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Este blogger se retiró a los 30 años, y quiere mostrarte cómo puedes hacerlo también

¿Cuándo esperas retirarte? ¿65? 60 si realmente eres frugal? El Sr. Money Moustache dejó el mundo laboral a los 30 años, y él también quiere que tu lo hagas. El popular blogger de finanzas personales (que sólo revela que su primer nombre es Pete) ha ganado seguidores leales al insistir en que la jubilación anticipada es realmente muy fácil, si la gente sólo sacude sus actitudes derrochadoras sobre la deuda y el consumismo. Recientemente habló sobre cómo la gente puede amplificar sus ahorros e invertir y dejar su trabajo unos años antes.

P: ¿Cuál es el error más común que ves que la gente hace con su dinero?

R: Probablemente podrías resumirlo como tomar una visión a muy corto plazo sobre el dinero y la vida: “Tengo $5 en mi cartera en este momento, por lo que puedo permitirme este café”, o “hago más de $1000  por mes, así que puedo permitirme el dinero prestado para este coche.”

En su lugar, trato de hacer que la gente piense en trozos de 10 años como mínimo y luego se mueva a una perspectiva de por vida. Por ejemplo, el gasto de $100 por semana en restaurantes equivale a un golpe de $75.000 a tu riqueza cada diez años, en comparación con mantener ese dinero y sólo invertirlo de una manera conservadora.

En lugar de pensar en los ingresos como un flujo temporal de dinero en efectivo que te mantiene a flote, piensa en cada dólar como un empleado potencial permanente de la vida que trabajará para ti, siempre y cuando lo guardes e inviertas. Pero una vez que lo gastes, ese dólar en particular se ha ido.

“Si tienes deudas en tarjetas de crédito, deberías sentirlo como si tu cabello estuviera en llamas.”

P: Realmente apreciamos que exprese su filosofía sobre el dinero en términos de felicidad. ¿Cuál es una buena manera de poner esto en práctica, por ejemplo — si estoy de pie en la tienda y pensando: “Ese vestido me haría feliz”, ¿qué puedo preguntarme a mí mismo para averiguar si de verdad debería comprarlo?

R: El primer truco es recordar que comprar algo — casi cualquier cosa — es muy poco probable que mejore tu felicidad a largo plazo. La ciencia lo descubrió hace mucho tiempo, pero no mucha gente recibió el memorándum. Ve a tu cajón de cosas viejas y mira tus viejos teléfonos de tapa o tu iPad1 polvoriento. Mira la ropa que has quitado recientemente de tu armario que ahora se dirige a la caridad. Cambiaste mucho dinero por esos, no hace mucho tiempo. ¿Todavía te hacen feliz hoy?

Entonces piensa en lo que realmente te haría feliz. Para mí, era la libertad de elegir cómo pasaba mis días, sin preocupaciones por dinero para el resto de mi vida. Una vez más, cada dólar que guardes inmediatamente comenzará a pagar dividendos hacia esta libertad. Tu tensión sobre el dinero se va lejos, y puedes caminar lejos de un trabajo o de un jefe que son de tu agrado — las opciones comienzan a abrirse con una velocidad impresionante a medida que te alejas del acantilado financiero.

P: ¿En qué es lo que usted y su familia más derrochan?

R: Siento que nos derrochamos en todo. Por ejemplo, vivimos en una casa que parece que vino de las páginas de una revista de arquitectura moderna, con vistas a un parque y a poca distancia del centro de la ciudad. No tengo sólo un coche, dos de ellos, ni siquiera lo utilizamos porque también tenemos seis bicicletas entre los tres. También comemos ridículamente comida de lujo en casa y tomamos algunas vacaciones bastante exóticas. Todo parece realmente que estamos en la cima, teniendo en cuenta el hecho de que podríamos ser tan felices con mucho menos.

Pero para otras personas, mi vida podría parecer lo opuesto a un derroche: “¿Qué ?, tres personas viven en sólo 1.500 pies cuadrados, sus coches son de 2005 y 1999, ¡eso suena como una vida realmente de extrema frugalidad!”.

La clave de todo esto es alejar un poco y poner las cosas en perspectiva. Tanto mi vida como tu vida son ridículamente abundantes y seguras comparadas con casi todos los seres humanos que han vivido antes en la historia de este planeta. Si no podemos ser felices en este increíble lugar de privilegio, necesitamos darnos un golpe en la cara y volver a intentarlo.

P: ¿Cómo empezaste en el área de finanzas personales? Y las opiniones que informas aquí — que decían tus padres cuando veían que tu dinero seguía creciendo?

R: Nací como el chico ingeniero estereotipado, lo que significa que siempre estaba interesado en optimizar todo. El dinero era sólo una de esas cosas.

Fue sólo después de cumplir 30 años y tenía suficiente dinero para retirarme del trabajo real que empecé a recibir estos comentarios incrédulos de amigos y compañeros de trabajo, como “¿Qué quieres decir con que te vas a jubilar? ¿Cómo conseguirás el dinero para pagar tu préstamo de coche y tu hipoteca? Me hundiría dentro de un mes si perdiera mi trabajo”.

Para mí, sus historias eran mucho más sorprendentes que mi propia historia de jubilación anticipada. Tenían la misma edad que yo o más, y tenían sueldos iguales o más altos. No podían imaginar tener una escasez de dinero en condiciones tan increíbles. Luego me veía aún más arriba en la escala de ingresos y encontré el mismo fenómeno. Resulta que los seres humanos son capaces de soplar casi cualquier cantidad de dinero, sin darse cuenta de que lo están haciendo.

“[Cuando me convertí en padre] de repente me di cuenta que el verdadero problema no es la escasez de dinero, sino la escasez constante de tiempo”

Esto es lo que me llevó a iniciar el blog Mr. Money Mustache para explicar mi perspectiva sobre el dinero.

P: Mi sentido es que la gente tiene una mejor comprensión instintiva de cómo ahorrar que invertir. Digamos que alguien tiene una parte de su ingreso guardado. ¿Dónde comienza un principiante a invertir?

R: Invertir es aterrador hasta que entiendas lo simple que es. La clave para mí fue reconocer que las acciones no son instrumentos de juego — son rebanadas de propiedad en empresas reales y productivas que trabajarán contigo para toda la vida. Elimina todo el riesgo mediante la celebración de miles de acciones a la vez a través de un fondo de índice de bajo costo.

Lanza todos tus cheques de pago, ignora los titulares de las noticias y deja que los dividendos se reinviertan por toda tu carrera de trabajo. Lo harás muy bien.

“El es como el agua del grifo, está justo ahí en el fondo para satisfacer nuestras necesidades.”

P: ¿Cómo tener un niño — ha cambiado la forma en cómo piensas sobre el dinero?

R: Si tu y tu pareja comparten una filosofía en común sobre lo que significa vivir una buena vida, esta parte es fácil. A principios de los años 2000, mi esposa y yo estábamos empezando a pensar en tener un hijo o dos eventualmente. Pero nos dimos cuenta de que la naturaleza exigente de nuestros trabajos en alta tecnología no era un buen partido para esto — los niños se enferman y te necesitan en casa, la escuela se suspende por tres meses cada verano en mi pais, y los proyectos de software se aceleran y demandan que trabajes tarde o viajes de vez en cuando. Decidimos que la manera más eficiente de manejar esa situación era eliminar la necesidad de trabajar por dinero antes de tener el primer niño. Así que ahorramos e invertimos la mayor parte de nuestros cheques de sueldo juntos.

Una vez que nos jubilamos y nuestro niño nació [hace nueve años], los pensamientos sobre el dinero realmente no cambiaron. Los bebés son mucho menos costosos de lo que las personas suponen. Pero también son mucho más trabajo. Convertirme en padre me golpeó como un tren de carga al principio, cuando de repente me di cuenta de que el problema real no es una escasez de dinero, sino una escasez constante de tiempo. Yo estaba increíblemente agradecido de que no estaba tratando de equilibrar un trabajo de tiempo completo con esta actividad.

El dinero es algo que no pensamos en absoluto — es como el agua del grifo, está justo ahí en el fondo para satisfacer nuestras necesidades. Usted usa lo que necesita y sabe que nunca se acabará, pero no hay emoción en dejar que se vaya a perder tampoco.

Para mí, la jubilación anticipada nunca ha sido acerca de cesar el trabajo o la actividad productiva. Simplemente estar libre de la agenda y el horario de alguien más, o tener la amenaza de quedarte sin dinero influyendo en mis decisiones de qué trabajar. La buena vida se trata de un montón de trabajo duro haciendo cosas que te gusta hacer.