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¿Eres verdaderamente tú? Cómo dejar de verse a través de los ojos de otra persona

Para ayudarte a ti mismo, debes ser tú mismo. Sé lo mejor que puedas ser y sigue adelante.

En ese momento estaba en décimo grado. Mi mamá me dejó a una cuadra del cine. Salí de nuestro auto, me arreglé el abrigo, respiré hondo y caminé lentamente hacia el grupo de amigos con el que me encontraba esa noche.

No era una chica popular cuando era niña. Como la mayoría de los adolescentes, era desgarbado y torpe, y pasaba la mayor parte de mis días tratando de evitar la vergüenza. Pero como la mayoría de los adolescentes, también quería tener grupos de amigos y un anuario lleno de recuerdos divertidos. Quería que me invitaran a salir y estar enamorado del capitán del equipo de fútbol. Quería pertenecer. Y en esta noche en particular, ese sentimiento me esperaba en una fila de sillas incómodas y nuevas experiencias.

Diez de nosotros encontramos asientos en el medio del teatro y yo estaba sentada junto al chico que me gustaba. Alto y guapo, me debilitó las rodillas. Mi «supercrush» y yo estábamos teniendo una conversación sobre nuestra asignación de clase de inglés más reciente cuando otra persona de nuestro grupo interrumpió con valentía, mirándome directamente y diciendo: «¿Sabes qué? Tienes la sonrisa más gomosa que he visto en mi vida «. Y allí mismo, bajo la oscuridad de las luces del teatro, me cambié.

Mientras todos se reían y yo fingía hacerla pasar por gracioso, una parte de mí se rompió esa noche. Y durante las próximas dos décadas, sería muy consciente de mi sonrisa, escondiéndola por miedo a lo que otros pudieran pensar.

En ese momento, una parte de la historia de otra persona sobre mí se convirtió en mi historia. Y esto es algo que nos sucede a todos hasta cierto punto: todos nos impacta la narrativa que otros crean sobre nosotros. Tal vez sea algo aparentemente más sutil, como un comentario que alguien hace de pasada sobre tu acento, tu cuerpo o tus habilidades. Pero también podría ser algo mucho más significativo, como un padre que nunca estuvo complacido, un matón en el patio de recreo o un gran amor que te rompió el corazón. El cruce que ocurre entre nosotros y otras personas siempre deja una huella.

Para la mayoría de nosotros, esto comienza desde que tenemos memoria, durante nuestros días más jóvenes y nuestros años más impresionables. Más importante aún, comienza antes de que tengamos la capacidad de escribir nuestras propias historias. Entonces navegamos por el mundo absorbiendo lo que otros nos dicen sobre nosotros mismos y las experiencias que vivimos. Juntos crean una identidad.

“Nos definen las historias que nos contamos”.

– Tony Robbins

Reformulando las historias que nos contamos a nosotros mismos

Algunos de nosotros fuimos criados en entornos que enfatizaban una narrativa de apoyo: «Eres capaz, eres fuerte, eres adorable». Pero otros crecieron en ecosistemas más críticos construidos alrededor de historias completamente diferentes: «Eres una carga, eres un fracaso, no eres lo suficientemente bueno».

Esencialmente, dejamos nuestros años de formación con capítulos de nuestras vidas ya escritos. El problema es que alguien más estaba sosteniendo el bolígrafo. Y a menudo continuamos por este camino hasta la edad adulta, permitiendo que las voces externas den forma y moldeen en lo que nos convertimos en la vida. Todo esto se lleva a cabo sin que nos preguntemos si eso es lo que realmente somos o queremos ser.

En nuestra defensa, eso no es del todo culpa nuestra. No es culpa de nadie. Es simplemente la forma en que estamos conectados como seres humanos: para recibir y procesar los comentarios de otras personas. Sin embargo, si no tenemos cuidado, es fácil olvidar que en realidad somos el personaje principal de nuestra historia, una historia que está completamente en nuestras manos. Entonces, ¿cómo encontramos una manera de salir de los grilletes de las narrativas de los demás sobre nosotros? Empiece con estos consejos:

#1 Determine qué es verdad.

Cuando se trata de narrativas que alguien más podría estar expresando sobre ti, lo más importante que debes hacer es cuestionar las historias. Retroceda en la narrativa y pregúntese: «¿Es esto cierto?» Existe una diferencia significativa entre lo que hacemos y quiénes somos. Claro, es posible que lleguemos tarde a las reuniones de vez en cuando, pero eso no significa que no seamos confiables. Cuestiona la historia que te estás contando a ti mismo, o que alguien más te está contando, y ten la intención de encontrar pruebas que apoyen lo contrario.

#2 Aprenda a contar historias.

Aprender cómo se construyen las historias es una de las formas más divertidas e interesantes de comenzar a vivir su vida a través de una lente diferente. El libro de Joseph Campbell «El héroe de las mil caras» describe la estructura fundamental que ocurre dentro de todas las grandes historias y, lo que es más importante, cómo se relaciona con todos los grandes héroes. Y no es solo para historias como «Star Wars» y «Harry Potter». Es una estructura que se puede aplicar a todas las experiencias humanas, incluidas la tuya y la mía. Eso significa que todos tenemos la capacidad de descubrir y abrazar la naturaleza heroica de nuestras propias historias.

#3 Reencuadre la narrativa.

Hay dos lados en cada moneda. Asimismo, hay un don y un lado oscuro dentro de cada experiencia. Tal vez ser intimidado en el patio de recreo nos hizo confiar menos en las personas que nos rodean y nos hizo sentir un inmenso grado de soledad al crecer. Esa experiencia puede ser increíblemente dañina para nuestro corazón y nuestro sentido del yo. Sin embargo, el regalo oculto de esa experiencia es la capacidad y el deseo de ser lo más inclusivo posible. Todas las personas que conozco que han sido intimidadas en la escuela también han crecido para tener una aguda sensibilidad hacia aquellos que podrían sentirse excluidos. Tienen el don de unir a las personas y hacen todo lo posible para asegurarse de que todos tengan un fuerte sentido de seguridad y pertenencia.

Las historias tienen el poder de convertirse en nuestro tejido conectivo como seres humanos. Estamos entretejidos en ellos y ellos entretejen su camino hacia nosotros. Nacemos en las historias, les damos aire a las historias y les damos vida. Pero nunca es demasiado tarde para que cualquiera de nosotros tome el bolígrafo y escriba la historia que más queremos escuchar. Aunque es cierto que es posible que no podamos controlar todo el «qué» dentro de las historias de nuestra vida, sí podemos controlar el «quién».

Entonces, escribamos la historia de una persona que persiguió sus sueños o la historia de una persona que nunca se rindió. Escribamos la historia de una persona que obtuvo superpoderes a partir de sus pruebas y un sentido más profundo de humanidad a partir de sus desafíos. Escribamos la historia de una persona que vivió su vida y eligió ser un héroe. Hablando de eso, ¡uno de mis superpoderes se desvive por decirle a la gente cuánto ilumina una habitación su sonrisa!