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Isaac Newton: uno de los mayores genios científicos

Isacc Newton

Este hombre extraordinario y figura destacada de la revolución científica del siglo XVII escribió Principios matemáticos de la filosofía natural, el libro más influyente sobre física. Newton y Albert Einstein son considerados los mejores físicos de todos los tiempos.

Nacido en Woolsthorpe, Inglaterra, el 4 de enero de 1643, el bebé fue bautizado como Isaac Newton después de que su padre falleciera tres meses antes de la llegada de su hijo.

Unos años más tarde, su madre, Hannah Ayscough Newton, se casó con un eclesiástico llamado Barnabas Smith y vivió con él. El niño fue criado por su abuela materna. Smith murió cuando Newton tenía 12 años y el niño se reunió con su madre.

Educación

Inscrito en la King’s School de Grantham, se interesó por la química. Su madre lo sacó de la escuela porque quería que se dedicara a la agricultura como su padre. Newton descubrió que la agricultura era aburrida y, por lo tanto, lo enviaron de regreso a King’s School. Tomando nota de las agudas habilidades intelectuales de Newton, un tío persuadió a su madre para que dejara que el joven estudiara en la universidad. También trabajó como mesero a tiempo parcial y se ocupó de las habitaciones de los estudiantes más adinerados.

Revolución científica

Newton estudió los libros de texto prescritos y también leyó a los filósofos modernos por su cuenta. Se graduó sin honores ni distinción pero obtuvo una beca de cuatro años. La peste estalló en Europa en 1665 y Cambridge estuvo cerrada durante unos dos años. Dedicó el período a la autoeducación y obtuvo ideas que formaron la base de sus trabajos posteriores. Una historia popular sobre esta época es que Newton estaba sentado bajo un manzano cuando una fruta cayó sobre su cabeza, lo que le dio la idea de la teoría de la gravedad. No hay evidencia de que la manzana realmente lo golpeó en la cabeza, pero vio caer una manzana de un árbol y se preguntó por qué cayó recta y no en ángulo.

Se descubre el genio

Regresó al Trinity College en 1667 y obtuvo una Maestría en Artes en 1669. Por esa época, Newton escribió el libro De Analysi y se lo mostró a su mentor, Isaac Barrow, sin mencionar su nombre en el manuscrito.

Barrow mostró el manuscrito al matemático John Collins, diciendo que fue escrito por un genio extraordinario. Los matemáticos se interesaron por el trabajo. Cuando Barrow renunció a su cátedra lucasiana en Cambridge, se nombró a Newton en su lugar. Durante esos años, Newton descubrió las leyes de la óptica, el movimiento y las matemáticas. Presentó la teoría de que la luz está compuesta de partículas. A dos matemáticos se les atribuye el desarrollo del cálculo, Newton y Gottfried Wilhelm von Leibniz. En 1668, diseñó un telescopio reflector.

Trabajó durante 18 meses en las ideas que había obtenido antes y en 1687 publicó los Principios matemáticos de la filosofía natural, uno de los mejores libros jamás escritos sobre física. En 1678, Newton sufrió una crisis nerviosa. Su madre murió al año siguiente. Sufrió otra crisis nerviosa en 1693. En 1696, Newton obtuvo el puesto gubernamental que había buscado: guardián de la Casa de la Moneda. En 1703, Newton fue elegido presidente de la Royal Society.

Ultimos años

En la vejez, Newton vivió en Cranbury Park con su sobrina y su esposo. Se había vuelto rico pero nunca se casó y tenía pocos amigos. Murió el 31 de marzo de 1727 a los 84 años, habiéndose quejado el día anterior de fuertes dolores abdominales.

Datos interesantes

Isaac Newton había dicho una vez: “No sé qué puedo parecerle al mundo; pero para mí mismo parecía haber sido sólo como un niño jugando en la orilla del mar, y divirtiéndome de vez en cuando en encontrar un guijarro más suave o una concha más bonita que las ordinarias, mientras el gran océano de la verdad permanecía sin descubrir ante mí.” Cuando fue nombrado caballero en 1705 por la reina Ana, fue la primera vez que un científico fue honrado de esa manera.

Newton pasó mucho tiempo estudiando un posible apocalipsis en el futuro. Creía que Dios lo había elegido para interpretar la Biblia. Especuló que el mundo terminaría no antes de 2060.

Era un genio científico, pero el éxito lo eludió en la arena política. A pesar de que fue elegido para el parlamento, la única vez que habló en la casa fue para decirle a alguien que cerrara una ventana.

En su vida, Newton tuvo una rivalidad con el físico alemán Gottfried Leibniz. En el siglo XX, Albert Einstein elaboró las teorías de Newton e incluso demostró que algunas de ellas estaban equivocadas.