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Cómo dos jóvenes de 25 años de edad, abandonaron la universidad y construyeron una compañía de relojes que hizo $60 millones este año

Jake Kassan fue a la universidad comunitaria en Santa Bárbara, California, pero no pudo concentrarse en lo que para él se sentía como ejercicios irrelevantes.

“Yo estaba sentado allí pensando, ‘Estoy de vuelta en la escuela secundaria ahora. Estoy tomando clases en cosas que ya he aprendido hasta cierto punto”, dice Kassan,

“Tenía metas financieras”, dice Kassan. “Yo tenía metas sólo en términos de éxito, y estaba sentado en un salón de clases cuando esencialmente se le pidió que hiciera un informe de un libro. Realmente no tiene sentido para mí.”

Kassan, ahora de 25 años de edad, se retiró cuando tenía 19 años.

Su amigo y socio comercial, Kramer LaPlante, ahora también de 25 años, estaba a un semestre de distancia de obtener su título de la Universidad de California en Santa Bárbara cuando salió a trabajar con Kassan. Juntos, los dos hombres lanzaron relojes MVMT en junio de 2013 con $300,000 que recaudaron a través de dos campañas de crowdfunding de Indiegogo.

Y un poco más de tres años más tarde, la startup de Los Ángeles fue un éxito: está en camino de cumplir o incluso superar los $60 millones en ingresos para 2016.

Cómo empezaron

El papá de Kassan dirigió su propio negocio de informes crediticios hasta que fue destruido por la recesión de 2008, y Kassan aprendió de mirar a su padre cómo moverse.

“Tener un padre emprendedor definitivamente te empuja a aprender a ganar dinero”, dice Kassan.

También empezó joven. Cuando tenía 12 años, Kassan vendía las piruletas que le enviaban a su padre como obsequio promocional. Kassan fijó el precio de cada piruleta en 25 centavos, o cinco por un dólar, e hizo entre $300 y $400 en un par de semanas.

Cuando tenía 17 años, Kassan lanzó un negocio de venta de camisetas novedosas que incluía un micrófono y luces. Cuando las camisetas detectaban el ruido, se ilumiaban. Fueron un éxito en los clubes nocturnos.

Kassan puso su coche como garantía para obtener un préstamo de su padre por un par de miles de dólares para construir el inventario. Una vez abastecido, Kassan bajaba a Santa Mónica los fines de semana de verano y vendía las camisas.

Añadió un negocio de comercio electrónico, NiteLifeDesigns.com, que promovió con éxito haciendo videos en YouTube, un par de los cuales obtuvieron más de medio millón de vistas cada uno. En su apogeo, su negocio, Nite Life Designs, daba una ganancia de $10.000 por semana.

Accesorios por y para millennials

Antes de MVMT, LaPlante lanzó una marca de carteras, Articulate Wallets, en Kickstarter. Recaudó más de 100.000 dólares de casi 3.000 partidarios.

El fondo de comercio electrónico de Kassan y la experiencia de crowdfunding de LaPlante se convirtieron en la fundación de MVMT.

El dúo investigó proveedores de relojes en China a través de Alibaba desde su apartamento compartido en Santa Bárbara. Hablaron con cerca de 30 proveedores, haciendo preguntas para determinar los puntos de calidad y precio, y se dieron cuenta de que el marcado que la mayoría de las marcas de relojes añadían al precio al por mayor era asombroso.

Podían vender los mismos relojes que otras compañías estaban vendiendo alrededor de $300 en $95 o $160 si cortaban los intermediarios de venta al por menor y vendían principalmente en línea

Don’t let anything ruin your day. #jointhemvmt (?:@oftwolands)

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También querían tratar de poner en marcha una compañía de relojes más fresca, que apelara a su propia demografía.

“A los dos nos gustan los relojes, y no había ningún tipo de marca de reloj que pudiéramos realmente resonar”, dice Kassan. “Somos compradores en línea, empezamos este negocio cuando teníamos 21, 22 años. Siendo millennials, comprando en línea, y viendo el crecimiento del comercio electrónico, antes de que realmente estallara… vimos lo que venia”.

MVMT Watches forma parte de una creciente generación de empresas de comercio electrónico que depende de proveedores terceros, cargadores y procesadores.

“Todos nuestros socios y agencias tienen menos de cinco años”, dice Kassan. “Esta es una nueva industria en la que todos entramos en el momento adecuado”.

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Su estrategia digital está funcionando: En un poco más de tres años, su equipo de 25 ha vendido más de 600.000 relojes.

Y han conservado su independencia. MVMT ha tenido éxito sin tomar ninguna inversión de capitalistas de riesgo o inversionistas ángel, aunque más de 20 se han acercado a los empresarios, deseosos de entrar en su crecimiento.

“Lo que hemos aprendido: Si no tienes que levantar, no deberías”, dice Kassan.

En 2016, MVMT se expandió para incluir gafas de sol, y la compañía tiene visiones a largo plazo de expandirse en otras categorías de productos, también.

“En este momento es realmente el momento en que el comercio electrónico va a tomar más relevo”, dice Kassan.