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La diseñadora Vera Wang habla de comenzar su empresa a los 40 ✨

"Pensé que tal vez era demasiado tarde para mí"✨

Vera Wang ha vestido a todos, desde las Kardashian hasta Michelle Obama, y mujeres de todo el mundo cubren sus vestidos de novia, que cuestan miles de dólares.

Pero el éxito de Wang, incluso su carrera como diseñadora de moda, todavía le sorprende.

“Si alguien hubiera dicho, [yo sería] la chica que no se casaría hasta los 40 [y] construiría un negocio basado en vestidos de novia, me habría reído”, dijo Wang.

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De hecho, el mayor éxito de Wang llegó más tarde en la vida. Al crecer, Wang vivió una vida privilegiada con sus padres inmigrantes chinos en el Upper East Side de Manhattan.

A los 7, comenzó a patinar artístico y se destacó. Pero después de intentos fallidos de llegar a los Juegos Olímpicos, Wang finalmente centró su atención en su otra pasión: la moda.

“Eso vino de mi madre, que era tendedero”, dice.

Wang pasó 17 años en la revista Vogue hasta que perdió ante Anna Wintour para el puesto de editor en jefe.

Entonces ocurrió su boda. Cuando Wang decidió casarse poco antes de cumplir 40 años con el ejecutivo informático Arthur Becker (desde entonces se divorciaron), luchó por encontrar un vestido de novia que le gustara.

Su padre vio su punto de dolor como una oportunidad de negocio. Pero Wang dudaba.

“Pensé que tal vez era demasiado tarde para mí”, dice. Sin embargo, su padre siguió alentándola, incluso dándole el capital inicial para abrir su salón insignia en el Hotel Carlyle en la ciudad de Nueva York en 1990.

“Ha habido un millón de días en los que me dije a mí mismo: ‘¿En qué estaba pensando?’ O ‘¿Por qué hice esto?’”, Dice Wang. “Pero ha habido muchos más días en los que me sentí extremadamente afortunado de estar haciendo algo que amo tanto y de aprender nuevas lecciones no solo como diseñador sino como emprendedor todos los días”.

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Hoy en día, hay boutiques nupciales de Vera Wang en Londres, Tokio y Sydney. Su marca homónima también se ha expandido a prêt-à-porter, joyería, gafas, zapatos, fragancias y artículos para el hogar. Tiene acuerdos de licencia con Zales, Kohl’s y David’s Bridal y emplea directamente a más de 200 personas.

“Soy la única propietaria”, dice Wang sobre su negocio. (Forbes informó en 2020 que el patrimonio neto de Wang era de alrededor de $ 270 millones).

A sus 71 años, Wang no tiene planes de reducir la velocidad. En febrero, creó una línea de vodka de edición limitada con Chopin.

“Creo que el día en que no quiera crecer será realmente el día en que me detenga”, dice.

Aquí, Wang habla de los fracasos, el miedo y cómo luchar por encontrar el vestido de novia perfecto a los 40 (con un pequeño empujón de papá) la llevó a crear su propia empresa.

Sobre el éxito: “Es una lucha diaria”

Para mí, tengo que ser muy honesto, es realmente una lucha diaria. No tengo una vida equilibrada y equilibrada.

Creo que el trabajo ha sido toda mi vida y me ha mantenido honestamente relevante, fascinado, apasionado, asustado, preocupado y estresado. Pero [mi carrera] me ha permitido tener una vida realmente plena.

También crié a dos hijos [Cecilia Becker, 31, Josephine Becker, 28].

Sobre hacer malabares con todo: “Voy con quien esté gritando más fuerte”

Honestamente, me dirijo a quien esté gritando más fuerte. Cuando dirige una empresa, es como una familia. Entonces, el bebé que grite más fuerte, corre hacia ese niño.

De hecho, es bastante lógico, porque si alguien grita muy fuerte, algo anda mal o hay que arreglar algo. Así es como opero. Priorizar no siempre es posible porque, muy a menudo, hay 10 cosas que son igualmente importantes. Es solo, ¿cómo se las arregla para abordar todo lo que pueda de una manera positiva?

[El espíritu empresarial] no es para todos. Pero si realmente amas algo, sea lo que sea, es un gran comienzo. Si no lo ama, no lo logrará. Las cosas pueden ponerse realmente difíciles y las decisiones serán muy difíciles.

Sobre su motivación: “No me rendí”

Cuando te das cuenta de que [fallaste en algo], solo tienes que aprender a dejar ir, y dejarlo ir es quizás más difícil que aguantar.

Para mí, la moda se convirtió en la próxima pasión [después del patinaje]. Como le dije a mi padre, necesito una razón para levantarme por la mañana. Necesito una razón para sentirme obligado o emocionado o esperanzado o incluso asustado. Así que fui a Vogue.

Pero en mi propia mente, no había obtenido lo que esperaba. Sentí que, de nuevo, me había quedado corto. No entré en el equipo olímpico. No me convertí en editor en jefe de Vogue.

Realmente me culpé a mí mismo de no haber pasado el corte, y eso te motiva.

Sobre la fundación de su empresa: “No pude encontrar el vestido de novia que quería”

Siempre soñé con ser diseñadora de moda y pensé, bueno, si no lo intento ahora, nunca podré hacerlo.

Así que fui a Ralph Lauren a través de mis conexiones con Vogue y me convertí en directora de diseño de toda la [ropa] femenina allí. Cuando vi lo que se necesita para construir ese tipo de imperio, si hubiera estado cuerdo, probablemente me habría detenido allí.

Pero programé mi boda y comencé a buscar el vestido. No pude encontrar nada de lo que buscaba. Tenía 39 años, lo que [hoy] no parece tan mayor para las bodas, pero cuando me casé en 1989, lo era. Me sentí un poco ridículo corriendo por departamentos nupciales y cosas así.

Fue mi padre, quien, cuando me vio pasar por esto solo para encontrar un vestido, dijo: “Creo que probablemente hay una gran oportunidad de negocio aquí”. Me animó a dejar Ralph y empezar mi propia empresa.

Aquí, tengo 40 años, estoy casada y fundando mi propia empresa y también tratando de convertirme en mamá. Fue salvaje.

Un consejo para los jóvenes: “Empiece”

Les digo a los jóvenes que lo único que espero de todos ellos es que no se descarrilen.

Todos me dijeron que no hiciera esto y que no hiciera aquello. El hecho de que todos estén en contra no significa que no debas hacerlo. Y el arrepentimiento es mucho peor que no haberlo intentado nunca y peor que fracasar.

El caso es que acaba de empezar. Cualquier trabajo que aceptes no tiene por qué ser definitivo. Creo que un trabajo puede ser lo que tú aportas y lo haces.

Sobre el bienestar: “Lo que te mantiene joven es tu cerebro y tu espíritu”

Yo diría que trabajar y luego dormir son importantes para mí. Creo que dormir es muy importante para mí, aunque eso se ha visto muy afectado por la pandemia. No sé por qué, pero realmente lo ha hecho.

Lo que te mantiene joven es tu cerebro y tu espíritu. Creo que es mucho más importante que una nueva dieta de moda o cuántas horas de Peloton estás haciendo.

Sobre el odio asiático: está arraigado en nosotros “no hacer un escándalo”

La moda es un negocio muy liberal. No me sentí atacada a la cara por la violencia y la crueldad que está sucediendo ahora. Pero he notado, ciertamente, un repunte en los últimos cinco o siete años. Como con los comentarios, que son igual de crueles.

No puedo hablar por todos los asiáticos, pero debo decir que la mayoría de nuestras culturas son culturas muy antiguas y hay una cierta pasividad en términos de los asiáticos y la forma en que somos comprados. Está arraigado en nosotros siempre estar callados y no armar un escándalo.

Pero estoy feliz de que tantos asiáticos en todas partes estén hablando y de que otras personas también estén defendiendo a los asiáticos. Ha sido una de las mejores cosas que ha sucedido, pero obviamente a un costo muy malo y peligroso.