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Ikigai: cómo estoy encontrando satisfacción en todos los lugares correctos

"El secreto para una vida larga es no preocuparse. Y tener el corazón fresco, no dejar que envejezca”.✨

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Mientras me levantaba de la cama, traté de contar cuántos tragos había tomado la noche anterior.

¿Fueron dos copas de vino o tres? ¿Le agregué dos tragos de tequila o tres a esa margarita? ¿Qué más bebí?

Tenía resaca y estaba avergonzado. No solo era un martes por la mañana, me había emborrachado sin siquiera salir de casa.

Esto fue alrededor de seis meses después de la pandemia. Seis meses trabajando desde casa, sin poder ver a los amigos, sin poder hacer muchas cosas.

Hasta entonces, pensé que me las había arreglado bien para estar solo en casa. No sentí la necesidad de beber alcohol. Era simplemente algo que hacer.

Pero a medida que avanzaba la pandemia, sin un final a la vista, comencé a darme cuenta de que necesitaba cambiar, o al menos encontrar formas mejores y más saludables de lidiar con el estancamiento en casa. Me desafié a mí mismo a no consumir alcohol y a relajarme con yoga durante 30 días.

También fue por esta época cuando un amigo me presentó un nuevo concepto: ikigai. Es una palabra japonesa sin traducción exacta al inglés. Si combinas iki, que significa “vida” o “estar vivo”, con la palabra gai, que significa “lo que vale la pena y tiene valor”, obtienes algo que se traduce como “lo que hace que la vida valga la pena”, según Héctor. García y Francesc Miralles, autores de dos libros sobre el tema.

Me pregunté: durante los últimos seis meses, ¿se había convertido en alcohol aquello que hizo que mi vida valiera la pena vivir? Empecé a hojear el último libro de García y Miralles, The IKIGAI Journey, en busca de algo más.

EL IKIGAI

La servilleta || El blog de Paco Prieto

Hace unos años, García y Miralles viajaron a un parque de Tokio conocido como “el pueblo de los centenarios”, hogar de quienes tienen la esperanza de vida más larga del mundo. Entrevistaron a los residentes más antiguos de la zona para conocer los secretos de una vida larga y feliz.

A partir de esa investigación, delinearon cuatro componentes del ikigai: pasión, misión, profesión y vocación. Estos cuatro elementos se superponen en diferentes aspectos de la vida. La pasión y la profesión, por ejemplo, se superponen en sus talentos. La profesión y la vocación se superponen en lo que puede hacer que le paguen. La vocación y la misión se cruzan en lo que el mundo necesita. Y la misión y la pasión se cruzan en lo que amas.

Nuestro mundo, según García y Miralles, tiende a centrarse en la intersección de profesión y vocación. Eso tiene sentido, considerar que nos paguen es la forma en que podemos pagar nuestras facturas y ganarnos la vida.

“Sin embargo, si no tomamos en cuenta el otro componente del ikigai… y solo nos enfocamos en ganar dinero continuamente, nuestra vida entera puede quedar vacía de sentido”, escriben García y Miralles.

Como soltero, estaba encerrado solo en cuarentena con el resto del mundo, y me di cuenta de que sin las distracciones habituales (ir al cine, eventos deportivos o de vacaciones) en realidad solo estaba concentrado en trabajar de lunes a viernes, y no me sentía satisfecho.

No me extraña que hayas bebido tanto, pensé. Mi vida había estado vacía y llené el vacío de líquido. Me di cuenta de que necesitaba encontrar nuevas formas de sentirme satisfecho.

Las estaciones

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En su libro, García y Miralles llevan a los lectores a través de 35 “estaciones” destinadas a ayudar a las personas a encontrar su ikigai. Estos incluyen actividades con propósito, como llevar a cabo un acto de bondad altruista todos los días, así como estados filosóficos que deben alcanzarse, como dejarse llevar por la casualidad y otras coincidencias de su vida.

No es necesario pasar por todas las estaciones para encontrar su ikigai. Pero el objetivo es que al probar al menos algunos de ellos, encuentres algún tipo de satisfacción y vida que valga la pena vivir.

Mientras leía el libro de García y Miralles, hubo una estación que me llamó la atención de inmediato: la cuarta estación, sobre pasar tiempo desarrollando nuevos hábitos positivos. Piden a los lectores que piensen en qué hábitos gobiernan sus vidas, cuáles los hacen sentir bien y cuáles son dañinos o agotan la energía.

“Se dice que los humanos somos ‘criaturas de hábitos’, y es cierto que los hábitos son fundamentales para nuestra supervivencia, ya que son mecanismos que nos ayudan a automatizar tareas sin tener que tomar decisiones constantemente”, escriben García y Miralles. “Si tuviéramos que pensar en cada movimiento que hacemos durante el día, podríamos terminar exhaustos”.

Si hay algo por lo que soy conocido entre mis amigos, es por ser una criatura de hábitos. Tiendo a comer en los mismos restaurantes, pedir las mismas cosas y establecer un horario similar para mí todas las semanas. Hace la vida más fácil, pero también es una especie de manta de confort. Pre-pandemia, la mayoría de mis hábitos eran saludables: veía una película semanal con un compañero de trabajo los jueves; Cené con mi familia el fin de semana. Pero durante la pandemia, sin poder hacer los saludables, me apegaba principalmente a los malos hábitos.

García y Miralles sugieren reemplazar los malos hábitos por buenos, y yo lo estaba haciendo cambiando la bebida por yoga. Pero quería profundizar más. Pensé en cómo mi forma de beber se había disparado en primer lugar.

Comenzó después de que comencé un trabajo nuevo y más estresante. Mi forma de lidiar con eso fue volver a casa y tomar una copa de vino. Solo uno. Pero a medida que el trabajo se volvió aún más exigente, un vaso se convirtió en dos y dos en más, además de un poco de whisky mezclado. Me di cuenta de que pronto no estaba bebiendo para relajarme, sino porque pensé que me ayudaba a dormir. Así que reemplacé mi copa de vino por la noche con una taza de té a la hora de dormir.

No solo funcionó, sino que fue satisfactorio. Tenía algo que podía beber lentamente mientras leía un libro o miraba Netflix, lo que me ayudó a conciliar el sueño al mismo tiempo.

Al reemplazar mi cerveza después del trabajo por yoga, sentí otra sensación de logro. No sientes que hayas logrado algo después de tomar una pinta de cerveza. Pero con el yoga por las tardes, sentí una sensación de orgullo cuando terminé. Algunos días, eso se debe a que me sumergí más en cierta pose que el día anterior. Otros días, era solo porque me propuse aparecer en el tapete, incluso si no tenía ganas.

Seguí una guía de 30 días que encontré en YouTube creada por Adriene Mishler. Sus videos de “Yoga con Adriene” han obtenido decenas de millones de visitas. Son fáciles de seguir y cada lección incluye una meta, algo en lo que concentrarse, como la respiración, el equilibrio, los pensamientos, etc.

Me sentí más fuerte. No solo físicamente desde el yoga, sino también mentalmente. Una semana después, estaba orgulloso de mí mismo por poder seguir divirtiéndome en las horas felices de Zoom con una cerveza sin alcohol en la mano. Me sentí capaz de manejar estos dos desafíos y comencé a adoptar más claves para encontrar mi ikigai.

La decimonovena estación para encontrar su ikigai es volverse analógica: establezca un intervalo de tiempo sin pantallas en cada día. Así que todas las noches antes de acostarme, decidí empezar a leer durante una hora, sin que mi teléfono o la televisión me interrumpieran.

También fui un paso más allá. Decidí empezar a reducir mi tiempo de pantalla en general. Antes de la pandemia, mi informe de tiempo de pantalla era normal, pero durante la pandemia, a medida que las noches de doom se volvían más y más largas, mi tiempo de pantalla se duplicaba.

Comencé a configurar recordatorios en mi teléfono para pasar más tiempo lejos de mis pantallas y con todas las discusiones y malas noticias de Facebook y Twitter. Después de una semana, el hábito se normalizó. Mi tiempo de pantalla semanal se redujo en un 15 por ciento, luego en un 25 por ciento, luego en un 33 por ciento. No solo pasaba menos tiempo en mi teléfono, también estaba más presente. Las noches que normalmente pasaba “viendo” un partido de baloncesto mientras navegaba por mi teléfono ahora eran momentos en los que realmente me tomaba el tiempo para apreciar la habilidad de un atleta o la visión de un entrenador.

La Fundación

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Cuando mis 30 días llegaron a su fin, me di cuenta de los cambios que se habían producido en mí tanto física como mentalmente.

Estaba más presente. Era más fuerte, más flexible y podía respirar más profundamente. Mi presión arterial bajó. ¿Había encontrado mi ikigai? No estoy seguro, pero definitivamente estaba viviendo una vida más plena. Me hizo preguntarme si me sentía insatisfecho incluso antes de la pandemia, y si me tomó seis meses de cuarentena para darme cuenta.

“Podemos pasar días, meses y años envueltos en nuestras rutinas, atrapados por nuestras responsabilidades mundanas”, escriben García y Miralles. “Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, nos preguntaremos si realmente estamos viviendo nuestras vidas o simplemente nos las arreglamos para cumplir con las expectativas de otras personas”.

De cualquier manera, estaba agradecido por estas cosas nuevas que había logrado.

Han pasado unos meses. Mientras escribo, todavía estamos en una pandemia. No hago yoga todos los días y todavía bebo, pero no tanto. He invertido en otros pasatiempos como los rompecabezas, el tenis y dar largos paseos. Estas son actividades saludables que me mantienen ocupado y me hacen sentir realizado. De alguna manera, son los componentes básicos para mantenerse feliz. Y aunque sé que todos los días no serán alegres, al menos tengo la base para seguir adelante.

Para mí, es esta base la que hace que la vida valga la pena.

“Vas a construir la brújula que te ayudará a viajar al paso de tu ikigai”, escriben García y Miralles. “En [el] futuro, cada vez que te sientas perdido, siempre puedes volver para retomar el rumbo”.