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Estudio de Harvard en 100,000 personas: serías más feliz si tuvieras más tiempo y menos dinero

La investigación es definitiva: deja de invertir tanto tiempo por dinero y serás más feliz.

Imagina que tienes dos opciones de cómo proceder en tu carrera: puedes iniciar un proyecto de alto perfil y alto estrés que resultará en largas horas pero mayores ganancias, o puedes seguir con una trayectoria profesional menos prestigiosa y hacer menos dinero, pero tener un horario mucho más humano. ¿Cuál tomarías?

Para muchos, la respuesta es instantánea: iríamos con el trabajo más grande y más importante. Así es como se ve el éxito, ¿verdad? ¿No estamos constantemente instados a alcanzar las estrellas, arriesgarnos e invertir en nosotros mismos?

Pero aquí está el problema: se has realizado una gran cantidad de investigaciones sobre este tipo de concesiones y revelan que nuestros instintos están equivocados. Pensamos que debemos trabajar duro para que el banco nos compre seguridad y cosas bonitas, y eso nos hará felices. Pero toneladas de ciencia demuestran que probablemente seríamos más felices si tuviéramos menos dinero pero más tiempo.

Para ser más feliz, maximiza el tiempo, no el dinero.
Esa es la conclusión de una larga y fascinante historia reciente de HBR, del profesor Ashley Whillans de Harvard. Aquí está la esencia de su argumento:

La investigación muestra constantemente que las personas más felices usan su dinero para ganar tiempo. Mis colegas y yo hemos realizado investigaciones correlacionales, longitudinales y experimentales con casi 100,000 adultos que trabajan en todo el mundo. Constantemente descubrimos que las personas que están dispuestas a renunciar al dinero para ganar más tiempo libre, por ejemplo, trabajando menos horas o pagando para subcontratar tareas desagradables, experimentan relaciones sociales más satisfactorias, carreras más satisfactorias, más alegría y, en general, viven vidas más felices.

La ciencia puede ser definitiva, pero eso no significa que seguir este consejo sea fácil. Como reconoce Whillans, nuestro mundo está configurado de tal manera que la obsesión por el dinero sea el enfoque predeterminado de la vida. El valor neto es nuestra taquigrafía más común para el éxito, y la primera pregunta que nos hacemos es, en general, “Entonces, ¿qué hacer?” no “¿Qué hacer que te haga feliz?”

También es cierto que la vida moderna es costosa: el costo de la vivienda, la educación y la atención médica se han disparado en relación con los ingresos, por lo que preocuparse por las finanzas puede parecer inevitable. Y para aquellos que aún luchan por sobrevivir, más dinero realmente llevará a menos estrés y más alegría.

Renunciar a tus largas semanas de trabajo para convertirte en un carpintero y vivir en una cabaña o una acción drástica similar es imposible para la mayoría de nosotros. Tampoco puede mucha gente entrar en la oficina de su jefe e informarles que les gustaría una reducción salarial a cambio de menos horas, por favor. Los empresarios, en particular, pueden tener dificultades para trabajar menos cuando están en el punto de comenzar una nueva empresa.

Entonces, ¿tiene Whillans ideas realistas sobre cómo comenzar a destacar el tiempo en lugar del dinero en nuestra toma de decisiones? Aquí hay algunas formas.

Aprovecha al máximo los pequeños bloques de tiempo. Si tienes 20 minutos libres, puedes verte tentado a desperdiciarlo en las redes sociales o en las noticias. Pero estos pequeños fragmentos de tiempo pueden aumentar nuestra felicidad más de lo que esperamos si los usamos pensativamente. “Debido a que sobreestimamos la cantidad de tiempo necesario para disfrutar de una experiencia, terminamos perdiendo pequeñas cantidades de tiempo libre que podríamos usar de manera más efectiva. Pasar cinco minutos compartiendo con un colega o 20 minutos en una máquina elíptica a menudo tiene beneficios para el estado de ánimo más potentes. de lo que esperamos, “insiste Whillans.

Planifica tu tiempo libre. La investigación es clara y va en contra de nuestra intuición: si planificas tu tiempo libre, obtendrás más alegría que si tratas de ser espontáneo.

Saborear las comidas. Los franceses son famosos por su amor por una buena comida. Los estadounidenses que comen sandwiches podrían aprender algo de ellos. Cuando Whillans y un colega francés “encuestaron a 12,000 adultos franceses y estadounidenses sobre sus hábitos de comida, encontramos que, en promedio, los franceses pasaban mucho más tiempo comiendo. Debido a que saboreaban más su comida, los franceses obtuvieron una mayor satisfacción, lo que en a su vez redujo su estrés “.

Voluntariado. Parece contradictorio que pasar tiempo con otros te haría sentir que tienes más tiempo para ti mismo, pero eso es lo que muestra la investigación. “El voluntariado no solo está vinculado a una mayor felicidad, sino que también aumenta tus sentimientos de afluencia de tiempo”, informa Whillans.

Aprovecha tu tiempo mientras te transportas. “Considera usar el transporte público o un Uber para trabajar una vez a la semana. En lugar de sentarte en el tráfico, puedes pasar ese tiempo en una actividad de ocio como leer. O, si lo usas para trabajar, puedes salir de la oficina más temprano y tener más tiempo con amigos y familiares. Incluso una hora a la semana se acumula significativamente durante un año “, sugiere Whillans.

Estas cinco ideas son solo la punta del iceberg. Consulta el artículo detallado de Whillans para obtener más consejos sobre cómo comenzar a pensar más sobre el tiempo y menos sobre el dinero, incluido lo que los líderes pueden hacer para ayudar a los empleados a estar menos estresados ​​con el tiempo y, por lo tanto, más felices y productivos.