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El secreto de Einstein para llegar a ideas innovadoras: hacer un montón de nada

El genio sabía que para hacer un gran trabajo a veces no tienes que hacer absolutamente nada.

En 1905 Albert Einstein tuvo lo que se conoce como su ‘Año Milagroso’. En tan solo doce meses, el genio de 26 años publicó una serie de cuatro artículos que exponían la relatividad especial, presentaban E=mc2 y transformaban la concepción científica de la luz, el tiempo y la masa.

¿A dónde se le ocurrió este tsunami de ideas que cambia el mundo? Ciertamente, no perdonar durante largas horas en el trabajo.

Holgazaneando su camino a las ideas que cambian el mundo

En ese momento Einstein era un empleado de patentes a tiempo completo que, por todas las apariencias externas, parecía haber fracasado en su carrera académica tradicional. Según el físico teórico Carlo Rovelli (citado recientemente en Quartz por Ephrat Livni), las semillas de la increíble serie de descubrimientos de Einstein se pueden encontrar más atrás en su biografía cuando el físico en ciernes tomó un año fuera de la escuela secundaria y, esencialmente, se relajó.

Einstein “pasó un año holgazaneando sin rumbo”, escribe Rovelli en Seven Breve Lessons on Physics. “No se llega a ningún lado al no ‘perder’ el tiempo ‘”.

Según Livni, no hacer nada era un hábito de toda la vida de Einstein, quien desde su juventud usó la vela como excusa para comer. “Resumió su técnica de la siguiente manera: ‘zarpe, hágalo rápido, sin pensamientos de energía o velocidad, vuelva atrás, deje que el bote se desplace'”, informa Livni.

El resultado fue que Einstein a menudo se perdía: “ocasionalmente terminaba deambulando por la playa, confundido, y la policía lo recogía, como sucedió en el verano de 1939 en Long Island”, relata Livni, pero a menudo también aparecía con ideas increíblemente creativas mientras pasaba las horas haciendo básicamente nada.

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¿Dónde está tu velero?

Por supuesto que sí, podrías responder. Einstein fue una de las mejores mentes del siglo. Podía sentarse viendo la pintura seca y tu cerebro aún escupía ideas para avergonzarnos a los simples mortales. Hay algo de verdad en esta objeción. Einstein era anormalmente inteligente, pero un montón de ciencia sugiere que está lejos de ser el único en requerir una buena dosis de tiempo de inactividad y aburrimiento para hacer su mejor trabajo.

Todos estamos familiarizados con la experiencia de obtener una visión creativa repentina en la ducha, y los psicólogos han estudiado la base del cerebro de por qué un ocio tan agradable estimula la creatividad. La respuesta parece ser una combinación de dopamina y distracción.

El neurotransmisor dopamina se libera cuando hacemos actividades que nos resultan relajantes y placenteras. Como explican Scott Barry Kaufman y Carolyn Gregoire en Wired to Create, “la dopamina facilita la plasticidad psicológica, una tendencia a explorar y comprometerse flexiblemente con cosas nuevas, tanto en el comportamiento como en el pensamiento. La plasticidad nos lleva a involucrarnos con la incertidumbre, ya sea reflexionando sobre una nueva aplicación para satisfacer la demanda de los consumidores o cuestionar el siguiente paso en nuestro camino de vida: explorar lo desconocido y encontrar recompensas para buscar su potencial positivo”.

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El segundo ingrediente para ideas innovadoras es la distracción. La inspiración a menudo ataca cuando establecemos conexiones inesperadas entre ideas no relacionadas anteriormente. Tu mente inconsciente es excelente para hacer esto, pero tu mente consciente puede interferir si está demasiado concentrada en las mismas soluciones antiguas. Una ducha de agua caliente (o un paseo en velero) puede ocupar lo suficiente de tu atención para que tu mente se desvíe de sus obstáculos y busques soluciones novedosas. Caminar es otro gran refuerzo de la creatividad por la misma razón.

Un entorno de oficina, en el que generalmente te concentras y no está terriblemente relajado, carece de estos dos ingredientes. Es por eso que los avances tan raramente se producen mientras tratas de lograr grandes avances. En cambio, si buscas destellos de creatividad, aprovéchate del enfoque de Einstein y construye un pasatiempo o actividad de bajo perfil en el que te tranquilices y no hagas casi nada mientras dejas que tu mente divague.

Puede que no reescribas nuestras comprensiones más fundamentales del universo, pero seguramente serás mucho más creativo.