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Importantes lecciones sobre la discreción

El juicio no es necesario en todas las ocasiones, pero la discreción siempre lo es.

Podríamos aprender algunas cosas del Viejo Oeste. El vaquero americano poseía una cualidad en la que muchos hombres modernos son deficientes: la discreción. Consideró las palabras que diría y se aseguró de que realmente tuvieran significado.

En el Viejo Oeste, las palabras eran pocas. Los hombres eligieron cuidadosamente lo que dijeron. El trabajo era más importante que la charla. Vivieron una vida dura que exigió mucho trabajo para solucionarlo; tenían poco sentido decir más palabras de las requeridas.

Si algo era importante, lo dijiste. Si no fue así, no fue necesario decirlo. Esto no quiere decir que los vaqueros no bromearan y se divirtieran, hilando hilos o contando historias. Lo hicieron, y con frecuencia lo hicieron mejor que un guionista de Hollywood en la actualidad. Sin embargo, eligieron el momento en el que se callarían y hablarían. Sabían que era mejor hablar menos y decir más.

Aquí hay cuatro lecciones sobre la discreción que podemos aprender del vaquero americano:

Valora tus palabras

¡Qué contraste tan marcado con nuestra época moderna! Ahora, las palabras son baratas: están en todas partes, bombardeándonos constantemente con información inútil y tweets triviales. Las cartas sinceras a un amante son raras. Más a menudo, vemos mensajes de texto enviados con emoticonos y errores ortográficos mutilados.

La triste verdad es que pocos de nosotros valoramos las palabras que decimos. Abrimos la boca para escuchar la música de nuestras propias voces, rara vez considerando el valor de lo que estamos diciendo.

A lo largo de su libro, The Virginian: A Horseman of the Plains, Owen Wister describe a su protagonista como lacónico, alguien que habla poco o es exigente con sus palabras. El virginiano es una imagen del vaquero común que eligió no decir lo primero que le vino a la mente, pero diría lo que sabía que tenía que decirse.

Las palabras imprudentes afectan la reputación

La reputación de un hombre puede arruinarse con labios sueltos. Basta con mirar la política. Cuanto más digamos, es más probable que digamos algo estúpido. El gran volumen de palabras que salen de nuestras bocas invita estadísticamente a la idiotez. Todos hemos tenido momentos en los que hemos hecho reír a todos unas cuantas veces, pero todo se detiene cuando decimos algo desagradable. El humor se evapora rápidamente, dejándonos con los rostros enrojecidos.

Especialmente cuando tratamos con nuestros jefes o miembros del sexo opuesto, podemos sentir la tentación de evitar un silencio incómodo llenándolo con charlas aún más incómodas. Esto puede llevar inevitablemente a decir algo lamentable y posiblemente ofensivo.

Habla menos, ve más

¡Cuánto menos hablamos, más observamos! Nuestras palabras ociosas que fluyen de nuestra boca con pocas consecuencias, son a menudo el torrente de nuestras mentes parloteando. Cuando dejamos de hablar, refrenando nuestras palabras, encontraremos que la voz interior también se silencia. Esto nos permite salir del mundo en nuestras cabezas y mirar el mundo que nos rodea, viendo cosas que quizás no habíamos notado antes.

En el rango, la falta de atención al mundo que te rodea era peligrosa. La misma tierra estaba lista para matarte en cualquier momento. Si estuvieras hablando de nada con la guardia baja, no habrías notado que un enemigo hostil se acercaba detrás de ti con un cuchillo en la mano.

Si bien no necesariamente tenemos que preocuparnos por que nos arranquen el cuero cabelludo en la oficina, ser absorbidos por nuestro mundo sigue siendo peligroso. Puede variar desde no ver que el automóvil se detiene frente a ti o no observar que una chica está interesada en ti. Cuando nos apartamos del flujo constante de palabras en nuestra mente y fuera de nuestra boca, nos liberamos para ver realmente lo que está sucediendo en nuestras vidas.

Piensa antes de hablar

Aquí hay algunas preguntas que debe hacerse:

  • ¿Es el momento o el lugar adecuado? – Al hablar con los demás, es bueno mantener lo que está diciendo en el tono correcto. Contar chistes mientras asiste a un funeral no suele ser una gran idea.
  • ¿Vale la pena decirlo? – ¿Tiene algún impacto lo que está a punto de decir? Cuando hables, deberías tener una mejor razón para lo que dices que «yo quería». Idealmente, todo lo que diga debería tener un propósito o una razón. Tal vez tu amigo se sienta deprimido y tú sepas que le encantan las buenas bromas. Tu novia ha tenido un mal día, así que le dices algo alentador que te encanta de ella. El objetivo es reducir la cantidad de cosas innecesarias que dices, porque generalmente son las palabras innecesarias las que luego lamentamos.
  • ¿Esto lastimará a alguien? – Sin duda, a veces un vaquero le daría a alguien una parte de su mente, independientemente de si hirió o no los sentimientos del otro. Esto se hizo con coraje porque fácilmente podría provocar un tiroteo y tenía más detrás que el mero despecho. Hoy en día, no solemos recibir golpes o disparos por insultos, pero eso no significa que debamos sopesar menos las consecuencias. Decir la verdad duele a veces. Decirle a su esposa o novia que la cena que preparó estuvo bien puede no parecer dañino; pero el comentario puede herirlos más de lo que crees.
  • ¿Me duele esto? – Al final del día, no tenemos mucho más que nuestra reputación. Un vaquero ciertamente no lo hizo. Debemos tener cuidado de que nuestras palabras no se reflejen mal en nosotros mismos. La forma más fácil para que un hombre poderoso parezca tonto es dejarse boquiabierto, revelando a todos el poco control que tiene sobre sí mismo. Lo que elegimos decir a menudo revela nuestro carácter.