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Es imperativo que las mujeres tomen el campo y encuentren el éxito

Como ex jugadora de softbol de la División I, capitana de varios equipos de rugby femenino de EE. UU. y atleta de élite de Aquabike para el equipo de EE. UU., he experimentado más golpes, moretones y conmociones cerebrales de los que puedo recordar. Pero eso no se compara con los desafíos que encontré al dar vida a mi visión: un juguete revolucionario que celebra las identidades atléticas de las niñas y mujeres jóvenes.

En retrospectiva, ha sido uno de mis viajes más gratificantes, pero no estuvo exento de obstáculos significativos. Fácilmente podría escribir un libro sobre la experiencia, que en última instancia ha sido uno de mis viajes más gratificantes. Pero en su lugar, me voy a centrar en las tres ideas que obtuve en el proceso que podrían ayudar a otras mujeres a forjar sus propios caminos empresariales:

Comienza con el ‘por qué’ y deja que te guíe.

Al crecer como atleta, nunca entendí por qué todas las estatuillas, revistas y carteles relacionados con los deportes que veía mostraban solo a hombres. El «por qué» detrás del desarrollo de mi empresa, SPORT BIGS, comenzó con la creación del juguete que siempre quise pero que nunca tuve, porque no existía.

Lo que representa el juguete establece aún más mi propósito. Como atleta, me he encontrado con la inequidad toda mi vida. En la escuela secundaria, mi equipo de baloncesto tuvo que cambiarse en el cuarto de rociadores mientras que el equipo de niños consiguió el vestuario real. También jugamos en el gimnasio “malo” mientras los chicos disfrutaban de las nuevas instalaciones. Estas condiciones aún existen a nivel de base: en 2019, la cobertura de deportes femeninos en noticias televisadas y programas destacados representó solo el 5,4 % de todo el tiempo de transmisión, y los equipos y atletas femeninos han recibido históricamente menos del 1 % de los dólares de patrocinio.

Siempre aprenderá cosas nuevas en el camino, pero es importante desarrollar su «por qué» cuando comienza su viaje empresarial. Profundice para encontrarlo y deje que lo motive e inspire resiliencia a lo largo de su viaje empresarial.

“Lo que sea que creas que quieres hacer, y lo que sea que creas que se interpone entre tú y eso, deja de poner excusas. Tu puedes hacer cualquier cosa.» – Katia Beauchamp

No tomes tu pelota y vete a casa.

Pensé que mi formación deportiva me había preparado para las dificultades de dirigir un negocio. Se esperan desafíos en el campo. Los has visto antes. Sabes cómo lidiar con ellos. Y sabes cuándo termina el juego. Pero el espíritu empresarial es un juego de pelota completamente nuevo.

Los desafíos en el espíritu empresarial a menudo pueden parecer abrumadores e interminables, y ganar a veces puede parecer imposible. Cuando una visión respaldada por un propósito lo alimenta, es fácil fijar la vista en el juego final de su idea y pasar por alto todos los detalles que tendrá que cubrir para llegar allí. En el camino, esos detalles pueden surgir de la nada y tratar de derribarte. Vuelve a levantarte, permanece en la lucha y mantén la vista al frente.

Cuando decidí hacer realidad mi idea, no consideré cuán complejas eran las diferencias entre los juguetes de peluche y las figuritas. No pensé en cómo el tamaño del juguete afectaría su responsabilidad en el estante, o cómo obtener materiales y coordinar con los proveedores. Descubrir los detalles con cada nuevo paso fue un desafío, pero seguí pensando en mi entrenamiento atlético que inculcó la perseverancia en mi ADN. Cuando se encuentre cara a cara con un nuevo obstáculo, recuerde los otros lugares de su vida en los que ha demostrado resiliencia. Lleva ese espíritu a la mesa del emprendimiento y lucha por tu éxito.

Agrega nuevos jugadores a tu equipo.

Una gran parte de mi viaje fue aprender a moderar mi instinto de «poner el equipo sobre mi espalda». Cuando miro hacia atrás, a veces golpeé una pared, me doy cuenta de que nunca me abrí paso solo. Cuando luché por construir el concepto al principio, por ejemplo, mi hermano me puso en contacto con el primo del mejor amigo de su esposa, que estaba en el negocio de incubar ideas de juguetes. Y me uní a un programa de tutoría con el grupo Mujeres en Juguetes, que me conectó con una experta en juguetes llamada Irene. Estaba jubilada en Hong Kong, pero decidió apostar por mi éxito y salir de su retiro solo para ayudarme.

El autor Dan Sullivan escribió un libro completo sobre cómo un mejor trabajo en equipo puede conducir al logro de metas más grandes. En «Por qué no cómo», escribe: «Si eres como la mayoría de las personas, lo primero que haces cuando imaginas un futuro más grande es preguntarte: ‘¿Cómo logro este objetivo?’. Una pregunta mucho mejor es ‘¿Quién puede ayudarme a lograr este objetivo?’”

Saber quién puede ayudarte es más efectivo que caminar por un camino más solitario. Cuando te quedes atascado, no intentes encontrar otra forma de poner a tu equipo de espaldas. Piense en quién puede agregar a su equipo en su lugar. Construir un equipo efectivo que crea en su visión y tenga las habilidades para llevarla a cabo suele ser la clave del éxito.

Me impulsó a poner un nuevo juguete en el mundo porque quería abrir nuevas puertas para las mujeres jóvenes y las niñas. Ahora, me siento impulsada a compartir el viaje de su creación para ayudar a las mujeres emprendedoras que, francamente, todavía se ven obligadas a jugar detrás de escena.