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Estudio: Meditar puede ayudarte a concentrarte y mantener tu cerebro joven

Si te preocupa la disminución de la capacidad de atención o lo que le puede pasar a tu cerebro a medida que envejece, considera la opción de meditar.

El estudio longitudinal más extenso hasta la fecha sobre cómo la meditación mejora tu capacidad de concentración fue publicado el mes pasado en el Journal of Cognitive Enhancement de Springer y sugiere que la meditación tiene “el potencial de alterar las trayectorias longitudinales del cambio cognitivo en la vida de una persona”.

En otras palabras, podría prevenir el deterioro mental relacionado con la edad.

“Este estudio es el primero en ofrecer evidencia de que la práctica intensiva y continua de meditación está asociada con mejoras duraderas en la atención sostenida”, informaron el autor principal Anthony Zanesco, psicólogo de la Universidad de Miami, y sus colegas en el estudio de siete años.

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Los participantes se sometieron a varios tipos de entrenamiento de meditación, como mantener el enfoque en los objetos, practicar técnicas de respiración consciente y generar sentimientos positivos de compasión, bondad amorosa, alegría empática y ecuanimidad para los demás y para ellos mismos.

Los resultados inmediatos del estudio, publicados después de ese retiro, revelaron que la capacitación mejoró el bienestar emocional de los participantes y los llevó a desempeñarse mejor en tareas relacionadas con el enfoque y el mantenimiento de la atención.

Siete años más tarde, cuando los investigadores regresaron con el grupo, todos los participantes informaron que continuaron meditando en alguna capacidad, y las evaluaciones mostraron que sus mejoras mentales se mantuvieron en su mayor parte.

De hecho, cuanto más meditaban, mejor conservaban los beneficios de esa capacitación siete años antes. Eso fue especialmente cierto para los participantes mayores.

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Ya en 2007, los experimentos han demostrado que aquellos que meditan son mejores para prestar atención. Antes de eso, un estudio mostró cómo la meditación cambia el cerebro, expandiendo las regiones asociadas con la atención enfocada. Un hallazgo más reciente destacado por el New York Times mostró que solo tres días de meditación consciente, prestando especial atención a las sensaciones táctiles de tu propio cuerpo, fortalece la conexión entre las áreas del cerebro relacionadas con el enfoque y las que procesan las reacciones al estrés.

Son estos beneficios los que han llevado a muchas empresas, incluidas Google, Target e Intel, a ofrecer a los empleados meditación y entrenamiento de atención plena para sobrellevar el estrés y mejorar la productividad, informa Harvard Business Review .

Y ahora este hallazgo reciente de UC Davis sugiere que el entrenamiento intensivo de meditación puede proporcionarte beneficios cognitivos, que, mientras sigas practicando, durarán mucho tiempo.