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Cómo el fundador de Amazon Jeff Bezos pasó de ser hijo de una madre adolescente a la persona más rica del mundo

El jueves, el fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos, se convirtió en la persona más rica del mundo .

Por valor de más de $90 mil millones, según Forbes , tomó el primer lugar del cofundador de Microsoft Bill Gates, gracias a los recientes saltos en el valor de las acciones de Amazon .

Pero Bezos no siempre ha sido el multimillonario titán que es hoy. Él es hijo de una mamá de 16 años de edad y un padre peresozo. Y no se propuso ser el CEO de un gigante de comercio electrónico.

Fundador de Amazon y Blue Origin Jeff Bezos

Foto de Bloomberg

“Gané la lotería con mi madre Gracias por literalmente todo, mamá”

Jeff Bezos nació el 12 de enero de 1964, como Jeffrey Preston Jorgensen. Su padre biológico, Ted Jorgensen, se conoció y comenzó a salir con su madre, Jacklyn Gise, cuando ambos estaban en la escuela secundaria. Jorgensen tenía 18 años y Gise tenía 16 años cuando quedó embarazada. Volaron a México con el dinero de sus padres para casarse.

Jorgensen pertenecía a un grupo de monociclistas y trabajaba en una tienda minorista ganando $1.25 por hora, así que no tenía mucho dinero. También tenía “el hábito de beber demasiado”, según el periodista y biógrafo Brad Stone , según The Everything Store: Jeff Bezos y la edad de Amazonas . Cuando Jeff Bezos tenía 17 meses, su madre se divorció de Jorgensen.

En 1968, Gise se volvió a casar con Miguel Bezos, quien llegó a Miami en 1962 desde Cuba conociendo sólo una palabra de inglés: “hamburguesa”. Jorgensen aceptó dejar que Bezos adoptara a su hijo y, a los 4 años, Jeffrey Preston Jorgensen se convirtió en Jeffrey Preston Bezos.

El biógrafo Stone sugiere que la infancia de Bezos pudo haber contribuido a su obsesión por el éxito. “Es por supuesto desconocido si las circunstancias inusuales de su nacimiento ayudaron a crear esa mezcla emprendedora fecunda de inteligencia, ambición y una necesidad implacable de probarse a sí mismo.” Otros dos iconos tecnológicos, Steve Jobs y Larry Ellison, fueron adoptados, y la experiencia es pensado por algunos para haber dado a cada uno una motivación poderosa para tener éxito “, escribe Stone.

Creciendo, Bezos pasó los veranos con sus abuelos en su rancho de Texas, dice en el discurso de apertura que dio en Princeton en 2010. “Ayudé a arreglar molinos de viento, vacunar ganado, y hacer otras tareas. “Días de nuestras vidas”, dice Bezos.

Bezos también iría ocasionalmente a un viaje por carretera con sus abuelos.

“Mis abuelos pertenecían a un Caravan Club, un grupo de propietarios de remolques de Airstream que viajaban juntos alrededor de los Estados Unidos y Canadá y cada pocos veranos, nos uníamos a la caravana”, dice Bezos en un discurso de graduación. “Encajaríamos el remolque de Airstream en el coche de mi abuelo, y nos íbamos, en línea con otros 300 aventureros de Airstream. Amaba y adoraba a mis abuelos y realmente esperaba con interés estos viajes”.

Lanzamiento de Amazon: “Tomé el camino menos seguro para seguir mi pasión, y estoy orgulloso de esa elección”

Bezos se enderezó en la escuela secundaria, fue el valedictorian de su clase y fue tuvo una admisión temprana en Princeton, según la biografía de Stone. Por un tiempo en la universidad, pensó que sería un físico teórico.

Pero fue años más tarde, mientras trabajaba en finanzas en Nueva York que tuvo la idea de iniciar Amazon.

“Me encontré con el hecho de que el uso de la Web estaba creciendo a 2.300 por ciento por año. Nunca había visto ni oído hablar de nada que creciera tan rápido, y la idea de construir una librería en línea con millones de títulos – algo que simplemente no podía existir en el mundo físico – fue muy emocionante para mí”, dice Bezos, en su discurso en Princeton en el 2010.

En ese momento, Bezos tenía sólo 30 años y había estado casado durante un año. “Le dije a mi esposa MacKenzie que quería dejar mi trabajo e ir a hacer esta cosa loca que probablemente no funcionaría ya que la mayoría de las startups no lo hacían, y no estaba seguro de lo que sucedería después de eso”, dice.

“DESPUÉS DE MUCHA CONSIDERACIÓN, TOMÉ EL CAMINO MENOS SEGURO PARA SEGUIR MI PASIÓN, Y ESTOY ORGULLOSO DE ESA ELECCIÓN”

Su esposa le dijo que lo hiciera.

“Cuando era un muchacho, había sido un inventor de garaje, había inventado una puerta automática más cerca de neumáticos llenos de cemento, una cocina solar que no funcionaba muy bien con un paraguas y papel de aluminio, Para atrapar a mis hermanos”, dice. “Siempre quise ser un inventor, y ella quería que yo siguiera mi pasión.”

Pero no todo el mundo estaba a bordo. El jefe de Bezos le dio un paseo por Central Park y le dijo a Bezos que, si bien sonaba como una “muy buena idea”, sería una idea aún mejor para alguien que no tenía ya una buena carrera.

“Esa lógica me hizo un poco de sentido, y él me convenció de pensar en ello durante 48 horas antes de tomar una decisión final”, dice Bezos. “Visto desde ese punto de vista, realmente fue una elección difícil, pero en última instancia, decidí que tenía que darle un tiro. No pensé que me arrepentiría de intentar y fracasar. Y sospechaba que siempre estaría obsesionado por una decisión que quería intentar en absoluto.

“Después de mucha consideración, tomé el camino menos seguro para seguir mi pasión, y estoy orgulloso de esa elección”.

Los primeros días de Amazon: “Pensé que tal vez un día que sería capaz de pagar una carretilla elevadora”

Cuando Amazon comenzó, vendió sólo libros. Bezos conduciría los paquetes a la oficina de correos él mismo en su Chevy Blazer de 1987. “Pensé que tal vez algún día podamos pagar una carretilla elevadora”, dijo Bezos a Charlie Rose en una amplia entrevista en 2016. “Y es muy, es muy, muy diferente hoy”.

Después de los libros, los siguientes artículos que Bezos añadió a Amazon fueron música y videos. Luego, pidió a los clientes a ver qué más querrían comprar en el minorista en línea.

“Envié un mensaje de correo electrónico a la base de clientes, en realidad un millar de clientes seleccionados al azar, y le dije, además de libros, música y video, ¿qué le gustaría que ofrecieramos?”, Explica Bezos .

“Era básicamente lo que la persona tenía en mente en este momento”, dice Bezos, y eso provocó una idea.

“Uno de los clientes dijo: ‘Ojalá vendieras limpiaparabrisas porque necesito limpiaparabrisas para mi auto’. Un tipo ligero continuó en mi cabeza, ya sabes, la gente… la gente querrá usar esta nueva moda electrónica para comprar todo”, dice Bezos a Rose.

“La gente está muy motivada por la conveniencia”, dice Bezos. “Así que realmente comenzó el tipo de expansión en todas las categorías, electrónica de consumo, y luego ropa, y así sucesivamente.”

Expandir lo hizo. Hoy en día, Amazon vende casi todo. Desde el papel higiénico hasta los abarrotes, la electrónica, la moda y los muebles.

Cuando Bezos entra en una nueva categoría de productos, no se siente intimidado por la falta de experiencia.

“Nunca me decepciona cuando no somos buenos en algo porque pienso, bien pienso en lo bueno que va a funcionar cuando seamos buenos en eso”, le dice Bezos a Rose . “Y la ropa es así, hay tanta oportunidad, nadie sabe realmente cómo hacer un gran trabajo de ofrecer – ropa en línea todavía, y tenemos toneladas de invención e ideas y trabajando en nuestra lista experimental”.

Estrella del Norte de Amazon: “La obsesión del cliente, en oposición a la obsesión de la competencia”

Bezos siempre ha sido una combinación rara de optimista, idealista y visionario.

En 2003, mientras gran parte de la industria de la tecnología seguía resacada por el colapso de las puntocom, Bezos predicaba agresivamente el potencial de Internet. “Creo que hay más innovación por delante de nosotros de la que hay detrás de nosotros”, dice Bezos en una charla de TED que dio ese año. “Estamos muy, muy temprano.”

Mientras Bezos cargaba toda la fuerza en el Oeste Salvaje que era Internet entonces, él era – y sigue siendo hoy – guiado por una sola creencia: Hacer lo que es mejor para el cliente.

“La cosa que conecta todo lo que Amazon hace es número uno – nuestra convicción y la idea y la filosofía y el principio que es la obsesión del cliente, en contraposición a la obsesión de la competencia. Y por lo que siempre estamos centrados en el cliente, trabajando hacia atrás de las necesidades del cliente, Desarrollando nuevas habilidades internamente para que podamos satisfacer lo que percibimos como futuras necesidades del cliente”, dice Bezos a Rose .

Otra línea a través de la estrategia de negocios de Bezos es su “voluntad de pensar a largo plazo“, dice.

“Estamos muy contentos de invertir en nuevas iniciativas que son muy riesgosas, de cinco a siete años, que la mayoría de las empresas no harán eso”, dice Bezos a Rose . “Es la combinación de la toma de riesgos y la perspectiva a largo plazo la que hacen de Amazon, no única, sino especial en una multitud más pequeña”.

Finalmente, él es obsesivo en encontrar problemas y arreglarlos.

“Tomar el orgullo verdadero en excelencia operacional, tan apenas haciendo cosas bien, encontrando defectos y trabajando al revés – que es toda la mejora incremental que en negocio, las compañías más exitosas son muy buenas en esto. Quieren dejar que los defectos fluyan río abajo”, dice Bezos a Rose . “Esa es una parte clave de hacer un buen trabajo en cualquier negocio en mi opinión.”

Del comercio electrónico a los medios de comunicación

Como el comportamiento del consumidor en la web ha evolucionado, también lo ha hecho Amazon. Prime, el popular servicio de e-commerce de dos días de membresía viene con acceso a programas de televisión premium, por ejemplo.

Ser un creador de contenido construido en la parte posterior de un gigante de comercio electrónico le da libertad a Amazon para ser creativo. Por ejemplo, uno de los espectáculos más populares de Amazon, “Transparent”, es acerca de un patriarca que se convierte en una mujer más adelante en la vida. Ha ganado ocho Emmys y ha sido nominado para otros 28.

“Un espectáculo como ‘Transparent’, que ha ganado los Globos de Oro y Emmys no es nunca – no es un programa que se puede hacer con éxito en la televisión, porque la televisión necesita una audiencia mucho más grande”, dice Bezos a Rose . “Y para que realmente puedas pensar en el proceso creativo de una manera un poco diferente, puedes atraer a diferentes narradores, puedes ir por historias más estrechas, pero increíblemente poderosas y bien narradas”.

Además de producir espectáculos en línea, Bezos es también el dueño de otro tipo de contenido: el periodismo. A través de su Nash Holdings LLC, compró el Washington Post en 2013 por $250 millones.

“Lo compré porque es importante”, dice Bezos. “Yo nunca compraría una compañía de comida salada de comida al revés, ya sabes, eso no tiene ningún sentido para mí, pero The Washington Post es importante. Soy optimista y pensé que había algunas maneras de hacerlo – quiero que sea una empresa autosuficiente y rentable”, dice Bezos a Rose. Y creo que se puede hacer.

El imperio de Bezos ahora se extiende lejos y ancho. Amazon, que actualmente tiene un tope de mercado de unos 500.000 millones de dólares , acordó comprar Whole Foods el mes pasado y también posee compañías como Zappos y Twitch. A través de Bezos Expeditions , también ha invertido en empresas como Twitter y Basecamp, entre muchas otras.

La frontera final: “Me enamoré de la idea de la exploración espacial y los viajes espaciales cuando tenía 5 años”

Mientras que el envío de artículos de tocador y la descarga de libros ha hecho rico a Bezos, su pasión es el espacio exterior.

“Este es un sueño de infancia”, dice Bezos a Rose. “Me enamoré de la idea de la exploración espacial y los viajes espaciales cuando yo tenía 5 años. Vi Neil Armstrong paso en la luna. No eliges tus pasiones, tus pasiones te elijen. Sí que estoy infectado con Esta idea, no podía dejar de pensar en el espacio, desde entonces lo he estado pensando”.

Con ese fin, Bezos es el fundador de Blue Origin, una empresa que pretende hacer el turismo espacial asequible .

“Básicamente lo que estoy haciendo ahora es tomar mis ganancias de Amazon e invertirlas. Cada vez que me ves vender acciones en Amazon, es enviar más dinero al equipo de Blue Origin”, dice Bezos a Rose.

Además de hacer posible que más personas viajen al espacio, Bezos dice que está construyendo la infraestructura para la próxima generación de empresarios espaciales.

“Si tengo 80 años, mirando hacia atrás en mi vida y lo único que he hecho es hacer que haya una gigantesca explosión empresarial en el espacio para la próxima generación”, dice Bezos, “Voy a ser Un hombre feliz y contento”.