Apple, dio una breve conferencia a una pequeña reunión de estudiantes graduados en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y luego abrió la palabra para preguntas. En un video raramente visto de ese día, los estudiantes perspicaces lo bombardean con preguntas sobre cada etapa de su carrera hasta ese momento, y Jobs es sorprendentemente franco sobre sus éxitos y fracasos.

Una de las lecciones que había aprendido a lo largo de los años, explicó, era que una empresa innovadora tiene que vender las innovaciones directamente. Ese había sido uno de los errores de Apple: un vendedor de una gran tienda minorista probablemente no entendería todas las ventajas técnicas y estilísticas de una Macintosh temprana.

«Si sale un nuevo producto, tiene suerte si puede encontrar a alguien en la tienda de informática que incluso sepa cómo hacer una demostración», dijo Jobs a los estudiantes del MIT. «Entonces, cuanto más innovador es el producto, más revolucionario es y no solo una mejora incremental, más está atascado».

Esto fue casi 10 años antes de que se abriera la primera tienda minorista de Apple en los suburbios de Virginia. Ahora hay más de 500 ubicaciones en todo el mundo.

Lección 5: No es por ninguna razón.

Jobs imaginó algo más grande que cualquier producto. Algo más que los negocios que se convertirían en su legado. Imaginó una forma de vida diferente. Los críticos y comentaristas tienden a centrarse en sus defectos, en sus interacciones interpersonales, en su enfoque severo de la gestión. Y esas partes de su vida sin duda lo convierten en un drama convincente. Pero la verdad es que lo que Jobs imaginaba era tan claro para él que parecía tener poca paciencia con cualquiera que no aceptara su visión de un mundo más simple.

Sabía que era importante que una entidad como Microsoft no monopolizara toda la industria informática. Sabía que era importante que la tecnología no representara desafíos intimidantes para el consumidor cotidiano. Sabía que era importante inspirar a la gente a, como imploraron los comerciales de Apple de 1997, «pensar diferente». Esos anuncios, la primera campaña después de que Jobs regresó a la empresa, incluían imágenes de Albert Einstein y Bob Dylan y Martin Luther King, Jr. y Muhammad Ali y Mahatma Gandhi y Amelia Earhart y Pablo Picasso. Creadores, pensadores, iconoclastas.

Desde el inicio de su carrera hasta su muerte, Jobs nos pidió a todos que soñáramos. Nos pidió crear, rebelarnos, cambiar el mundo. Más que nada, nos pidió que imagináramos.