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¿Quién fue el VERDADERO Dr. Seuss y su legado es positivo… o problemático?

Dr. Seuss vivió en una época diferente, pero ¿significa esto que su trabajo es inmune a las críticas?

A pesar del legado abrumadoramente positivo que dejó el famoso autor de libros infantiles conocido internacionalmente como Dr. Seuss, ha habido cierta controversia en los últimos años con respecto a la integridad de algunas de sus obras.

Pero, ¿debe recordarse al VERDADERO Dr. Seuss, también conocido como Theodor Seuss Geisel, por sus conmovedoras y, a menudo, francamente filosóficas contribuciones a la literatura joven, independientemente de sus elementos más problemáticos… o se requiere una lectura más profunda?

¿Es el legado del Dr. Seuss positivo o problemático?

Dr. Seuss with weird trees in real life

Dr. Seuss Enterprises, la organización propietaria de los derechos de todas las obras de Dr. Seuss, anunció en 2021 que dejará de publicar y licenciar varios de sus libros.

Según la organización, los libros “retratan a las personas de manera hiriente e incorrecta” y ya no se publican debido a imágenes racistas e insensibles.

Pero la controversia permanece: ¿el legado del Dr. Seuss es positivo o problemático?

Biografía del Dr. Seuss

Dr. Seuss Black and white face

Theodor Seuss Geisel (1904-1991), más conocido por su seudónimo de fama mundial, Dr. Seuss, nació y creció en Springfield, Massachusetts, hijo de Henrietta Seuss y Theodor Robert Geisel.}

Ted Geisel, como algunos lo conocían, fue un escritor e ilustrador estadounidense extraordinariamente popular de libros para niños conocido por sus palabras sin sentido, rimas divertidas y criaturas inusuales.

Publicó más de 60 libros a lo largo de su carrera, pero antes de convertirse en Dr. Seuss, Geisel usó una amplia variedad de sombreros diferentes.

Carrera temprana del Dr. Seuss

Mientras asistía a Dartmouth College, Theodor Seuss Geisel era editor de la revista de humor de la escuela. Después de graduarse en 1925, Geisel asistió al Lincoln College, la Sorbona y la Universidad de Oxford, donde conoció a su primera esposa, Helen Palmer, quien lo animó a convertirse en ilustrador profesional.

Una vez que regresó a los EE. UU., Geisel decidió dedicarse a la caricatura. Trabajó como caricaturista para una variedad de revistas, incluidas LIFE y Vanity Fair.

Después de esto, Geisel trabajó en el departamento de publicidad de Standard Oil durante 15 años. Su anuncio de Flit, un popular insecticida, se hizo famoso a nivel nacional.

Introducción del Dr. Seuss a los libros para niños

Dr. Seuss books background

Después de ilustrar una serie de libros de humor, Geisel decidió escribir él mismo un libro para niños, que fue rechazado por cerca de 30 editoriales.

Fue solo después de un encuentro casual con un amigo que también era editor en Vanguard Press que su primer libro para niños, Y pensar que lo vi en Mulberry Street, finalmente se publicó en 1937.

Usó el seudónimo Dr. Seuss, que pretendía ser una referencia irónica a su doctorado incompleto.

Dr. Seuss: político y cineasta

A lo largo de la década de 1940, el enfoque de Geisel se volvió más político. Después de trabajar como caricaturista editorial en la revista PM en Nueva York, sirvió en el ejército de los EE. UU. durante 4 años durante la Segunda Guerra Mundial.

Durante este período, Geisel también realizó varias películas. Su caricatura animada Gerald McBoing-Boing (1950) ganó un premio de la Academia.

En 1947, Geisel volvió a los libros para niños. Publicó la mayoría de sus libros internacionalmente a través de Random House. Muchos fueron posteriormente adaptados para la televisión.

Algunas de sus historias más populares incluyen las siguientes amadas obras de ficción:

El gato en el sombrero

Este clásico cuenta la historia de dos hermanos que están aburridos en un día lluvioso y deciden dejar entrar a un gato en su casa.

Este no es un gato normal, por supuesto. Más bien, es el gato en el sombrero, y el caos lúdico parece seguirlo a donde quiera que vaya.

Como el Grinch robó la Navidad

Este clásico para siempre cuenta la historia del grinch que vive en una colina con vistas al pueblo de Whoville.

El Grinch no se detendrá ante nada para quitarle la alegría navideña a los Quién, pero finalmente aprende el verdadero significado de dar.

Huevos Verdes con jamón

Esta es la alocada historia de Sam-I-Am tratando de convencer a un hombre para que pruebe los huevos verdes con jamón, algo que insiste en que no le gusta.

Al final, el hombre cede, y resulta que le encanta. Este es el mejor libro para abrir la mente de los niños a nuevos alimentos.

Horton incuba el huevo

Esta es la historia de Horton the Elephant, quien es engañado para que se siente en un huevo de pájaro, mientras que su madre, Mayzie, toma unas vacaciones permanentes en Palm Beach.

Horton se mantiene firme a pesar de una serie de desafíos. Eventualmente, el huevo eclosiona y revela un pájaro elefante, una criatura con una mezcla de las características de Mayzie y Horton.

Oh los lugares a los que irás

Este libro tiene algunas de las mejores citas del Dr. Seuss y alienta a los niños a esforzarse por alcanzar su potencial en la vida, mientras transmite el mensaje de que todo es posible si se esfuerza.

“Tienes cerebro en la cabeza y pies en los zapatos. Puedes dirigirte en la dirección que elijas”, dice una de sus líneas más famosas.

La controversia del Dr. Seuss, explicada

Dr. Seuss and his cartoon creations

Dr. Seuss es quizás el autor de libros infantiles más querido que ha sido criticado (nada menos que a título póstumo) por sus representaciones obsoletas e insensibles de las diferencias raciales, étnicas, culturales y de género.

Su primer libro para niños, por ejemplo, And to Think That I Saw It on Mulberry Street (1937), contiene un crudo estereotipo racial de un hombre asiático con líneas inclinadas en lugar de ojos. De manera similar, en If I Ran the Zoo, el narrador declara su intención de exhibir un «jefe» (ilustrado como un hombre con un turbante) en el zoológico; un par de personajes africanos son representados como monos; y un grupo de personajes asiáticos, descritos como «ayudantes que tienen los ojos rasgados» de «países que nadie puede deletrear», llevan un animal enjaulado sobre sus cabezas. Otros libros contienen caricaturas orientalistas similares.

En total, hay seis libros de Dr. Seuss prohibidos que el patrimonio de Seuss dijo que dejaría de vender.

Dr. Seuss y “Cancelar cultura”

Por supuesto, el anuncio provocó una oleada de apoyo a los clásicos de Seuss. La decisión del patrimonio desencadenó un torrente de quejas sobre la “cultura de cancelación” por parte de destacados conservadores.

En última instancia, la decisión del patrimonio representa un paso dramático hacia la actualización y curación del cuerpo de trabajo de Seuss, al tiempo que reconoce y rechaza algunos de sus puntos de vista, todo mientras trata de proteger su legado.

Su elección de seguir este camino también plantea preguntas sobre si las obras de un autor deben o no ser curadas póstumamente para reflejar las actitudes en evolución, así como qué debe conservarse como parte del registro histórico.

Reevaluando el legado del Dr. Seuss

Dr. Seuss fraws Grinch black and white

“Hará que la gente reevalúe el legado del Dr. Seuss, y creo que eso es algo bueno”, dijo el erudito en literatura infantil Philip Nel sobre la controversia. “Hay partes de su legado que uno debería honrar y partes de su legado que no debería”.

“Pueden estar motivados por el hecho de que el racismo es malo para la marca, o pueden estar motivados por un sentido más profundo de justicia racial”, agregó.

Independientemente de dónde se encuentre realmente la motivación del patrimonio de Seuss, es posible que las personas nunca estén de acuerdo sobre si las obras más cuestionables del Dr. Seuss contaminan o no su legado.

El legado perdurable de Theodor Seuss Geisel

A principios del siglo XXI, se habían vendido más de 600 millones de copias de los libros del Dr. Seuss en todo el mundo en más de 20 idiomas. En 1984, Geisel recibió un premio Pulitzer “por su contribución especial durante casi medio siglo a la educación y el disfrute de los niños estadounidenses y sus padres”.

Después de que Theodor Seuss Geisel muriera de cáncer en 1991 a la edad de 87 años, vendrían muchos más honores.

La biblioteca de la Universidad de California recibió el nombre de Biblioteca Geisel en 1995 en honor a él y a su segunda esposa, Audrey Geisel, por su dedicación a mejorar la alfabetización.

El jardín de esculturas conmemorativo nacional Dr. Seuss en Springfield, Massachusetts, presenta esculturas de Geisel y muchos de sus personajes.

Sin mencionar que también tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Para llevar: dos cosas pueden ser ciertas

Cat in the Hat Seuss Thing 1 and Thing 2

Independientemente de su opinión sobre la integridad del inimitable Dr. Seuss, no se puede negar que su legado más auténtico es su impacto duradero en la imaginación de los niños de todo el mundo.

Después de todo, dos cosas pueden ser ciertas a la vez: a) el Dr. Seuss es un ícono querido, yb) también conjuró imágenes problemáticas.

Si bien su legado está en gran parte intacto, las conversaciones sobre algunas de sus representaciones pasadas son valiosas, ya que sirven para avanzar en nuestra comprensión, incluso cuando estamos de acuerdo en no estar de acuerdo.