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La ‘empatía radical’ es lo único que puede salvar al mundo

Ahora, más que nunca, necesitamos personas que estén dispuestas a ser el cambio que desean ver en el mundo.

Es fácil sentirse desanimado por el estado del mundo en estos días. Con una pandemia persistente que puede que nunca termine realmente en el sentido que esperábamos, opiniones polarizadas sobre dicha pandemia, los derechos reproductivos de las mujeres que se cuestionan, injusticias sociales continuas contra varios grupos culturales y raciales y una guerra en toda regla, ser ciudadano de la tierra puede parecer un poco demasiado en este momento. (Eufemismo del siglo.)

¡Pero! Aún hay esperanza. En el fondo, tenemos que creer que la mayoría de la gente quiere unirse, entenderse y resolver las diferencias entre nosotros. ¿Cómo podemos hacer eso productiva y amablemente? A través de prácticas como la empatía radical.

Si nunca antes habías oído hablar de este término, no te preocupes, es nuevo. A continuación, discutiremos qué es la empatía radical, por qué es importante y cómo puede comenzar a cultivarla para que pueda hacer su parte para hacer de este mundo un lugar mejor.

¿Qué es exactamente la “empatía radical”?

Empatía radical es un término acuñado por la empresaria, autora y politóloga de renombre Terri Givens, profesora de ciencias políticas en la Universidad McGill y fundadora del Center for Higher Education Leadership and Brighter Professional Development. Escribió el libro Radical Empathy: Finding a Path to Bridging Racial Divides, que se publicó a principios de 2021 tras el brutal asesinato de George Floyd y una pandemia que ha afectado abrumadoramente a las comunidades marginadas.

Según Givens, las personas necesitan ampliar su definición de empatía para ir más allá de simplemente ponerse en los zapatos de otra persona para comprender sus experiencias y profundizar en la comprensión de los orígenes de los prejuicios y la visión del mundo que han desarrollado a lo largo de los años. Ella explica que la empatía radical es en realidad dos tipos de empatía: emocional, que es comprender cómo se siente otra persona, y cognitiva, que es comprender cómo otra persona ve el mundo.

En su libro, Givens divide el logro de la empatía radical en los siguientes pasos:

  • Voluntad de ser vulnerable
  • Abrirse a las experiencias de los demás
  • Tomando acción
  • Estar arraigado en quién eres
  • Practicando la empatía
  • Creando cambios y generando confianza

Hay una diferencia entre simplemente sentir empatía hacia alguien y tomar medidas para afectar el cambio. Dar ese paso adicional es lo que integra el poder de la empatía en la forma en que vives y te relacionas con los demás.

Cómo la empatía radical puede hacer del mundo un lugar mejor
Cada vez que las personas pueden salir de su burbuja y echar un vistazo a cómo viven, trabajan, piensan, aman y luchan otras personas, el mundo mejora un poco. Cuando podamos relacionarnos como seres humanos dignos de respeto y felicidad, podremos empezar a derribar los muros que nos separan.

Aquí hay tres formas clave de por qué funciona la empatía radical:

A través de la comprensión de las experiencias de otras personas.

La mayoría de nosotros estamos atrapados en el día a día habitual de nuestras vidas sin pensar lo suficiente en las experiencias y dificultades de otras personas (o en nuestra propia buena fortuna de haber nacido en un país en particular, o en una familia con una cantidad cómoda de dinero o con cierto color de piel.) Cuando empezamos a dar nuestras propias vidas por sentadas, o ponemos el foco en lo que no tenemos, tenemos poco tiempo o energía para comprender las experiencias de otras personas.

La empatía radical nos llama a salir de la visión de túnel con la que muchos de nosotros vivimos y ampliar la lente para tratar de entender por lo que están pasando los demás. Esto nos permite ver el mundo tal como es y darnos cuenta de que no todos disfrutan de las mismas comodidades y privilegios que nosotros. Esta toma de conciencia es el primer paso.

A través de la comprensión de cómo otras personas ven el mundo

Luego, tener una idea de cómo otras personas ven el mundo, así como por qué tienen una visión particular de varios problemas sociales, puede ampliar aún más nuestras perspectivas y visiones del mundo. Comprender por qué las personas se sienten de la manera que lo hacen sobre temas particulares puede ayudarnos a darnos cuenta de nuevas formas de ver el mundo, o aclarar por qué las personas todavía se aferran a ciertos prejuicios. Es el siguiente paso para poder comprender mejor la experiencia emocional y cultural de una persona.

Mediante la adopción de medidas concretas para generar cambios

La empatía radical no es solo un sentimiento, es una acción. No basta con sentir algo por alguien o por un grupo de personas y desear que las cosas fueran diferentes. La empatía radical es usar esos sentimientos de compasión (o incluso enojo) para impulsarte a hacer las cosas diferentes, en cualquier forma que puedas.

Cómo puedes cultivar la empatía radical

Si bien el término «empatía radical» tiene sus raíces en el movimiento de justicia social, esta idea se puede aplicar a cualquier parte de su vida, especialmente a sus relaciones. Estas relaciones son un buen lugar para comenzar a cultivar este superpoder para que pueda convertirse en alguien que realmente pueda comprender a otras personas y realmente marcar la diferencia en la vida de los demás. Comenzar en su propio círculo y luego ampliar la lente puede conducir a una revolución de la empatía.

Aquí hay pequeñas formas de comenzar ahora mismo:

Cambia la simpatía por la empatía
El estimado científico social y autor Brené Brown tiene una gran cita para ayudar a diferenciar entre simpatía y empatía. Ella dice, “simpatía es sentir por alguien, mientras que empatía es sentir con ellos”. Mientras que la simpatía evoca lástima o sentir lástima por alguien, la empatía es el acto de hacer que el dolor de alguien sea tu dolor. La simpatía posiciona a la persona que sufre como el otro. La empatía une a las personas.

Trate de entender las perspectivas de otras personas sin juzgar
A veces puede ser difícil, pero es importante tratar de permanecer abierto y empatizar con la forma en que otras personas ven el mundo, especialmente si no está de acuerdo con el punto de vista de alguien. Con todo lo que sucede en el mundo en estos días, seguramente hay alguien cercano a ti que no tiene las mismas opiniones que tú sobre una serie de temas. En lugar de cerrarte a las conversaciones sobre estos temas, trata de practicar la empatía para que puedas encontrar comprensión y conexión.

Ser vulnerable para encontrar conexión

Hablando de conexión: trata de no huir del dolor de otra persona minimizándolo. Por ejemplo, si alguien cercano a ti habla de un comentario hiriente que otra persona le hizo (o sobre él), huir del dolor sería tratar de arreglar la situación asegurándole que debe haber entendido mal o que el comentario no fue ese. malo.

Para empatizar verdaderamente, es importante sentarse con alguien en su dolor y preguntarle qué necesita, no minimizar su experiencia. Esto requiere vulnerabilidad. Si te sientes un poco incómodo, lo estás haciendo bien.

Empieza por ti mismo

Antes de que puedas cultivar verdaderamente la empatía radical que cambiará el mundo, debes practicar la empatía contigo mismo. Esto no solo significa encontrar compasión por ti mismo, tu experiencia y tu visión del mundo, sino también profundizar en tus prejuicios y en dónde podrías ser más vulnerable para profundizar tus relaciones.

Ahora, más que nunca, necesitamos personas que estén dispuestas a ser el cambio que desean ver en el mundo, para hacer referencia a la famosa cita de Gandhi. Se necesitarán todas las manos para sanar de verdad, pero la empatía radical es una estrategia sólida para llegar allí.