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Howard Schultz: ‘Estoy ante ustedes como una prueba viviente del Sueño Americano’

El multimillonario Presidente de Starbucks, Howard Schultz, se abrió el lunes en un discurso de apertura en la Universidad Estatal de Arizona sobre las dificultades que sufrió creciendo en viviendas públicas en Brooklyn, Nueva York.

Schultz, que recibió un doctorado honorario de letras humanas durante la ceremonia, dijo a la audiencia de más de 30.000 que cuando él era un niño, sus padres, ambos desertores de la escuela secundaria, lucharon para pagar el alquiler de $96 al mes mientras trabajaban en puestos de trabajos de obreros.

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En marzo de 1960, Schultz regresó a casa de la escuela para encontrar a su padre “tendido en el sofá con una herida de su cadera a su tobillo” después de ser herido en el trabajo. Él era un veterinario del ejército y un conductor de camión sin compensación, sin indemnización y sin seguro de salud, dijo Schultz.

“Cuando tenía siete años, tuve un momento decisivo en mi vida”, dijo. “Vi la fractura del Sueño Americano y vi a mis padres pasar por la angustia y la desesperación… Y esas cicatrices, esa vergüenza, eso está conmigo incluso hoy”.

Pero, continuó Schultz, su madre le enseñó que “una buena educación y un trabajo duro abrirían las puertas a una vida mejor. Esta creencia, junto con la fortaleza y la perseverancia de Schultz, lo llevó a construir una de las marcas más valiosas y respetadas en el mundo de hoy.

Starbucks tiene ahora 26.000 tiendas en 75 países y emplea a más de 300.000 personas, dijo.

“Estoy ante ustedes como prueba viviente del Sueño Americano”, dijo Schultz, cuyo patrimonio neto actual es de alrededor de $3 mil millones. “Desde el primer día, realmente quería construir el tipo de compañía que mi padre nunca tuvo la oportunidad de trabajar. Una empresa que honra y respeta la dignidad del trabajo. Y la dignidad de todos los hombres y todas las mujeres”.

Schultz dijo que la experiencia de su padre inspiró su decisión hace 30 años para proporcionar a todos los empleados de Starbucks – incluso aquellos que trabajaban a tiempo parcial – un seguro de salud integral.

“Eso me da una lección importante para compartir con todos ustedes hoy: Que su posición en la vida no los define y la promesa de América. Eso es para todos nosotros”, dijo a los graduados.

En 2014, Schultz lanzó un programa innovador que ofrece reembolso de matrícula a los empleados de Starbucks, también conocidos como socios, que quieren obtener una licenciatura a través de ASU. Más de 9.300 socios, incluidos los trabajadores a tiempo parcial, se han inscrito en el Plan de Logro de la Universidad de Starbucks, de acuerdo con ASU, y 330 se graduaron el lunes.

“Creo firmemente que el éxito en los negocios y en la vida es mejor cuando se comparte”, dijo Schultz, quien dejó el cargo de CEO de Starbucks en abril y ahora es el presidente ejecutivo de la compañía. “Sólo en Estados Unidos un niño pobre de vivienda pública tiene el privilegio y el honor de ser el orador de apertura en la universidad más grande e innovadora del país“.