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Por qué ser inteligente y talentoso no es suficiente para tener éxito?

La clave del éxito, es la actitud más las habilidades adecuadas más el conocimiento.

Rápido: Piensa en la persona más exitosa que conoces.

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Ahora piensa en algunas palabras que mejor describen a esa persona.

¿Qué se te viene a la mente? ¿Inteligente? ¿Organizado? ¿Confidente? ¿Disciplinado? ¿Inspirador?

Si eres como la mayoría de la gente, probablemente te centraste principalmente en cualidades como las tres últimas – en otras palabras, cualidades que tienen más que ver con la actitud de la persona en vez de sus conocimientos o habilidades. Otras incluyen impulsadas, trabajador, audaz, humilde, influyente y compasivo.

Este ejercicio fue uno de los varios que abrió una sesión de vista previa del curso Dale Carnegie “Habilidades para el éxito” en la ciudad de Nueva York. El curso es uno de varios programas de formación de Dale Carnegie ofrecidos en todo el mundo, cada uno basado en el trabajo de Dale Carnegie, autor del best seller “Cómo ganar amigos e influir sobre las personas“.

Warren Buffett dijo que tomó una clase de Dale Carnegie cuando era joven, y cambió su vida ayudándole a superar su miedo a hablar en público.

Junto con otros 40, asistí a la sesión de previsión “Habilidades para el éxito” hace unas semanas.

Uno de las mejores lecciones para llevar es que la actitud que aportas a los desafíos cotidianos es tan importante como – si no más importante que – tus conocimientos y habilidades. Si bien esos atributos son críticos, a menudo pueden permanecer ocultos y subutilizados sin una actitud positiva para iluminarlos.

Para ilustrar la diferencia que una actitud positiva puede hacer, nuestro instructor, el entrenador de Dale Carnegie Marc Fowler, recitó una lista de 21 objetos aleatorios (más tarde reveló que cada objeto simbolizaba un poco diferente de la sabiduría de Dale Carnegie) y preguntó quién pensaba que podría recitar la Lista de objetos sin cometer errores.

Sobra decir que nadie se ofreció voluntariamente.

“Tu actitud te está reteniendo”, dijo Fowler.

Luego contó una historia caprichosa con cada uno de los 21 objetos y nos hizo trabajar en parejas para recordar la narración y los objetos. Casi todos los pares vieron su rendimiento mejorar drásticamente desde la primera vez que habían intentado solos – un dúo incluso se puso de pie frente al grupo para demostrar que, juntos, podían recordar cada uno de los elementos de la lista.

Obviamente, no todos los desafíos son tan fáciles de superar. Pero lo que el ejercicio me enseñó, al menos, es que decir “Sí, puedo” no es necesariamente una demostración de exceso de confianza – muestra la voluntad de trabajar para encontrar una solución.

Fowler nunca dijo específicamente que no podíamos trabajar en parejas, o escuchar la lista de nuevo, o usar un truco de memoria útil. Si hubiéramos tenido una actitud más positiva, podríamos habernos dado cuenta de que estas estrategias podían ser caminos hacia el éxito – ese fracaso no era inevitable.

Estas lecciones tienen algunas implicaciones importantes para el lugar de trabajo.

Como Fowler nos dijo, las organizaciones suelen contratar con base en quién tiene el conocimiento y las habilidades deseables. Pero “da a alguien la actitud correcta y ganarán el conocimiento y las habilidades,” dijo.

Por supuesto, nada de esto es decir que el conocimiento y las habilidades no importan en absoluto. Lo hacen – mucho.

De hecho, Fowler me dijo más tarde que “el entusiasmo aprovechado en el camino equivocado puede ser desperdiciado“. La clave del éxito, dijo, es la actitud más las habilidades adecuadas más el conocimiento.

En el caso del ejercicio de memoria, simplemente estar entusiasmado con la tarea y ofrecerse voluntariamente a recitar los 21 objetos inmediatamente probablemente habría terminado en fracaso. Pero ser categóricamente opuesto a tomar una puñalada en la tarea significaba que nunca aprenderíamos las estrategias necesarias para tener éxito en ella, como la visualización, el trabajo en equipo y la práctica.

Una actitud positiva, enfatizó Fowler, no es lo mismo que el idealismo o el optimismo desenfrenado. En última instancia, me dijo, se trata de “tener la confianza de que, no importa lo que viene en la línea, puedo lidiar con ella“.