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Ex CEO de Twitter: este es mi consejo para los jóvenes de 20 años que no tienen idea de qué hacer con sus vidas

Gran parte de la trayectoria profesional de Dick Costolo es impresionante: en junio de 2007, vendió su empresa FeedBurner a Google por unos 100 millones de dólares. Y de 2010 a 2015, Costolo fue CEO de Twitter. En 2013, hizo pública la empresa de redes sociales.

Pero algunas de las primeras decisiones de su carrera parecen tener menos sentido cuando se piensa en su éxito corporativo.

Costolo se graduó en 1985 en la Universidad de Michigan con especialización en informática. Pero rechazó ofertas de trabajo de programador informático para mudarse a Chicago y tratar de hacerlo en improvisación. Su objetivo era aparecer en «Saturday Night Live» de NBC.

Nunca lo hizo como comediante profesional.

Aún así, Costolo dice que su tiempo en Chicago estudiando improvisación fue extremadamente valioso.

Y esa experiencia de vida informa su mejor consejo para los jóvenes que intentan descubrir qué hacer con sus vidas: no hagas lo que se supone que debes hacer, le dice Costolo a CNBC.

«En primer lugar, existe una presión extraordinaria sobre los estudiantes para que dejen la universidad sabiendo qué se supone que deben hacer», dice Costolo. «Di el discurso de graduación en la Universidad de Michigan en 2013 y específicamente les dije, ‘No hagas eso, no hagas lo que crees que se supone que debes hacer’.

«En cambio, tome riesgos. Toma grandes oportunidades», dice. «Cuanto más joven eres, más riesgos puedes asumir. Tienes menos responsabilidades y probablemente aún no tengas una hipoteca o incluso conozcas a niños, perros o gatos».

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Sigue tus pasiones, dice el ex CEO de Twitter, porque es más fácil recuperarse de un tropiezo cuando haces lo que amas.

 «Toma riesgos valientes. Toma grandes riesgos. Busca las cosas que quieres seguir porque cuando estás haciendo lo que amas y las cosas van mal -como lo hacen inevitablemente- si haces lo que amas,te vuelves resistente y te das cuenta de cómo seguir adelante», dice Costolo. «Y si en cambio estás haciendo lo que crees que se supone que debes hacer y las cosas salen mal, como inevitablemente sucederán, entonces terminas atrapado congelado en el escenario de tu propia vida preguntándote qué se supone que sucederá después».Cada vez que Costolo asumió un gran riesgo, valió la pena, dice.

«[Si] estaba dejando la Universidad de Michigan sin un trabajo y yendo a Chicago para tratar de entrar en Second City y hacer comedias de improvisación, o cuando acabo de recoger y mudarme al oeste sin tener ningún plan justo antes de terminar ir a Twitter «, dice Costolo, quien en 2009 se mudó a Marin, California, para escapar de los duros veranos e inviernos de Chicago.

«Esas cosas que siempre dieron sus frutos, ya fueran pagos inmediatos o pagos en el futuro».

Por ejemplo, aunque Costolo no terminó siendo un comediante, las habilidades que aprendió al estudiar improvisación en Chicago lo ayudaron a ser un mejor líder.

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«No cambiaría los años que pasé en Chicago haciendo comedias de improvisación y siendo extremadamente pobre para nada, porque esas habilidades resultaron ser extraordinariamente útiles más adelante en la vida cuando estoy dirigiendo una empresa y la gente te hace preguntas sobre el terreno», dice Costolo.

«Antes que nada, cuando eres un improvisador, lo primero que aprendes, y aprendes muy rápido, es escuchar», dice Costolo. Porque si uno entra en él con una idea ya en su cabeza, cuando sus compañeros comediantes toman la escena en una dirección diferente, esa idea que parecía tan divertida originalmente «simplemente va a fallar», dice. «Lo ves una y otra vez. No funciona para nada».

En cambio, los comediantes de improvisación tienen que ver lo que dicen sus compañeros de equipo y responder en consecuencia.

«Una de las reglas en la improvisación es ‘sí y …’, básicamente aceptando lo que sea que inicien y luego tomar la pelota y correr con ella. Esto hace que la escena sea mucho más divertida.

«No es de sorprender que también sea una excelente forma de pensar acerca de los negocios», dice Costolo.

Como líder o gerente, es una parte importante de la toma de decisiones escuchar los comentarios de sus empleados en lugar de confiar en nociones preconcebidas.

«Si no escuchas, aprendes esto en improvisación y es cierto en los negocios, si no escuchas, no puedes comunicarte», dice Costolo.

Otros trabajos extraños que Costolo sostuvo también le enseñaron valiosas lecciones de liderazgo. La revisión de los abrigos en un club nocturno de Chicago, Limelight, le enseñó humildad, por ejemplo.

Costolo recuerda que un amigo de la universidad entró al club y revisó su abrigo. «Estoy detrás del mostrador y podrías, no lo dijo en ese momento, pero de alguna manera me dio una mirada como esta: ‘Amigo, ¿qué pasó? ¿Dónde te equivocaste?'», Dice Costolo.

«Todas esas cosas, creo, te enseñan humildad», dice Costolo. «Independientemente de cuál sea su trabajo diario real, las personas tienen el mismo tipo de esperanzas y sueños, independientemente de su rol en la empresa o su función diaria».

Incluso revisar abrigos puede ser un paso en el camino hacia el millonario hecho a sí mismo y el CEO de Twitter. Costolo es una prueba.

«Uno aprende que cada uno elige su propio camino y no necesariamente hace lo que se supone que debe hacer, pero es divertido asumir riesgos», dice. «Puede ser difícil tomar esos riesgos, pero es divertido».